Las 4 áreas que las universidades deben abordar para ser fuertes durante la próxima década |

James Herbert, de la Universidad de Nueva Inglaterra, analiza el valor de liderar el discurso civil y combinar las habilidades de preparación para la carrera con los “hábitos mentales”.

El presidente de la Universidad de Nueva Inglaterra, James Herbert, en el campus de Biddeford (Fotografías cortesía de la Universidad de Nueva Inglaterra)

Lo mejor de los tres mundos existe en el Universidad de Nueva Inglaterra. Sus dos campus centrales en Maine cuentan con personalidades muy distintas: uno es un paraíso marino ubicado en el océano en Biddeford y el otro es un campus por excelencia, impulsado por la salud, con un pintoresco patio en Portland. Su ubicación en la espectacular Tánger, Marruecos, permite una gran experiencia de estudio en el extranjero que atrae a muchos de sus estudiantes.

Aún así, aunque ha recibido notoriedad desde la finalización de una fusión en 1987, realmente no ha surgido como una institución regional líder hasta los últimos años. Pero este pequeño R2 dirigido por estudiantes graduados y profesionales es ahora el colegio o universidad privada más grande de Maine. También tiene la única facultad de medicina del estado y la única facultad de odontología en el norte de Nueva Inglaterra. Su ubicación en Portland pronto albergará una escuela de medicina de $100 millones que hará que su campus de salud sea el más grande de toda Nueva Inglaterra, incluso por delante de las prestigiosas instituciones de Boston.

James Herbert, quien ha estado supervisando los cambios físicos y académicos como presidente durante los últimos cinco años, habla sobre lo que hace que la UNE sea tan única. “Somos conocidos por cerrar la brecha entre las habilidades de preparación para una carrera y una base profunda en las artes liberales y en lo que llamamos hábitos mentales críticos”, dice. “Somos una especie de pato raro. No encajamos perfectamente en ninguna caja. Desde un punto de vista, parecemos una universidad de artes liberales de pequeña a mediana. Desde otro ángulo, parecemos una gran universidad de ciencias de la salud. Pero brindamos más valor agregado que cualquier otra institución en Maine”.

Señala que la UNE está “desafiando las probabilidades” al aumentar la inscripción como institución privada en Nueva Inglaterra, donde sus competidores están cayendo alrededor de un 5%. De hecho, está preparado para dar la bienvenida a la clase más grande de su historia este otoño. La infusión de Herbert del concepto de “mercado de ideas” está ayudando a impulsar ese crecimiento, parte de un plan estratégico de cinco años en la UNE que culminará el próximo año. “Es un lugar donde puedes hacer cosas innovadoras”, dice Herbert. “Muchas universidades están ligadas a la tradición, pero podemos avanzar bastante rápido y hacer algunas cosas fuera de la caja. Eso es lo que me gusta de estar aquí”.

Ex vicerrector y director de psicología en la Universidad de Drexel, está constantemente pensando y pensando en los próximos pasos para la UNE y su lugar en el mundo. Ha hablado ante el Congreso sobre la escasez nacional de trabajadores de la salud y el Dalai Lama hirió a uno de sus cientos de trabajadores. En términos del futuro de la educación superior, compartió algunos de ellos en una conversación reciente con Negocios Universitarios. Él dice que hay cuatro áreas críticas en las que su universidad está trabajando y que las instituciones deben adoptar para prosperar en las próximas décadas:

Conexiones interdisciplinarias: Herbert dice: “Las verdaderas innovaciones ocurren en la intersección de disciplinas. El problema es que dentro de la academia, tendemos a gravitar hacia la disciplinariedad. Tienes que mitigar constantemente eso y encontrar formas creativas de derribar barreras, derribar silos y hacer que las personas trabajen juntas en todas las disciplinas. En ninguna parte son más fuertes las fuerzas hacia la disciplina que en el cuidado de la salud. Tiende a estar muy aislado. Y eso tiene grandes implicaciones para todo nuestro sistema de salud. Eso es lo que estamos tratando de abordar”.

La UNE, por ejemplo, ha adoptado un modelo llamado educación interdisciplinaria o EIP, que rompe esas barreras al ubicar a los estudiantes en cohortes para aprender sobre las diferentes disciplinas de la salud. Herbert dice que la UNE está tratando de cambiar la cultura aislada en clínicas y hospitales, donde existe escasez pero donde dominan los especialistas y los pacientes a menudo ven a una multitud de médicos en un solo hospital. “Hay investigaciones que muestran que este modelo mejora los resultados de los pacientes, reduce los errores médicos y reduce el agotamiento de los proveedores”.

Combinando preparación para la carrera con hábitos mentales fundamentales: Sobre los méritos de combinar las artes liberales con las habilidades de preparación para una carrera, Herbert dice: “Si hablas con cualquier padre, no me importa si el niño va a un colegio comunitario o si van a Harvard, ellos quieren que su hijo esté preparado con buenas habilidades profesionales. Pero muchas universidades evitan centrarse en las habilidades de preparación para la carrera porque piensan que es demasiado técnico o está por debajo de ellos. Eso es lo que demandan los estudiantes y las familias. Al mismo tiempo, si todo lo que hace es preparar a los estudiantes para su primer trabajo, entonces realmente les está haciendo un flaco favor porque el mundo está cambiando muy rápido. Tienes que estar en un estado constante de evolución y mejora. Tenemos que inculcar a los estudiantes lo que llamamos hábitos mentales para poder prepararlos, cosas como un profundo sentido de la curiosidad, el pensamiento crítico, la alfabetización numérica, el razonamiento estadístico, la humildad cultural y las habilidades de comunicación”.

Discurso a través de las diferencias: UNE ha forjado varias iniciativas para tratar de fomentar el diálogo civil, incluyendo El foro del presidentedonde invita a oradores con diferentes perspectivas al campus en el mismo escenario, así como a una serie de conferencias similares a través de su centro global de humanidades, que deliberadamente trata de provocar el diálogo. “Nuestra sociedad se ha vuelto más polarizada políticamente que en cualquier otro momento desde la Guerra Civil”, dice Herbert. “Vivimos cada vez más en burbujas ideológicas. La gente está viviendo en estas realidades alternativas. Hemos perdido la confianza en las instituciones. Hemos perdido el sentido de los valores compartidos. Es importante destacar que hemos perdido la capacidad de comunicarnos a través de las diferencias. Lo preocupante es que esto ha sucedido profundamente en las universidades. Las universidades deberían ser precisamente el lugar donde tengamos estas conversaciones difíciles y entretengamos pensamientos desde una variedad de perspectivas.

“Hemos plantado una bandera en la UNE y hemos dicho que la universidad debe ser el mercado de ideas por excelencia. Tenemos la obligación de crear un entorno en el que tengamos conversaciones difíciles, pero lo hacemos de forma constructiva. Estamos diciendo, seamos amables, considerados y civilizados, pero no evitemos conversaciones sólidas sobre raza, identidad de género y la mayoría de los temas candentes. Una de las cosas importantes que he hecho con los decanos y el cuerpo docente es que cuando los estudiantes los rechazan, les respaldamos, siempre que lo hagan de buena fe. Creo que más presidentes deben hacerlo público y hacer esa declaración”.

Tecnología de aprovechamiento: Herbert dice que hay aspectos positivos y negativos en la transformación que está ocurriendo relacionada con la tecnología en las instituciones. “Hay herramientas realmente geniales en el horizonte que serán muy poderosas. Pero también hay un lado oscuro. Las redes sociales pueden ser una herramienta muy peligrosa si no tienes cuidado. Hay todo un contingente de profesores que se han acostumbrado a hacer todo por Zoom. Así que hay una erosión de la cultura de oficina. Estamos empezando a ver algunos efectos negativos de eso. Ciertamente, los codos se vuelven más afilados. La colaboración es más difícil. A medida que nos acercamos a la IA generalizada, nos enfrentaremos a todo tipo de cuestiones éticas en las que debemos pensar ahora. Necesitamos descubrir cómo utilizar la tecnología a nuestro favor y anticiparnos a los efectos negativos”.

Trabajando para lograr esos objetivos, Herbert tiene grandes aspiraciones para sus propios campus. “Acabamos de renovar nuestro plan de estudios de pregrado y la integración de habilidades profesionales que nos permitirán reformular el campus de Biddeford como más tradicional y residencial. Una vez que movamos la escuela de medicina [to Portland], va a cambiar las reglas del juego en términos de nuestra capacidad para llevar realmente el modelo IPE al siguiente nivel. En este momento, todo estudiante que llega a la UNE de ciencias de la salud se capacita en EPI. Pero quiero que sea mucho más profundo. Quiero que todos los estudiantes que vengan aquí también obtengan una capacitación profunda en telesalud. Creo que podemos convertirnos en el principal líder de la nación en educación sobre la salud, para abordar los problemas de las poblaciones rurales y que envejecen”.


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