Larga espera por la justicia: las personas en la cárcel enfrentan retrasos en la atención de salud mental antes de que puedan ser juzgados


10 de junio de 2022

[This article by Andy Miller and Rebecca Grapevine first appeared in Kaiser Health News, republished with permission]

La larga espera de Beau Hampton para recibir tratamiento psiquiátrico comenzó el año pasado, luego de que lo acusaran de atacar a su padre adoptivo y lo acusaran de un delito menor.

Hampton, de 18 años, que tiene un largo historial de enfermedades mentales, estuvo en la cárcel al este de Atlanta durante cuatro meses esperando que un experto evaluara si estaba mentalmente apto para ser juzgado. En febrero, un psicólogo estatal encontró a Hampton incompetente.

Luego, Hampton tuvo que esperar para obtener una colocación en un hospital psiquiátrico estatal para poder recibir tratamiento para cumplir con el umbral legal de competencia. El retraso en el tratamiento frustró a un juez del condado de Walton, quien dijo que la condición de Hampton empeoró en la cárcel abarrotada y en marzo ordenó que fuera trasladado dentro de las 24 horas a un hospital estatal. El Departamento de Salud del Comportamiento y Discapacidades del Desarrollo de Georgia, que administra esos hospitales psiquiátricos, no cumplió, y el juez declaró al comisionado de la agencia en desacato al tribunal un mes después.

Retrasos tan largos para los servicios de los hospitales psiquiátricos estatales se están dando en las cárceles de todo Estados Unidos. Las personas en la cárcel con una enfermedad mental grave, y que no pueden ser juzgadas debido a su condición, esperan meses, o incluso más de un año, para comenzar a recibir la atención necesaria para “restaurar” su competencia para ser juzgados. La norma legal es que una persona acusada de un delito debe poder participar en su defensa.

En Georgia, 368 personas que han sido consideradas incompetentes se encuentran en las cárceles locales esperando recibir tratamiento para ser juzgadas, según el estado. Más de 900 esperan solo el primer paso del proceso, una “evaluación forense”.

Retrasos similares han provocado litigios en muchos otros estados.

La Comisión de Servicios de Defensa y Protección de Indiana presentó una demanda en mayo contra los funcionarios estatales por el retraso en los servicios psiquiátricos, alegando que los retrasos violan los derechos al debido proceso de los acusados. Oregón se ha enfrentado a estrictos límites de tiempo establecidos en un caso judicial de 2002, y su cartera de pedidos era de 55 personas al 20 de mayo.

Alabama enfrenta un decreto de consentimiento, pero “la gente todavía espera, en promedio, un par de cientos de días para ser admitidos en las instalaciones para someterse a esas evaluaciones o al tratamiento”, dijo. Shandra Monterastelliun abogado principal del personal del Programa de Defensa de las Discapacidades de Alabama.

La lista de espera de Carolina del Norte para el tratamiento de “restauración” aumentó a 140, mientras que Colorado, otro estado bajo un decreto de consentimiento, tiene 364 en espera. En Texas, el número es mucho más alto, más de 2,000, un retraso que ha provocado una demanda. montana ha tenido docenas esperando también.

“Sería difícil exagerar cuán preocupantes son los problemas de salud mental en las cárceles del condado”, dijo michele deitchexperto en justicia penal de la Escuela de Asuntos Públicos Lyndon B. Johnson de la Universidad de Texas-Austin.

Más que 2 millones de personas con enfermedad mental grave son ingresados ​​en cárceles de todo el país cada año, a menudo por delitos no violentos de “molestia” como merodeo o vagancia, según un informe de 2020 de la Asociación Nacional de Directores de Programas Estatales de Salud Mental. Una vez encarceladas, las personas con enfermedades mentales son encarceladas el doble de tiempo que otros acusados, según el informe, y pocas reciben tratamiento para su condición.

Las personas con enfermedades mentales también suelen empeorar en la cárcel durante las largas esperas por una cama de hospital psiquiátrico, dijo Felipe Fornaci, un abogado principal del personal de la Red Nacional de Derechos de las Personas con Discapacidad. “Es un problema constitucional obvio”, dijo. “Las cárceles son lugares realmente caóticos y bastante violentos”.

Para algunas personas acusadas de un delito menor, la espera para lo que se conoce como restauración de la competencia del paciente hospitalizado puede ser más larga que si la persona hubiera sido juzgada, declarada culpable y sentenciada por tales cargos, dijo el Dr. Roberto Trestmanpresidente de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría Consejo de Sistemas de Salud y Financiamiento.

Los retrasos en las transferencias a los centros de tratamiento de pacientes hospitalizados, dicen los funcionarios estatales, han aumentado durante la pandemia, en medio de una escasez cada vez mayor de personal en los hospitales estatales. Sin embargo, varios casos legales, incluidos los de Alabama, Colorado, Oregón y el estado de Washington, se presentaron años antes de que surgiera el covid-19.

Shannon Scully, asesora principal de justicia y política de respuesta a crisis de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentalesdijo que a medida que continúa la escasez de proveedores de salud mental, es probable que empeoren los retrasos en el restablecimiento de la competencia mental de los acusados.

En Georgia, la agencia estatal de salud mental dijo que ha tenido una pérdida neta de casi un tercio de su personal de hospitales psiquiátricos desde enero de 2020. Los trabajadores temporales están llenando algunas vacantes, pero el estado informa varios puestos vacantes para los psicólogos forenses encargados de evaluar el competencia de las personas detenidas.

Beau Hampton tiene antecedentes de atención psiquiátrica desde los 3 años, incluidas múltiples hospitalizaciones, según documentos judiciales. Se le describe con autismo, trastorno bipolar y otros diagnósticos de salud mental.

En marzo, mientras estaba bajo custodia en la cárcel del condado de Walton, Hampton resultó herido en una pelea y requirió puntos de sutura. También enfrentó un delito grave de asalto pendiente y un cargo de agresión por un delito menor en un condado cercano.

Pero los funcionarios estatales dijeron que Hampton no llegó a la cima de la lista de espera para recibir tratamiento como paciente hospitalizado a pesar de la orden judicial, su edad, sus diagnósticos y sus dificultades en la cárcel. La lista se basa en la fecha de la orden judicial de hospitalización de alguien y la condición del paciente.

La espera promedio para un recluso varón que necesita tal atención en Georgia es de 10 meses, dijeron funcionarios estatales en una audiencia judicial sobre el caso de Hampton en abril. La jueza, Cheveda McCamy, le dio al estado 21 días bajo la orden de desacato para que colocaran a Hampton en un hospital.

Hampton no pudo ser contactado para hacer comentarios. La defensora pública asignada a su caso, Julia Holley, dijo que las preguntas de competencia, y no sus cargos penales reales, consumieron gran parte de su tiempo. Debido a la edad y la condición de Hampton, y a que está en el sistema de cuidado de crianza, dijo, el caso “me ha roto el corazón”. Ella agregó: “Se merece una oportunidad”.

Las cárceles como la del condado de Walton están sintiendo la carga de cuidar a las personas que tienen enfermedades mentales. Dichos reclusos a menudo no pueden pagar la fianza o la fianza, dijo Trestman, y las cárceles más pequeñas tienen menos servicios que las grandes. Las cárceles “no son lugares diseñados para el tratamiento”, agregó. “No es un ambiente cálido y confuso”.

Los costos de encarcelamiento son mucho más altos para las personas con enfermedades mentales, aproximadamente cuatro veces más que para los demás, dijo el Capitán. Terry Mays, administrador de la cárcel del condado de Wayne, en el sureste de Georgia.

En el suroeste de Georgia, el Capitán. Steven Jones, administrador interino de la Cárcel del Condado de Thomas, dijo que un hombre esperó más de un año para tal ubicación. Durante ese tiempo, dijo Jones, el hombre trató de suicidarse saltando de una barandilla, rompiéndose ambos tobillos y dañándose la columna. La demora para la cama del hospital psiquiátrico “fue ridículamente larga”, dijo Jones.

Especialmente para delitos menores, dijeron los expertos, recibir tratamiento más rápido en un entorno comunitario puede tener sentido. Y varios estados se están moviendo para aumentar el tratamiento ambulatorio.

neil gowensmith, profesor asociado de psicología forense en la Universidad de Denver, dijo que la restauración de la competencia ambulatoria tiene varios beneficios. “Cuesta mucho menos”, dijo. “La seguridad pública no está comprometida. Desde el punto de vista humanitario, es una cuestión de libertad civil”.

Citó el Sentencia del Tribunal Supremo de 1999 en Olmstead v. CLposee decisión innovadora que apoyó el nivel de atención menos restrictivo para personas con discapacidades. “Eso puede ser un hogar grupal, puede ser un arreglo de vivienda supervisado, podría ser una vida independiente”, dijo Gowensmith.

Carolina del Sur aprobó una legislación este año que permitirá opciones de restauración tanto para pacientes ambulatorios como en la cárcel.

Georgia tiene opciones limitadas para servicios ambulatorios. Ashley Fielding, comisionada adjunta de la agencia estatal de salud mental, dijo en un comunicado que está “trabajando activamente en soluciones” para la acumulación de competencias, citando aumentos otorgados a todos los empleados estatales y la expansión de alternativas de restauración no hospitalarias.

El vigésimo día de la orden de desacato del juez del condado de Walton, un día antes de su fecha límite, la agencia transfirió a Hampton a un centro psiquiátrico estatal en Milledgeville. La agencia estatal de salud mental se negó a comentar sobre el caso, excepto para decir que había cumplido con la orden del juez. Habían pasado más de ocho meses desde que Hampton fue arrestado.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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