La vacunación en anillo podría ayudar a reducir los brotes de viruela símica

A estas alturas, probablemente haya escuchado que hay un brote de viruela del mono que se propaga por todo el mundo. Los casos tienen extenderse a lo largo y anchoincluido en los EE.UU, Canadá, Europa y Australia. Es el brote más grande jamás registrado fuera de África occidental y central, donde la viruela del mono es común.

Pero el control de este brote exige medidas preventivas, como evitar el contacto cercano con personas enfermas y vacunarse. Un método de vacunación, llamado vacunación en anillo, ha funcionado bien en el pasado para contener los brotes de viruela y ébola. También puede ser efectivo para la viruela del simio.

¿Cómo se puede contener la viruela del simio?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud, es poco probable que la viruela del simio se convierta en una pandemia. En este momento, la amenaza para el público en general no es alta. La atención se centra en identificar posibles casos y contener el brote lo antes posible.

Tres pasos importantes pueden ayudar a detener este brote:

  1. Reconocer los primeros síntomas
  • Por lo general, los primeros síntomas son parecidos a los de la gripe e incluyen fiebre, fatiga, dolor de cabeza y ganglios linfáticos agrandados.
  • Aparece una erupción unos días después, que cambia en una o dos semanas de pequeños puntos planos a pequeñas ampollas similares a la varicela, luego a ampollas más grandes llenas de pus.
  • La erupción a menudo comienza en la cara y luego aparece en las palmas de las manos, los brazos, las piernas y otras partes del cuerpo. Si la viruela del simio se contagia por contacto sexual, la erupción puede aparecer primero en los genitales o cerca de ellos.
  1. Tome medidas para detener la propagación
  • La viruela del simio se propaga a través de gotitas respiratorias o por contacto con fluidos de llagas en la piel.
  • Cualquier persona a la que se le haya diagnosticado viruela del simio, o que sospeche que podría tenerla, debe evitar el contacto cercano con otras personas. Una vez que las llagas se forman costras, la persona infectada ya no es contagiosa.
  • Los trabajadores de la salud y otros cuidadores deben usar equipo estándar para el control de infecciones, incluidos guantes y una máscara.
  • En el brote actual, muchos casos comenzaron con llagas en las áreas genital y rectal entre hombres que tienen sexo con hombres, por lo que los médicos sospechan que el contacto sexual propaga la infección. Como resultado, los expertos alientan la abstinencia cuando se sospecha o se confirma la viruela del simio.
  1. Use la vacunación para ayudar a romper la cadena
  • La viruela del mono está estrechamente relacionada con la viruela. Las personas que recibieron una vacuna contra la viruela en el pasado pueden tener cierta protección contra la viruela del simio. (El programa de vacunación contra la viruela de EE. UU. se suspendió en 1972 y la viruela se declaró erradicada en todo el mundo en 1980).
  • Vacunas contra la viruela almacenadas y vacunas más nuevas que se pueden usar para la viruela del simio o la viruela también están disponibles.

Vacunación en anillo

La viruela del mono difiere del virus que causa el COVID-19. Las personas con viruela del simio suelen tener síntomas cuando son contagiosos, y el número de personas infectadas suele ser limitado.

Esto significa que es posible vacunar a un “anillo” de personas a su alrededor en lugar de vacunar a toda una población. Este enfoque selectivo se llama vacunación en anillo.

La vacunación en anillo se ha utilizado con éxito para contener los brotes de viruela y ébola. También puede ser útil para la viruela del simio. Así es como funciona:

  • Tan pronto como se sospecha o se confirma un caso de viruela del simio, se entrevista al paciente y sus contactos cercanos para identificar posibles exposiciones.
  • La vacunación se ofrece a todos los contactos cercanos.
  • También se ofrece la vacunación a quienes tuvieron contacto cercano con los contactos de la persona infectada.

Idealmente, las personas deben vacunarse dentro de los cuatro días posteriores a la exposición.

Este enfoque requiere una conciencia generalizada de la viruela del simio, el aislamiento rápido de los casos sospechosos y un sistema eficiente de rastreo de contactos. Y, por supuesto, las vacunas deben estar disponibles cuando y donde surjan nuevos casos.

¿Son efectivas las vacunas utilizadas para la viruela del simio?

Según los CDC, la vacuna contra la viruela tiene una eficacia del 85 % contra la viruela del simio.

Si bien una vacuna más nueva (JYNNEOS) dirigida contra la viruela del simio y la viruela solo se ha probado para determinar su eficacia en animales, también se espera que sea altamente efectiva en humanos.

Por supuesto, las vacunas solo pueden funcionar si las personas están dispuestas a recibirlas. Aprenderemos más sobre esto a medida que a más personas se les ofrezca la opción de vacunarse.

¿Son seguras las vacunas utilizadas para la viruela del simio?

Como con la mayoría de las vacunas, los efectos secundarios más comunes incluyen

  • dolor o picazón en el brazo en el lugar de la inyección
  • reacciones alérgicas leves
  • fiebre leve o fatiga.

Afortunadamente, los efectos secundarios más graves, como reacciones alérgicas significativas, son raros.

La línea de fondo

A la luz del brote actual de viruela del simio, es posible que pronto escuche más sobre la vacunación en anillo. Por otra parte, si se toman las medidas adecuadas para evitar su propagación, este brote puede terminar pronto. De cualquier manera, esta no será la última vez que un virus inusual aparece aparentemente de la nada en lugares inesperados. El cambio climático, la reducción de los hábitats de los animales, el aumento del comercio mundial de animales y el aumento de los viajes internacionales significa que es sólo cuestión de tiempo antes de que esto vuelva a suceder.

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