La Universidad de Augusta da la bienvenida a investigadores de renombre mundial a la Facultad de Medicina de Georgia – Jagwire

Dr. David Hessdecano de la Facultad de Medicina de Georgiaapenas pudo contener su entusiasmo a principios de este año cuando anunció que los renombrados inmunólogos y biólogos vasculares, los Dres. lynn hedrick y klaus ley de la prestigiosa Instituto de Inmunología de La Jolla en California han sido nombrados codirectores de la nueva Centro de Inmunología en la Universidad de Augusta.

“Esta es una de las noticias más importantes que hemos tenido en la historia de MCG”, dijo Hess, durante su discurso sobre el estado de la universidad en enero. “Es la calidad de la gente, y quiénes son estas personas, eso es muy importante. Vamos a tener un nuevo Centro de Inmunología que será codirigido por inmunólogos de clase mundial”.

El equipo de marido y mujer de Ley y Hedrick, quienes serán ambos Académicos eminentes de la Alianza de Investigación de Georgiacomenzarán sus nuevos roles en agosto, pero ya han comenzado el reclutamiento estratégico y agresivo de otros 20 científicos con experiencia en el campo de la inmunología de vanguardia, dijo Hess.

“La idea aquí es que vamos a reclutar a 20 docentes en los próximos años y probablemente nunca en mi vida he estado tan entusiasmado con la investigación”, dijo Hess, explicando que estos investigadores ayudarán en el nuevo proyecto de la Universidad de Augusta. Iniciativa de investigación transdisciplinaria en inflamación y envejecimiento cerebral, conocido como TRIBA. “Estos son algunos de los inmunólogos más reconocidos del mundo”.

TRIBA es el foco de un esfuerzo de reclutamiento de tres años y una inversión de $15 millones para aumentar la huella de investigación de la universidad. Esta investigación será una colaboración de seis facultades diferentes de la Universidad de Augusta, incluida la Facultad de Medicina de Georgia, la Facultad de Ciencias Informáticas y Cibernéticas, El Colegio Dental de Georgiay los colegios de enfermería, ciencias de la salud aliadas y ciencia y matematicas.

Dr. Mark Hamrickbiólogo de huesos y músculos y decano asociado senior de investigación en el Medical College of Georgia, y Dr. Babak Babaninmunólogo y decano asociado de investigación en The Dental College of Georgia, se desempeñan como co-líderes en el comité directivo de reclutamiento de TRIBA.

Mujer en vestido azul marino se apoya en la mesa de laboratorio
El Dr. Qin Wang es el director inaugural del Programa para el Descubrimiento Terapéutico del Alzheimer en el Colegio Médico de Georgia.

Además de la llegada de Hedrick y Ley en agosto, Hess también estaba encantado de dar la bienvenida recientemente Dra. Qin Wangexperto en neurofarmacología molecular por la Universidad de Alabama en Birminghamcomo director inaugural del Programa para el Descubrimiento Terapéutico del Alzheimer en MCG.

“Dr. Qin Wang también es un erudito eminente de la Alianza de Investigación de Georgia”, dijo Hess, y agregó que más de 6 millones de personas viven actualmente con la enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos. “Dr. Wang nos permitirá abordar de manera más estratégica esta condición generalizada generalmente asociada con el envejecimiento y nos ayudará a identificar mejores estrategias terapéuticas y de prevención que mejoren la vida de las personas”.

Wang, quien completó sus estudios postdoctorales en farmacología en la Universidad de Vanderbilt, actualmente es investigadora principal en tres Institutos Nacionales de Salud subvenciones y póngase en contacto con el investigador principal en dos subvenciones NIH multi-PI adicionales. Estuvo entre los primeros 20 de los 869 IP financiados por los NIH en los departamentos de anatomía/biología celular del país en 2020.

La iniciativa TRIBA claramente está trayendo a científicos de clase mundial en investigación sobre el envejecimiento a MCG, dijo Wang.

“Estoy realmente agradecida de tener la oportunidad de construir el Programa para el descubrimiento terapéutico del Alzheimer en MCG y me siento muy honrada de ser la directora inaugural”, dijo Wang, y agregó que se ha centrado en la investigación del Alzheimer durante más de 13 años. “Mi visión para el objetivo general de este programa es construir una plataforma integradora para impulsar la investigación traslacional y el descubrimiento terapéutico de la enfermedad de Alzheimer en MCG a través de la provisión de los conocimientos, recursos y servicios necesarios”.

La enfermedad de Alzheimer es muy compleja, involucra numerosos factores de riesgo genéticos y ambientales y afecta muchos procesos celulares y fisiológicos, dijo Wang.

“Por lo tanto, elegimos abordarlo desde múltiples ángulos, desde el estudio del transporte básico de proteínas en las células hasta las disfunciones de las redes neuronales en el cerebro, hasta las contribuciones de riesgo de otras enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas congénitas”, dijo. “Nuestros objetivos son avanzar en nuestra comprensión mecánica de esta enfermedad compleja y desarrollar estrategias que modifiquen la enfermedad para su tratamiento”.

Crear un legado de investigación

Dado que la Universidad de Augusta busca ser una de las 60 principales instituciones financiadas por los Institutos Nacionales de la Salud para 2030, los objetivos de reclutamiento prioritarios incluirán personas con NIH R01 o un estado equivalente, un mecanismo utilizado por los NIH para la investigación y el desarrollo relacionados con la salud.

“Si vamos a crecer para convertirnos en una de las 60 principales instituciones de investigación financiadas por los NIH para 2030, tenemos que pensar en grande”, Universidad de Augusta Presidente Brooks A. QuillaPhD, dijo durante el anuncio de la iniciativa TRIBA el año pasado.

“Tenemos que pensar en cómo aprovechamos nuestra experiencia, conocimiento y recursos colectivos para proporcionar un impacto continuo para nuestras comunidades, estado y nación. Como el único centro médico académico público del estado, esto es para lo que fuimos creados”.

La incorporación del equipo de marido y mujer de Ley y Hedrick ayudará significativamente a la Universidad de Augusta a alcanzar ese objetivo para 2030, dijo Hess.

“Estos dos son increíbles”, dijo Hess, y agregó que Hedrick y Ley se ubican entre el 0,1 % de los principales académicos de todo el mundo que publican estudios sobre monocitos, respondedores inmunitarios de primera línea tanto para infecciones como para otros invasores como el cáncer.

“Y no es solo que sean grandes científicos, sino que son grandes personas. Su motivación para venir aquí es dejar un legado y ser mentores de estudiantes de medicina y estudiantes graduados, y ayudar a todos aquí. Son grandes personas y quieren dejar un gran legado”.

hombre de pie
El Dr. David Hess es decano de la Facultad de Medicina de Georgia en la Universidad de Augusta.

Hedrick, quien también se desempeñará como director del Programa de Inmunología, Inflamación y Tolerancia del Cáncer en el Centro de cáncer de Georgiase unió a la facultad de La Jolla en 2009 desde el Universidad de Virginia, donde fue Profesora Distinguida Harrison de Fisiología Molecular y Física Biológica. Recibió el Premio de Reconocimiento Especial en Biología Vascular de la Asociación Estadounidense del Corazón en 2013 y presidió la Conferencia de Investigación Gordon sobre Aterosclerosis en 2019.

Ley se desempeñó como director del Centro de Investigación Cardiovascular de la Universidad de Virginia antes de mudarse a La Jolla en 2007. Es miembro desde hace mucho tiempo del Consejo de la Asociación Estadounidense del Corazón sobre Ciencias Cardiovasculares Básicas y el Consejo de Arteriosclerosis, Trombosis y Biología Vascular, y la AHA lo honró recibió un Premio al Científico Distinguido en 2016. Fue honrado con el Premio Landis, el premio más alto de la Sociedad de Microcirculación en 2017, y recibió un Premio a la Trayectoria de Pioneros en Cardiología del University Heart Center, Graz, Austria en 2020.

“Puedo decirles que esto va a pagar dividendos”, dijo Hess. “Los descubrimientos que surgirán de esta contratación serán enormes y tendrán un gran impacto. Se nota que estoy un poco emocionado”.

Unirse a la Universidad de Augusta

Cuando se les propuso a Hedrick y Ley que se convirtieran en los nuevos codirectores del Centro de Inmunología de la Universidad de Augusta, se sintieron intrigados.

“Es una oportunidad única de construir algo para la próxima generación de científicos en la Universidad de Augusta”, dijo Hedrick, hablando desde su casa en California. “Y sentí la energía y el entusiasmo de Augusta en el suelo cuando hicimos la entrevista. Podrías sentirlo. Sabías que había mucho potencial allí”.

Si bien el Instituto de Inmunología de La Jolla en California es uno de los institutos de inmunología mejor calificados del mundo, Hedrick dijo que le gustó la idea de colaborar con investigadores y médicos de la Universidad de Augusta que se enfocan en todas las áreas de la medicina, incluida la biología cardiovascular. y enfermedad, cáncer, neurociencias y ciencias del comportamiento, salud pública y preventiva y medicina regenerativa y reparadora.

“La Universidad de Augusta lo tiene todo ahí”, dijo Hedrick. “Cuando entrevistamos, todo el mundo era tan colaborador, tan colegiado y tan acogedor que parecía el lugar adecuado para ir. Por lo tanto, estamos emocionados de convertirnos en los nuevos directores del Centro de Inmunología de la Universidad de Augusta”.

Si bien el sistema inmunitario es esencial para la salud, también puede ser un factor en la mayoría de las enfermedades, incluido el cáncer, la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y las enfermedades cardíacas, dijo Ley.

“El sistema inmunitario es fundamental para muchas enfermedades”, dijo Ley. “O su sistema inmunitario hace su trabajo y lo protege de enfermedades infecciosas o, si el sistema inmunitario está hiperactivo, contrae una enfermedad autoinmune. La enfermedad autoinmune más común es la artritis reumatoide”.

Hay millones de personas en los Estados Unidos que sufren de artritis reumatoide, dijo Ley.

“Pero hay otras enfermedades autoinmunes que son más oscuras, y estamos aprendiendo cada vez más que muchas enfermedades que no consideramos como enfermedades autoinmunes en realidad tienen un componente autoinmune, incluida la enfermedad cardiovascular”, dijo Ley. “Además, si su sistema inmunológico es demasiado vago, no mata las células cancerosas. Entonces tienes cáncer y hace metástasis. Entonces, el sistema inmunológico juega en muchos aspectos”.

El nuevo Centro de Inmunología de la Universidad de Augusta desempeñará un papel importante en la salud futura de los ciudadanos de Georgia y más allá, dijo Ley.

“Diría que el Dr. David Hess y el presidente Keel tuvieron mucha previsión para construir básicamente un centro de inmunología que abarque todo”, dijo Ley, y agregó que también está agradecido con Georgia Research Alliance por su financiación para ayudar a que esto sea una realidad. .

“Comenzó desde el lado del cáncer, pero ahora lo abarca todo, por lo que estamos muy emocionados de instalar firmemente la inmunología en el Colegio Médico de Georgia y la Universidad de Augusta. Somos afortunados y agradecidos de poder liderar este nuevo centro”.

liderando el camino

Ley también está entusiasmado con el futuro de la capacitación en bioinformática de la Universidad de Augusta, que brinda experiencia en soluciones de análisis integradas basadas en computación para aplicaciones de investigación básica, clínica y traslacional.

“La Universidad de Augusta está bien posicionada para esto porque tiene un sólido programa de licenciatura en informática y un excelente programa de ciberseguridad”, dijo Ley. “Podemos aprovechar eso y construir un programa porque la bioinformática es extremadamente importante para la investigación médica moderna. No puedes hacerlo sin él”.

“Entonces, estamos trayendo a dos bioinformáticos a la mesa”, agregó Ley. “Uno estará a cargo de todos los esfuerzos educativos. El otro estará a cargo de los sistemas informáticos. Y creo que es una oportunidad emocionante que encaja muy bien con las fortalezas particulares de la Universidad de Augusta”.

Hombre y mujer de pie en un laboratorio.
El Dr. Klaus Ley, a la izquierda, y la Dra. Lynn Hedrick han sido nombrados codirectores del nuevo Centro de Inmunología de la Universidad de Augusta. [Michael Holahan/Augusta University]

Además, tanto Ley como Hedrick disfrutan asesorar a los estudiantes y quieren llevar esos esfuerzos al nuevo Centro de Inmunología. De hecho, Hedrick recibió el premio Outstanding Mentor of Women Award de la American Heart Association en 2015.

“Cuando lleguemos a Augusta, una de las cosas que realmente queremos hacer es establecer un programa de capacitación para estudiantes de posgrado. Queremos estudiantes de posgrado y, lo que es más importante, queremos que estudiantes de pregrado de la Universidad de Augusta entrenen con nosotros”, dijo Hedrick.

“Además, me interesan las minorías subrepresentadas y realmente trato de involucrarlas en la ciencia. Entonces, queremos llegar. Incluso me gustaría acercarme a algunas de las escuelas secundarias y tratar de tener pasantes de la escuela secundaria en el laboratorio durante los veranos. Por lo tanto, alentamos a los estudiantes de pregrado y posgrado, e incluso a los estudiantes de secundaria que estén interesados ​​​​en la ciencia, a comunicarse con nosotros”.

“Para nosotros, esta es realmente una oportunidad muy emocionante y queremos que los estudiantes sean parte de ella”, agregó Hedrick. “No podemos esperar para comenzar oficialmente”.

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