La terapéutica digital ofrece un nuevo modelo para la medicina, pero enfrenta obstáculos

Las nuevas empresas han recaudado miles de millones de dólares en capital de riesgo para desarrollar terapias digitales basadas en software para una variedad de enfermedades.

Ahora, muchos están luchando con el desafío de llevar estos tratamientos a los pacientes. Varios están experimentando con nuevas estrategias comerciales para despejar los obstáculos al éxito comercial.

Las terapias digitales, a menudo entregadas a través de una aplicación o un videojuego, están diseñadas para tratar una enfermedad o controlar sus síntomas. A nivel mundial, los capitalistas de riesgo invirtieron $ 3410 millones en el sector el año pasado, frente a los $ 1460 millones en 2020, según el rastreador de mercado CB Insights, apostando a que tales terapias pueden tratar muchas afecciones de salud física y mental, incluidas aquellas que no son bien atendidas por medicamentos, o donde los médicos especializados en enfermedades son escasos.

Las empresas han estado desarrollando terapias basadas en software durante más de una década, pero el Covid-19 aceleró el interés de inversores y pacientes en alternativas digitales a la atención convencional.

Las empresas descubren que llamar la atención de médicos ocupados y persuadirlos para que prescriban una terapia digital puede ser difícil y costoso. Los pacientes también deben estar dispuestos a adoptar tratamientos digitales, que generalmente requieren más esfuerzo de su parte que tomar una píldora.

“La pandemia probablemente generó expectativas poco realistas sobre una gran cantidad de salud digital, no solo sobre la terapia digital”, dijo Dave Stevenson, director gerente de Merck Global Health Innovation Fund, un brazo de riesgo del fabricante de medicamentos Merck & Co. centrado en la salud digital. “No son expectativas poco realistas sobre el potencial, sino poco realistas sobre la rapidez con la que alcanzamos el potencial”.

Welldoc Inc., respaldada por Merck GHI Fund, lanzó una terapia digital recetada para pacientes con diabetes en 2014 y originalmente la comercializó entre los médicos. Eso resultó ser demasiado difícil y costoso, por lo que en 2017 la compañía trabajó con la Administración de Alimentos y Medicamentos para revisar la regulación de la terapia, llamada BlueStar, dijo el presidente ejecutivo de Welldoc, Kevin McRaith.

Como antes, BlueStar aún requiere una receta para los aspectos del tratamiento que ayudan a los pacientes a controlar su insulina. Según el cambio de 2017, otros aspectos de BlueStar, como el entrenamiento para pacientes con diabetes, ya no requieren receta médica, un cambio que ha permitido a Welldoc, con sede en Columbia, Maryland, vender la tecnología a clientes como aseguradoras de salud y empleadores, que pueden ofrecerlo como un beneficio a los miembros o empleados.

Eso ha llevado a un cambio de rumbo para Welldoc, lo que le permite escalar más rápidamente. Welldoc, que dice que su plataforma de atención crónica también brinda apoyo en áreas como la hipertensión y la insuficiencia cardíaca, obtuvo ganancias en 2021, según McRaith, quien fue ejecutivo de las farmacéuticas Human Genome Sciences y Genentech antes de unirse a Welldoc en 2014. Hay un libro de jugadas para lanzar un producto en la industria farmacéutica, dijo.

“En el espacio de la salud digital y la terapéutica digital, ese libro de jugadas aún se está escribiendo”, dijo.

De manera similar, Freespira Inc., con sede en Kirkland, Washington, cuya terapia digital recetada trata los problemas respiratorios relacionados con los ataques de pánico y el trastorno de estrés postraumático, comercializó directamente a los médicos cuando se lanzó por primera vez en 2014. Cambió la estrategia para enfocarse principalmente en las aseguradoras de salud. en 2020 después de concluir que el enfoque original no escalaría lo suficientemente rápido, dijo el presidente Simon Thomas.

Un cliente, Children’s Community Health Plan, una aseguradora en Wisconsin que atiende principalmente a pacientes de Medicaid, descubrió que ahorra el doble, a través de reducciones en el uso de los servicios de atención médica, que el costo del tratamiento con Freespira, dijo Mark Rakowski, director del plan de salud. director de operaciones.

La competencia entre las empresas de salud digital que buscan el negocio del plan de salud es fuerte y solo puede adoptar una cantidad limitada de estas terapias con los recursos que tiene, dijo Rakowski.

“No pasa un día sin que reciba de tres a cinco correos electrónicos que me informen sobre la mejor y más reciente solución”, dijo el Sr. Rakowski. “Ese es uno de los mayores desafíos que tenemos: ¿cómo evaluamos todas estas soluciones digitales o remotas? No tenemos el ancho de banda para hacer una cantidad ilimitada de tratamientos o soluciones”.

Algunos capitalistas de riesgo ven la oportunidad de evitar algunos de estos desafíos al respaldar empresas cuya terapia digital no necesita receta médica. A menudo, las nuevas empresas respaldadas por empresas que siguen este camino han realizado estudios clínicos para validar la eficacia de su producto, incluso si no requiere receta médica.

Si bien esto les permite comercializar rápidamente, también significa que las empresas con productos clínicamente validados deben superar el ruido creado por productos digitales que están menos estudiados, dijeron algunos observadores.

Algunas nuevas empresas se han ganado el favor de los pacientes aprovechando la disposición a pagar de su bolsillo para controlar una afección que hoy en día no se trata bien.

Embr Labs, con sede en Boston, por ejemplo, vende una pulsera, que se usa junto con una aplicación, diseñada para aliviar los sofocos causados ​​por la menopausia. Ha logrado vender estos dispositivos directamente a los consumidores a un precio de $299. El dispositivo utiliza tecnología térmica para ayudar a regular la temperatura.

La gente quiere inmediatez y la capacidad de controlar su salud y, a menudo, se sienten frustrados con las opciones existentes y el sistema médico, dijo la directora ejecutiva Elizabeth Gazda.

“Existe este tipo de actitud de adherirse al hombre”, dijo. “Si puede aprovechar esa frustración, tiene un negocio que va a explotar”.

Desde WSJ

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