La telesalud tiene como objetivo romper el cuello de botella de recetas de Paxlovid

POSEEespués de meses de escasez, las farmacias de los Estados Unidos están siendo abastecidas con medicamentos para tratar el covid-19. Ahora, el cuello de botella se ha desplazado a obtener una receta, y los pacientes y las agencias de salud pública buscan ayuda en la telesalud.

La semana pasada, Massachusetts lanzó gratis televisitas para los residentes del estado que dieron positivo por Covid-19, incluida la entrega a domicilio de Paxlovid, el antiviral oral de Pfizer, si se receta. La ciudad de Nueva York ha completado más de 16 000 cursos del medicamento a través de su programa de entrega a domicilio, 2100 de los cuales comenzaron con una visita gratuita de telesalud con NYC Health + Hospitals. Y un número cada vez mayor de empresas de atención virtual están promoviendo las televisitas como un recurso de primera línea para los pacientes que dieron positivo, publicitando contra las búsquedas de Google de “Paxlovid” y asociándose con empresas de pruebas que dirigen a los pacientes a sus proveedores.

“Durante la semana pasada, varios departamentos estatales de salud pública se nos acercaron para decirnos que el problema es el acceso al evento de prescripción”, dijo Caroline Savello, directora comercial de Color, que apoya el programa de Massachusetts. “La gente no va a los médicos”.

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Los defensores citan las visitas virtuales como una estrategia para mantener a los pacientes enfermos en casa y acelerar el acceso a los medicamentos en el período de cinco días después de que surgen los síntomas, cuando es más probable que sean efectivos. Pero las barreras existentes para el acceso a la telesalud y las preocupaciones sobre la prescripción limitarán cuánto puede ayudar.

“A veces escuchamos que la telesalud solucionará todos nuestros desafíos con el acceso a la atención médica, y ese no es el caso”, dijo Michelle Morse, directora médica del departamento de salud de la ciudad de Nueva York. “Es un importante paso adelante en el acceso y, sin embargo, todavía existen preocupaciones de equidad con la telesalud. No es una panacea”.

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Los pacientes con más probabilidades de conocer y navegar por las plataformas de salud digital para acceder a los antivirales suelen ser más jóvenes, más ricos y ya están bien atendidos por el sistema de salud. Y aunque un pequeño grupo de departamentos de salud pública ofrece telesalud gratuita, el fin del programa Covid-19 Uninsured de la Administración de Recursos y Servicios de Salud significa que los pacientes sin seguro pueden tener dificultades para pagar los teleservicios, y mucho menos cualquier atención de Covid.

Michelle Lin, una médica de emergencias que trabaja en una línea de telesalud de atención urgente en la ciudad de Nueva York, dijo que muchos de los pacientes que atiende recurren a la telesalud para la atención de covid tienen médicos de atención primaria, pero han tenido problemas para conseguir una cita con ellos con poca anticipación.

Las opciones en línea para esos pacientes se han ampliado en los meses transcurridos desde que la FDA autorizó el uso de emergencia de Paxlovid y el molnupiravir de Merck para pacientes con covid-19 con factores de riesgo de enfermedad grave. En diciembre, Truepill lanzado un servicio que combina televisitas con entrega a domicilio. Algunas clínicas de atención de urgencia son una fuente de citas de telesalud, junto con compañías como Carbon Health que se facturan a sí mismas como proveedores híbridos de atención primaria. Hoy, un paciente que busca “Paxlovid” puede encontrar un anuncio del proveedor de telesalud PlushCare para “recetar el Paxlovid autorizado por la FDA” en una visita en línea de 15 minutos, si es elegible.

Cada vez más, esas empresas buscan no solo proporcionar una visita en línea que pueda resultar en una receta, sino establecer su propia versión de “prueba para tratar”, el programa federal que ha establecido más de 2,000 sitios donde los estadounidenses pueden recibir pruebas de covid-19, ver a un médico y surtir una receta para medicamentos antivirales, cuando sea necesario, todo de una sola vez. (Si bien la mayoría de esos sitios enfatizan la evaluación en persona, un portavoz de CVS dijo que los pacientes elegibles que dieron positivo también pueden recibir una receta a través de una visita a la clínica electrónica).

Truepill se asoció con la empresa de pruebas Curative para canalizar a sus pacientes con Covid-positivo a televisitas, mientras que la empresa de pruebas Cue Health planea agregar la entrega de recetas a su plataforma existente que vincula a las personas que usan sus pruebas en el hogar con los teleproveedores.

“Nos estamos acercando mucho a tener nuestro momento eureka de vincular los resultados de diagnóstico con la atención virtual y la pieza final, la entrega de medicamentos recetados y antivirales”, dijo el director ejecutivo de Cue, Ayub Khattak, en una llamada de ganancias reciente. El socio de telesalud de Cue, 98point6, ha visto aumentar sus recetas antivirales más del triple entre marzo y abril después de comenzar a ofrecerlas en febrero. Sin un sistema para cerrar el ciclo entre la prueba y la administración del fármaco, algunos teleproveedores se encuentran simplemente remitiendo a los pacientes a un sitio de prueba para tratar.

Esos esfuerzos se producen cuando la administración de Biden y las organizaciones médicas profesionales buscan fomentar el uso de los medicamentos al proporcionar más claridad sobre cómo y cuándo deben prescribirse. Notablemente ausente del cuadro de prescripción está Teladoc. Un portavoz de la compañía dijo que “dadas las limitaciones actuales en su uso y el perfil de seguridad de estos medicamentos”, Teladoc cree que deberían recetarse en persona.

“Paxlovid es un medicamento que en realidad es un poco complicado en términos de cómo se prescribe”, dijo Tara Vijayan, médica y directora médica de administración de antimicrobianos en UCLA Health, quien recetó Paxlovid a pacientes existentes en visitas virtuales. “Requiere una revisión exhaustiva de todos los medicamentos que toma un paciente, porque en realidad hay una serie de interacciones entre medicamentos”.

En el mejor de los casos, dijeron los médicos a STAT, un paciente puede hacer una cita de telesalud con un proveedor que ya conoce, quien tendrá acceso a los medicamentos actuales y al historial médico. Los médicos destacaron el riesgo de las interacciones de Paxlovid con ciertos anticoagulantes y medicamentos para el asma, así como la necesidad de ver pruebas renales y hepáticas recientes antes de recetar a algunos pacientes.

“El problema es que la telesalud no siempre es así”, dijo Walid Gellad, director del Centro de Política Farmacéutica y Prescripción de la Universidad de Pittsburgh. La atención exitosa de Covid no se detiene cuando el paciente termina un ciclo de cinco días de Paxlovid, especialmente si sus otros medicamentos deben suspenderse o modificarse mientras toma el medicamento. “¿Qué tan completa fue la revisión de la medicación?” preguntó Gellad. “¿Le explicaron al paciente por qué le están diciendo que suspenda este medicamento o aquel medicamento? ¿Explicaron los efectos secundarios de Paxlovid?

Pero si bien los médicos destacaron los desafíos de manejar la complejidad de Paxlovid en entornos virtuales, eso no impediría que ninguno de ellos prescribiera el antiviral desde lejos. “Si se hace correctamente, creo que el beneficio de la telemedicina supera los riesgos”, dijo Vijayan.

Las empresas de telesalud que proporcionan recetas antivirales dicen que sus proveedores siguen las pautas de la FDA para los medicamentos y solo recetan a los pacientes elegibles. “La atención virtual es una forma eficaz para que los pacientes accedan al tratamiento de la COVID-19, y hemos tomado todas las precauciones necesarias para garantizar que nuestra plataforma de atención virtual sea segura y cumpla con las normas”, dijo Varun Boriah, vicepresidente sénior de soluciones de plataforma. en Truepill, cuya plataforma de atención Covid tiene una encuesta de ingesta que enumera los medicamentos que interactúan con los antivirales.

Pero como con toda la atención médica, enfatizó Gellad, las opciones de telesalud deben equilibrar cuidadosamente el acceso con la calidad. Para los departamentos de salud pública, eso significa diseñar programas que estén disponibles para quienes más lo necesitan. En la ciudad de Nueva York, las visitas de telesalud gratuitas se ofrecen no solo a través de un portal en línea, sino también a través de la línea telefónica de la ciudad, un paso fundamental para llegar a los residentes sin acceso a Internet o que están menos familiarizados con las computadoras. Proporcionar teleasistencia en el idioma preferido del paciente también es clave: el programa de Massachusetts se lanzó con planes de agregar a su lista de cuatro idiomas, con la posibilidad de una opción solo por teléfono, dijo Savello.

“Es importante decir: Sí, la telesalud nos ayuda, aumenta el acceso, aumenta la comodidad”, dijo Morse. “Pero no es una bala de plata para nuestros problemas de acceso a la atención médica en este país”.

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