La telesalud mejora el acceso a los implantes cocleares, una bendición para las personas con problemas de audición

La pérdida de audición puede ser devastadora. Los niños que no pueden oír bien pueden experimentar retrasos en el desarrollo y dificultades de aprendizaje. En los ancianos, la pérdida de audición se asocia con depresión y dificultades cognitivas. No

independientemente de su edad, no poder escuchar instrucciones o el ruido del tráfico, o participar en conversaciones hace que la vida sea más difícil Para las personas con el tipo de pérdida auditiva que puede ser implante coclear, el dispositivo puede ser transformacional, permitiéndoles participar en actividades que antes eran inaccesibles. Pero es importante darse cuenta de que los implantes cocleares no son solo un procedimiento quirúrgico “único y hecho”.

La reprogramación de implantes cocleares requiere citas de rutina

Al igual que una guitarra, un piano o cualquier instrumento musical, estos dispositivos deben afinarse para que funcionen de manera óptima y volver a afinarse una y otra vez. Si esto no se hace con regularidad, la pérdida de audición, así como la soledad y el deterioro cognitivo asociados con ella, pueden reaparecer rápidamente.

Es por eso que la reprogramación (o sintonización) remota de implantes cocleares “es un cambio de juego”, dice Douglas Hildrew, MDun cirujano otorrinolaringólogo (oído, nariz y garganta) de Yale Medicine, que trata a niños y adultos con pérdida auditiva.

Un implante coclear funciona estimulando eléctricamente los nervios dentro del oído interno para producir una representación de un sonido. en un pre-COVID-19 mundo, era necesario que todos los pacientes tuvieran sus sesiones de reprogramación de implantes cocleares de forma presencial en una clínica. Pero los cambios en las regulaciones gubernamentales han abierto nuevas posibilidades.

Los pacientes ahora tienen la opción de recibir su rutina de reprogramación de implantes cocleares de forma remota. “En solo unos meses, hemos podido brindar nuestros servicios directamente al paciente, en la comodidad y seguridad de sus hogares”, dice Hildrew.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó la programación remota para implantes cocleares en 2017, pero hubo varias restricciones y regulaciones gubernamentales que dificultaron su implementación. En respuesta a COVID-19Sin embargo, el gobierno federal eliminó rápidamente dichas barreras. “Cuando el distanciamiento social se convirtió en la nueva norma, telesalud se convirtió en rey”, dice Hildrew.

Ampliando el alcance de los implantes cocleares gracias a la telesalud

Afortunadamente, debido a que ya había estado ofreciendo este servicio en el Sistema de Salud de Connecticut de Asuntos de Veteranos (VA) en West Haven mucho antes de la pandemia, Hildrew dice que pudo hacer una transición rápida para brindar este servicio a todos sus pacientes. “Desde 2017, VA West Haven ha ofrecido una telepráctica integral de implante coclear y pérdida auditiva para pacientes desde Maine hasta la frontera de Connecticut/Nueva York”, dice Hildrew. Recientemente, este alcance se ha extendido a nivel nacional.

Sin telesalud, podría haber sido necesario que algunos de nuestros pacientes veteranos viajaran horas para su visita con el equipo de implantes cocleares de VA, dice Hildrew. “De hecho, muchas personas que de otro modo se habrían beneficiado de tales dispositivos los rechazaban simplemente como resultado de problemas de acceso”, dice.

El riesgo de pérdida auditiva discapacitante aumenta con la edad, pasando del 25 % de las personas de 65 a 74 años al 50 % de las personas mayores de 75 años. Sin embargo, la gran mayoría de los adultos que podrían beneficiarse de los implantes cocleares, o cualquier tipo de audífono, nunca conseguirlos.

“Se estima que solo entre el 5 y el 10 por ciento de los candidatos a implantes cocleares obtienen uno”, dice Hildrew. “Esto se debe en gran parte a la falta general de conciencia y apreciación que tiene la pérdida auditiva en este país”.

¿Cómo ayudan los implantes cocleares a las personas con pérdida auditiva?

Los implantes cocleares, y la programación que los mantiene funcionando, cambian la vida de los pacientes, dice Meg Narron, Australia, un audiólogo de Medicina de Yale. La pérdida auditiva que no se trata se asocia con ansiedaddepresión, aislamiento social y deterioro cognitivo, incluyendo demencia.

Los implantes cocleares pueden brindar una mejor calidad de vida a dos tipos de pacientes: El primero son los bebés que nacen sordos. Si reciben uno dentro de los primeros años de vida, es mucho más probable que alcancen hitos clave del lenguaje y la audición, y funcionen mejor a medida que crecen. El segundo son adultos con pérdida auditiva severa.

En términos generales, las personas se convierten en candidatas para implantes cocleares cuando su capacidad para comprender el lenguaje hablado cae por debajo del 50 por ciento, dice Hildrew. “Cuando entiendes menos del 50 por ciento de lo que dicen los demás a tu alrededor, significa que la mayoría de lo que escuchas en realidad te está lastimando y no te está ayudando. Estas son las personas que realmente están luchando”, dice Hildrew.

Cómo funcionan los implantes cocleares

A diferencia de un audífono normal, que amplifica los sonidos acústicos, un implante coclear utiliza un método diferente. El dispositivo tiene dos partes: una parte externa que se coloca detrás del oído externo con un transmisor y un receptor/estimulador que convierte los sonidos en impulsos eléctricos, y una parte interna que se implanta debajo de la piel.

La parte interna tiene una matriz de electrodos (con puntos de contacto que estimulan directamente las ramas del nervio coclear) que recoge los impulsos eléctricos y los envía al nervio coclear, proporcionando al usuario una representación del sonido y, esencialmente, una forma diferente de escuchar. .

Obtener un implante coclear y aprender a usarlo

Un cirujano de oído puede realizar un implante coclear en aproximadamente una hora y media. (El paciente se va a casa el mismo día y tiene algunos días de molestias menores). Después de tres o cuatro semanas, cuando la piel se ha curado, el dispositivo se activa y el paciente puede comenzar a escuchar.

Pero la activación inicial del dispositivo es solo el primer paso, dice Hildrew. Al principio, los sonidos eléctricos que escucha un paciente a través del implante pueden ser como escuchar los “sonidos confusos del maestro de Charlie Brown”, dice. “Nuestros pacientes adultos han pasado toda su vida escuchando acústicamente, con el sonido viajando por el aire desde la voz de alguien hasta su oído”.

En cambio, los pacientes con implantes cocleares escuchan mediante estimulación electrónica. “Si una audición perfecta es como escuchar una orquesta en vivo, un implante coclear es más parecido a escuchar un solo instrumento. Puede ser agradable, pero carece de complejidad”, dice. “La verdadera fuerza de un implante coclear está en escuchar el habla y el lenguaje. Si bien puede tomar práctica aprender lo que significan estos nuevos sonidos, cuanto más los use, mejor lo hará. Además, cuanto más trabaje uno con su audiólogo, más personalizada puede ser la programación. Es por eso que las visitas de telesalud pueden ser tan útiles”.

Cómo se reprograman los implantes cocleares

Ya sea que se haga de forma remota o en persona, el proceso es complejo. “Necesitamos sincronizar los sonidos que escuchan con lo que recuerdan que son esos sonidos”, dice Narron. Esto puede significar ajustar el rendimiento del dispositivo para adaptarse a la sensibilidad del paciente a los sonidos bajos o muy fuertes, por ejemplo. “Debido a que estamos entregando una corriente eléctrica, nos adaptamos a ella, y esa es realmente la razón por la que tenemos todas las visitas de seguimiento”, dice ella.

Narron realiza cambios utilizando lo que se puede describir como una barra de ecualización con controles deslizantes que suben y bajan para controlar la intensidad. Cada canal se establece en una frecuencia diferente, y un nuevo paciente comienza con niveles bajos que se ajustan a medida que aprenden a captar un nuevo tipo de información auditiva y comienzan a tolerarla mejor.

El paciente puede usar un audífono en el otro oído para ayudarlo a comunicarse con Narron, quien también observa su lenguaje corporal en una pantalla de video para recibir comentarios adicionales.

El mantenimiento de los implantes cocleares elimina los zumbidos o los sonidos “blandos”

Además de programar el implante, Hildrew y Narron usan visitas de telesalud para asesorar a los pacientes y asegurarse de que estén manteniendo su dispositivo correctamente. Una vez que un paciente se siente cómodo con el dispositivo y se ha acostumbrado a una estrategia de programación consistente, solo necesita visitarnos dos veces al año, dice.

Los pacientes pueden necesitar más programación si escuchan un eco de baja frecuencia, o zumbidos o sonidos “blandos”, dice. Sin embargo, se sigue más de cerca a los niños porque su estrategia de programación puede cambiar con más frecuencia, ya que el desarrollo del lenguaje es un proceso dinámico, dice.

El éxito se mide, en parte, por cómo se sienten los pacientes acerca de su audición, dice Hildrew. “Es tan subjetivo. Independientemente de los números que veamos de nuestro lado, mi objetivo es que cada paciente se vaya sintiéndose feliz con su audición y cómodo con lo que percibe”.

Narron dice que el suyo puede ser un trabajo emocional. Muchos pacientes lloran cuando hablan de cómo las mejoras en su audición han marcado una diferencia para ellos: informan que están menos aislados y solos, y que pueden completar tareas simples por su cuenta en lugar de depender siempre de otras personas.

“Es una tecnología que cambia absolutamente la vida”, dice ella. “La audición es realmente la piedra angular de nuestro sistema de comunicación. Cuando restauramos ese acceso a las personas, el mundo entero se abre de nuevo”.

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