La telesalud ha desempeñado un papel descomunal en la satisfacción de las necesidades de salud mental durante la pandemia de COVID-19

Ha habido un rápido aumento en el uso de la telesalud hasta ahora en la pandemia de COVID-19 para problemas de salud física y mental. Si bien muchos planes de salud de empleadores cubrían la telesalud antes de la pandemia, la utilización de estos servicios era relativamente bajo, representando menos del 1% de las visitas ambulatorias. En su pico pandémico, telesalud representó el 13 % de las consultas ambulatorias entre marzo y agosto de 2020. A medida que se reanudó la atención presencial, la telesalud comenzó a representar una porción menor de la atención ambulatoria (8% entre marzo y agosto de 2021). Mientras muchos siguen Para visualizar un papel ampliado para la telesalud en la prestación de atención después de la pandemia, sigue existiendo una incertidumbre considerable sobre qué servicios estarán disponibles, dónde y cómo los proveedores podrán practicar, cómo se estructurarán los beneficios y cómo se pagará a los proveedores.

La pandemia de COVID-19 ha afectado la salud mental de la nación, con 3 en 10 adultos en los EE. UU. que informan que los síntomas consisten en depresión o trastorno de ansiedad desde abril de 2020. Más de 20% de los adultos que reportan mala salud mental también reportan no recibir consejería o terapia durante la pandemia. La telesalud ha desempeñado un papel particularmente importante para satisfacer la necesidad de servicios de salud mental. Hasta ahora en la pandemia, algunos pagadores privados han mejorado cobertura para salud mental y uso de sustancias, eliminando las restricciones previas a la pandemia en la cobertura de estos servicios a través de telesalud. De manera similar, Medicaid amplió la cobertura de los servicios de telesalud durante la pandemia para los servicios de salud mental y uso de sustancias. Muchos Expresar Los programas de Medicaid informaron que la telesalud ha tenido un valor particular para mantener o mejorar el acceso a dichos servicios durante la pandemia.

Este análisis analiza las visitas de pacientes ambulatorios durante cinco períodos de seis meses entre marzo de 2019 y agosto de 2021, utilizando datos de Cosmos, un conjunto de datos limitado definido por HIPAA de más de 126 millones de pacientes de más de 156 organizaciones de Epic, incluidos 889 hospitales y 19,420 clínicas en todo el mundo. los 50 estados. Las visitas de salud mental y consumo de sustancias se identificaron según el código de diagnóstico primario ICD-10-CM indicado para la visita. Encontramos que un año y medio después de la pandemia, la telesalud sigue desempeñando un papel importante en la prestación de servicios, en particular para los servicios de salud mental y uso de sustancias.

Los servicios de salud mental y uso de sustancias por telesalud se han mantenido elevados, mientras que el uso de otros servicios de atención ambulatoria por telesalud ha disminuido

La telesalud representó menos del 1% de la atención ambulatoria antes de la pandemia (redondeando a cero) tanto para la salud mental como para el uso de sustancias y otras preocupaciones. Sin embargo, en su pico pandémico, la telesalud representó el 40 % de las visitas ambulatorias de salud mental y uso de sustancias y el 11 % de otras visitas (durante el período de marzo a agosto de 2020). Desde entonces, la atención en persona ha regresado y las visitas de telesalud han disminuido para representar el 5 % de otras visitas de atención ambulatoria, aquellas sin un reclamo de salud mental o uso de sustancias en el período de marzo a agosto de 2021. Sin embargo, el uso de la telesalud se ha mantenido fuerte para el tratamiento de la salud mental y el uso de sustancias, y aún representa el 36 % de estas visitas ambulatorias.

El uso de telesalud para la salud mental o el uso de sustancias continúa creciendo como parte de todas las visitas de telesalud

Las visitas de salud mental y uso de sustancias representan una parte cada vez mayor tanto de las visitas de telesalud como de las visitas ambulatorias en general, pero la tendencia es mucho más pronunciada para la telesalud. Para el período de marzo a agosto de 2021, el 39 % de las visitas ambulatorias de telesalud fueron principalmente por un diagnóstico de salud mental o uso de sustancias en comparación con el 24 % del año anterior y el 11 % dos años antes. Entre todas las visitas de pacientes ambulatorios (en persona y por telesalud), la proporción con un diagnóstico mental o de uso de sustancias aumentó del 4 % en marzo-agosto de 2019 al 8 % durante la pandemia, y se ha mantenido en el 8 % en marzo-agosto de 2021.

Esto es producto de varios factores, incluido el tremendo aumento de la necesidad para los servicios de salud mental como resultado de la pandemia, el distanciamiento social y la consiguiente crisis económica, así como el regreso a las visitas en persona para otros cuidados ambulatorios.

Los residentes rurales son más propensos a utilizar la telesalud para las consultas por trastornos mentales y por consumo de sustancias

La adopción de la telesalud varía según las necesidades de salud de los pacientes, su preparación y capacidad para adoptar la tecnología y las restricciones o incentivos que enfrentan de los pagadores y proveedores. Al observar el período de estudio más reciente (marzo-agosto de 2021), una proporción relativamente alta de pacientes en áreas rurales dependía de la telesalud para recibir servicios ambulatorios de salud mental y abuso de sustancias (55 %) en comparación con los de áreas urbanas (35 %). Este patrón es especialmente pronunciado en comparación con otros servicios de atención médica ambulatoria, donde observamos una tasa similar en áreas urbanas y rurales (5 % frente a 6 %). Esto puede verse afectado por la cantidad de áreas rurales que tienen una escasez de proveedores de salud mental.

Los adultos que no son ancianos utilizaron constantemente la telesalud para acceder a los servicios de salud mental y consumo de sustancias

Al principio de la pandemia (marzo-agosto de 2020), los servicios ambulatorios de salud mental y abuso de sustancias se brindaron mediante telesalud a una tasa similar entre niños y ancianos, y una tasa ligeramente más baja entre adultos que no eran ancianos. Un año después (marzo-agosto de 2021), los adultos que no eran ancianos tenían más probabilidades de recibir tratamiento a través de telesalud en comparación con los niños y las personas mayores. En el período más reciente, el 58 % de todas las visitas ambulatorias de salud mental o uso de sustancias, y el 62 % de estas visitas realizadas a través de telesalud, se realizaron entre personas en el grupo de edad de 19 a 64 años.

El uso de telesalud es significativo en las principales condiciones de salud mental y trastornos por uso de sustancias

El código de diagnóstico principal de la CIE-10-CM que figura en una visita ambulatoria se clasificó en condiciones según el software de clasificaciones clínicas refinado (CCSR). Se seleccionaron condiciones mayores si hubo más de 5,000 visitas totales (en persona y telesalud) durante el período de marzo a agosto de 2021. Una gran parte de las consultas ambulatorias por trastornos mentales y por consumo de sustancias graves se realizaron a través de telesalud durante este período, incluidos los trastornos por consumo de sustancias, como los trastornos relacionados con los opioides (29 %) y los trastornos relacionados con el alcohol (29 %). Para las necesidades de salud mental, más de 1 de cada 3 consultas ambulatorias se realizaron mediante telesalud (por ejemplo, el 35 % y el 38 % de las consultas ambulatorias se realizaron mediante telesalud por depresión o ansiedad, respectivamente).

Discusión

Cómo la adopción masiva de la telesalud afecta el acceso, el costo y la calidad de los servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias aún está por verse. La telesalud puede proporcionar una forma de mejorar el acceso a la atención de la salud mental y los trastornos por consumo de sustancias, en particular para las personas que viven en áreas con menos proveedores. Diferencias de pensamiento en la comodidad con la tecnología, la alfabetización digital y falta de internet en casa puede dificultar el acceso a la telesalud para algunos.

Pagadores y reguladores políticas que rigen la telesalud los servicios continúan evolucionando. Según lo requerido por la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021 (CAA), y según lo implementado bajo el Programa de tarifas médicas de Medicare CY 2022 Reglas finales, Medicare eliminó permanentemente las restricciones geográficas para los servicios de salud mental y uso de sustancias y permite que los beneficiarios reciban esos servicios en el hogar de manera permanente. También bajo la regla final de la Lista de tarifas médicas, CMS ahora cubrirá de forma permanente las visitas de solo audio para los servicios de salud mental y uso de sustancias, aunque solo cuando el beneficiario no sea capaz de, o no consienta, el uso de audio bidireccional. /videotecnología.

los estados tienen amplia flexibilidad para determinar Seguro de enfermedad la cobertura de los servicios de telesalud, así como los requisitos de licencia de los proveedores para practicar y prescribir durante una consulta de telesalud. estados expandidos Telesalud de Medicaid cobertura en respuesta a la pandemia, con casi todos los estados cubriendo y pagando la paridad por audiovisuales y solo audio salud mental y consumo de sustancias visitas por trastornos en sus programas de pago por servicio de Medicaid a partir de julio de 2021. Muchos estados planean mantener todas o algunas de estas políticas ampliadas de telesalud después de la pandemia, especialmente las flexibilidades para las visitas de salud conductual. Sin embargo, algunos estados se han movido para restablecer ciertas reglas que limitan el uso de la telesalud, la capacidad de los proveedores para practicar a través de las fronteras estatales y la capacidad de los proveedores para recetar medicamentos sin una visita en persona. En algunos otros estados, las expansiones de cobertura de telesalud para Medicaid están vinculadas a la emergencia de salud pública (PHE) de COVID-19 y vencerán con el PHE a menos que se extiendan. Las leyes estatales y federales con respecto a la capacidad de los proveedores para recetar medicamentos a través de la telesalud y la práctica a través de las fronteras estatales también afectarán el uso de la telesalud en el futuro. Temporario políticas federales que les dio a los proveedores calificados más flexibilidad para recetar sustancias controladas sobre la telesalud expirarán al final del PHE.

Los datos durante la pandemia sugieren que hay un aumento preocupante en el número de personas que informan síntomas de depresión o ansiedad y muestran signos de trastorno por consumo de sustancias. Muchos empleadores han expresado su preocupación por la disponibilidad de proveedores de salud mental en sus plan de red. Dada la mayor necesidad de servicios y las preocupaciones sobre la disponibilidad de proveedores de atención de salud mental y uso de sustancias, algunos pagadores pueden buscar reforzar el acceso a estos servicios a través de la telesalud.

A medida que los formuladores de políticas continúan analizando cómo regular y pagar los servicios de telesalud, es importante considerar las oportunidades de elección del paciente para que la telesalud no sea necesariamente la única opción para aquellos que buscan atención. Además, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) ha pedido que se perfeccionen las directrices clínicas para los servicios de telesalud mental, incluida una adopción más amplia de la telesalud para los trastornos mentales y por consumo de sustancias. En particular, la forma en que se diseñen las leyes que afectan los patrones de prescripción para las terapias de salud mental y uso de sustancias después de que finalice la emergencia de salud pública de COVID-19 puede influir en el uso a largo plazo de la telesalud para los trastornos de salud mental y uso de sustancias.

Justin Lo está con Epic Research. Matthew Rae, Krutika Amin, Cynthia Cox y Nirmita Panchal están con KFF. Benjamin F. Miller está en Well Being Trust.

Este análisis se realizó utilizando el conjunto de datos Cosmos de Epic, un conjunto de datos limitado definido por HIPAA de registros de salud electrónicos de más de 150 organizaciones de Epic. Las estimaciones en este informe se basan en esta población y no están ponderadas para ser representativas a nivel nacional. El análisis utilizó datos sobre visitas ambulatorias de 94 contribuyentes de datos a Cosmos desde el 1 de marzo de 2019 hasta el 31 de agosto de 2021 y se analizó en períodos de 6 meses. Es posible que no se incluyan los servicios de salud mental y uso de sustancias prestados por proveedores externos. Luego, se excluyó a las organizaciones si tenían lanzamientos de software o fusiones durante el período de tiempo del estudio, tenían varias semanas de datos faltantes o mostraban discrepancias. Las visitas de salud mental y uso de sustancias se identificaron según el código de diagnóstico primario ICD-10-CM que figura en la visita ambulatoria. Luego, los códigos de diagnóstico primario se agruparon en función de la agrupación del Software de clasificaciones clínicas refinado (CCSR) de la Agencia para la investigación y la calidad de la atención médica (AHRQ). Los pacientes rurales son aquellos que no residen en un área estadística central (CBSA).

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