La salud mental tribal recibe un nuevo enfoque, pero las barreras de equidad permanecen

Las muertes por sobredosis de drogas entre los indios americanos y los nativos de Alaska aumentaron un 43% entre 2019 y 2020, el tasa más alta de muertes en 2020, y un 30% más alto que para las personas blancas.

Los suicidios eran los segunda causa de muerte para ese grupo en 2019, con una tasa alrededor de un 20% más alta que la de los blancos no hispanos.

Pero ahora, el gobierno federal está tratando de dirigir más dinero hacia políticas destinadas a ayudar a la población única que ha sufrido durante mucho tiempo problemas de salud mental, dicen los defensores.

“Tienes que darte cuenta cuando estos problemas de drogas de muy altas consecuencias están llegando a nuestras naciones tribales”, como el uso vertiginoso de opioides y metanfetaminas, dijo Melissa Walls, investigadora de la Universidad John Hopkins que proviene de un origen indígena.

“Las inequidades en salud ya son persistentes. Además, covid-19 y el hecho de que Covid está creando más problemas con la salud mental y el uso de sustancias”, dijo. “Es muy pesado y muy duro”.

‘Culturalmente incongruente’

Ahora, el Congreso y la administración de Biden están tratando de ofrecer más dinero para tratar el uso de sustancias y los problemas de salud mental para las comunidades indígenas estadounidenses desatendidas durante mucho tiempo.

“Se avecina un cambio radical, y eso es emocionante”, dijo Brenna Greenfield, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota que trabaja en equidad de salud indígena.

Anteriormente, la salud mental de los nativos americanos “se pasaba por alto o se abordaba de manera culturalmente incongruente”, pero ahora “se discute a nivel nacional y se financia mejor de nivel estatal a nacional”, dijo.

Históricamente, el tratamiento de salud mental ha tenido un enfoque único que se alinea más con los valores de Europa occidental que con los indígenas. Décadas de prejuicios y malas políticas han dejado a muchos de origen tribal sin oportunidades profesionales y de otro tipo, lo que empeora el problema.

Si bien los investigadores agradecen más financiamiento y un mayor enfoque en la equidad en salud como un impulso necesario, hay un largo camino por recorrer para una mayor equidad en salud.

“Hay 574 naciones tribales muy únicas y diferentes, y las naciones tribales también luchan con el tema del estigma. Eso puede tener un impacto para las personas que vienen a recibir tratamiento”, dijo Karen Hearod, directora de la Oficina de Políticas y Asuntos Tribales de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.

Superando el estigma

La investigación ha demostrado que en años anteriores, el estigma en torno a la salud mental en las comunidades nativas era superado solo por el VIH, dijo Spero Manson, director de los Centros para la Salud de los Indígenas Estadounidenses y los Nativos de Alaska en la Escuela de Salud Pública de Colorado.

Ese es un nivel de estigma “significativamente mayor” en relación con otras poblaciones, dijo.

“No creo que haya cambiado mucho hoy”, dijo Manson, quien también tiene antecedentes de nativos americanos.

Manson recuerda haber hablado con un miembro de un grupo tribal que dijo que “preferiría ser considerado un borracho que un loco” en su comunidad, donde los servicios de salud mental se brindaban en un tráiler de doble ancho adyacente a un hospital, en una acera llena de malas hierbas.

Cuando alguien camina hacia ese tráiler, todos saben a dónde se dirige, dijo Manson. “No hay privacidad ni confidencialidad”.

Priorizando el problema

La paridad en salud mental y el acceso al tratamiento se abordaron en un paquete de billetes el Comité de Comercio y Energía de la Cámara consideró en abril. Los indios americanos estaban entre los grupos considerados en estos esfuerzos, con HR 4251 crear un programa de salud conductual para personas indígenas y HR 7235 el lanzamiento de una oficina del HHS para coordinar el trabajo de salud mental con las tribus.

“Tenemos una escasez de médicos y proveedores difícil y terrible en estas comunidades y reservas desatendidas. Tenemos una falta de priorización de la equidad en el país indio. Y no solo nos faltan los proveedores, sino también la fuerza laboral para ayudar a administrar y hacer el alcance”, dijo el representante. Raul Ruiz (D-Calif.), copatrocinador de HR 4251.

Los investigadores coinciden en gran medida en que el gobierno está en el camino correcto para mejorar los servicios tribales. Sin embargo, lograr que los servicios estén al día para un grupo que ha sido descuidado durante mucho tiempo y que a menudo se ve perjudicado por los esfuerzos federales es un gran desafío.

Tome HR 7235. La legislación es parte de la línea directa de suicidio 9-8-8 del gobierno que se lanzará en julio. Pero para los estadounidenses tribales que podrían necesitar el servicio, “estamos lidiando con un trauma generacional y posibles barreras del idioma”, dijo Hannah Wesolowski, directora de defensa de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentaleso NAMI.

“Muchos indios americanos han crecido hablando un idioma diferente en casa. Entonces, cuando llaman al 988 en una crisis, ¿quién responde? ¿Y habrá algún problema de traducción que les impida conectarse y obtener la ayuda que necesitan? ella dijo.

Del lado de la administración de Biden, SAMHSA investiga las necesidades de salud de los indígenas y otorga subvenciones a las tribus. Entre esas subvenciones se encuentran las Subvenciones de respuesta a opioides tribalesque proporciona $50,000,000 para las tribus.

Pero “brindar estos dólares a través de subvenciones es un desafío, especialmente para las tribus que pueden ser más pequeñas”, dijo Hearod. “Estamos trabajando en algunas propuestas para posiblemente poder simplificar la forma en que se solicitan las subvenciones y también para brindar más asistencia técnica”.

Algunos se preguntan por qué deberían tener que depender de subvenciones en lugar de mejorar la financiación del Servicio de Salud Indígena del gobierno, dijo Joseph P. Gone, un miembro tribal y científico social de Harvard que trabaja en salud mental indígena. “Lo que pasa con una subvención es que es temporal. Pero también pone la carga sobre las tribus: tienen que postularse y competir”.

necesita más dinero

El sistema de salud tribal está “gravemente desfinanciado”, con alrededor de $ 6 mil millones, mientras que la “financiación total” sería de alrededor de $ 48 mil millones, según el Junta Nacional de Salud Indígena, una organización sin fines de lucro que defiende las tribus. En su recomendación para el presupuesto del Servicio de Salud Indígena del año fiscal 2022, la junta dijo que el presupuesto del presidente debería asegurar casi $13 mil millones para IHS, con alrededor de $309 millones para salud mental y $255 millones para el consumo de alcohol y sustancias, la segunda y tercera prioridades más caras en una lista de 21

“Cada año, el Congreso vota para subfinanciar el Servicio de Salud Indígena”, dijo Greenfield.

IHS ocupa el último lugar en recibir dólares del gobierno para sus programas de atención médica, según un informe de política por el Centro Mercatus de la Universidad George Mason. La Administración de Salud de Veteranos y Medicare obtienen de dos a tres veces más fondos por persona, anotó la investigación.

“Esa es la razón por la que existen disparidades en la salud y desigualdades en el acceso a la atención, como se evidencia en la mayor disparidad de enfermedades de salud en los nativos americanos y en las tierras tribales”, dijo Ruiz.

La Casa Blanca quiere que la financiación de IHS sea obligatoria en lugar de discrecional. Eso incluiría más de $9 mil millones en financiamiento en el año fiscal 2023, un aumento de casi $3 mil millones por encima del monto de 2021. El Congreso tendría que aprobar el aumento.

‘Desajuste’ de salud mental

En 2019, casi el 20 % de los nativos americanos o nativos de Alaska de Estados Unidos (mucho más de 800 000 personas) afirmaron haber sufrido una enfermedad mental. de acuerdo a Mental Health America, y acceder a los servicios de salud mental ha sido todo menos fácil.

“Las tribus son enormemente diversas, al igual que todas las comunidades”, dijo Walls. Y la forma en que los servicios se “implementan” depende de si una tribu está bajo la supervisión de IHS o tiene un llamado “638 contratos”, bajo el cual un grupo indígena “tomó el control de su propio sistema de salud y recibe y dirige el uso de los fondos”.

“Eso hace que sea difícil descubrir las mejores prácticas”, dijo Walls.

Según NAMI, cosas como las viviendas alejadas de los centros urbanos, la cobertura de seguro de salud más baja y el escepticismo del gobierno federal levantan fuertes barreras para el tratamiento específico de las comunidades indígenas.

Otro elemento importante es competencia cultural, u operar teniendo en cuenta las diferencias culturales. Es algo que los expertos en salud mental dicen que es particularmente difícil de conseguir para las comunidades tribales.

“Estamos lidiando con un trauma generacional y, potencialmente, con barreras idiomáticas”, y las tribus están “mucho más atrasadas en la implementación de muchos servicios”, dijo Wesolowski.

Para los indios americanos, ancianos de la comunidad y curanderos tradicionales puede jugar un papel más crítico en la recuperación que los médicos y otros en el espectro de la medicina occidental.

Sin embargo, en muchos casos, los miembros de la comunidad nativa están viendo especialistas en salud mental a través de clínicas “como cualquier otra persona” debido a los requisitos de facturación y acceso, dijo Walls. Eso se debe a que existe “un desajuste entre lo que la gente de la comunidad quiere y lo que puede obtener”.

“Donde la política realmente podría ayudar es escuchando la evidencia basada en la práctica. Porque la evidencia empírica para el tratamiento basado en la cultura no es tan fuerte como para cualquier forma occidental de tratamiento porque la financiación no se ha ido allí”, dijo Walls.

Sin embargo, a medida que la administración y el Congreso de Biden prestan cada vez más atención a los servicios de adicción y acceso a la salud mental, también lo hacen los servicios culturalmente específicos.

“Estamos mejorando en los tiempos modernos”, dijo Walls. “Veo muchas promesas”.

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