La salud mental se está convirtiendo cada vez más en un factor importante en las evaluaciones del Draft de la NFL

Los prospectos del draft se evalúan primero mediante la cinta del juego. La forma en que se desempeñan en las pruebas de velocidad, rapidez y fuerza también influye en su stock. Los medibles corporales son importantes. Los exámenes médicos pueden ser críticos.

Y ahora, más que nunca, la salud mental es un factor significativo.

“Lo más importante que se ha enfatizado en el último año es el problema de la salud mental”, dijo un entrenador en jefe veterano. “La ansiedad ha afectado a tantos jugadores”.

Ha sido estándar que los evaluadores de equipo dediquen una reunión cada abril a revisiones médicas y otra a temas de seguridad. Este año, por primera vez, un equipo dedicó una reunión a la composición psicológica de los jugadores, según una destacada persona de la oficina principal.

“Hay más conciencia que en el pasado”, potros dijo el gerente general Chris Ballard. “Nuestra organización ha estado al frente y al centro con la campaña Kicking The Stigma. Todos somos más conscientes de que las personas tienen problemas y necesitan ayuda”.

El énfasis de la NFL en la salud mental refleja un mundo cambiante.

Al menos dos jugadores sufrieron estrés en el Combinado de marzo y se retiraron de sus compromisos, dicen las fuentes. En las entrevistas del equipo, muchos prospectos reconocieron tomar medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos. Muchos más están tomando estimulantes para el trastorno por déficit de atención. Otros dicen que usan marihuana para tratar el estrés.

Los miembros de la oficina principal de un equipo de la NFC se reunieron con un sociólogo deportivo en la temporada baja para obtener más información sobre cómo los jóvenes se las arreglan y luchan para sobrellevar la situación.

El corredor Ricky Williams y el receptor abierto Brandon Marshall fueron pioneros en crear conciencia sobre la salud mental en el NFL. Williams habló abiertamente sobre el sufrimiento de la ansiedad social, y Marshall compartió que tiene un trastorno límite de la personalidad.

Varios jugadores que actualmente están en la liga han compartido sus problemas de salud mental. Entre ellos están aj marrón, Chark de DJ, Randy Gregorio, everson grifo, Hayden Hurst, carril johnson, darío leonard y Salomón Tomás. En una escala más amplia, las revelaciones públicas de la gimnasta Simone Biles, la tenista Naomi Osaka y el nadador Michael Phelps han empoderado a los atletas para que presenten problemas de salud mental.

“Solía ​​ser un tabú hablar de eso”, dijo el agente Peter Schaffer, quien ayudó a Gregory, uno de sus clientes, a identificar su ansiedad social. “Ahora no es vergonzoso decir: ‘Lo tuve y lo superé y quiero asegurarme de que otros que están pasando por esto sepan que tienen apoyo y un camino’”.

Un director de exploración dijo que se enteró de los problemas de salud mental de algunos jugadores al investigar sus redes sociales.

“Con esta generación, está aceptado”, dijo. “Es casi una celebración, no una vergüenza como se pudo haber percibido en el pasado. Y la liga está tratando de aceptarlo”.

No hay duda de que los jóvenes son más abiertos sobre los problemas de salud mental que las generaciones anteriores. Pero más de ellos también pueden estar afligidos.

Alrededor del 13 por ciento de los 350 jugadores en el draft de un equipo están marcados por problemas de salud mental. El entrenador en jefe veterano dijo que entrevistó a 60 jugadores cara a cara y seis de ellos reconocieron problemas de salud mental, un porcentaje más alto que en años anteriores.


Kyle Shanahan, entrenador en jefe de los 49ers, señala que las redes sociales son un factor importante en los problemas de salud mental de los jóvenes. (Kelley L. Cox / USA Today)

El entrenador en jefe Kyle Shanahan escuchó 49ers exploradores leyendo sus informes sobre prospectos reclutables. Dijo que uno de cada cinco tenía algún tipo de problema de salud mental, que es significativamente más de lo que recuerda de años anteriores.

Shanahan también dijo que ha visto un aumento significativo en las perspectivas que han experimentado asesoramiento psicológico.

“No puedo decirte cuántas personas en el proceso de draft que escuchamos lucharon contra la ansiedad al principio de su carrera universitaria, luego vio a un terapeuta deportivo y ahora lo maneja”, dijo Shanahan, que tiene 42 años. “Los niños que vienen ahora, es muy común para ellos. No era tan común para mí cuando empezábamos a hablar de ello. Y sé que mis padres no tenían nada de eso”.

¿Que ha cambiado?

Muchos profesionales de la salud mental, incluida Tracy Vonnorsdall, neuropsicóloga y profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Johns Hopkins, han extraído un vínculo entre la pandemia de COVID-19 y la ansiedad o la depresión. Los jugadores de fútbol ciertamente no son inmunes a eso.

“El aislamiento afectó a la gente”, dijo Ballard. “Y volver a lo que llamamos vida normal ha sido difícil para algunos. Estos últimos dos años han sido duros”.

Hay más. “Mucho tiene que ver con las redes sociales y la forma en que los jugadores se ven a sí mismos”, dijo el veterano entrenador en jefe. “La otra cosa es el fútbol de fantasía, sobre todo con los jugadores que tocan el balón. Entonces lanzas el juego. Están siendo juzgados de una manera diferente a como se juzgó a los jugadores. Hay fuerzas externas en las que nunca antes habíamos pensado”.

Shanahan recuerda sentirse incómodo al leer un artículo de periódico si su padre, Mike Shanahan, experimentó una dura pérdida como entrenador en jefe de la NFL.

“Pero no estaba siendo mostrado en sus teléfonos para usted y todos sus amigos en cada segundo”, dijo. “Estos teléfonos en manos de todos en todo momento del día lo han cambiado todo. Es realmente difícil para los jóvenes evitarlo porque es la realidad de su mundo y no puede ser saludable.

“Puedo saber cuando entro en una habitación si mi esposa ha estado en las redes sociales. Es como, ‘¿Qué está pasando? ¿Por qué pareces tan molesto? Tienes que alejarte de esas cosas. Si me sentara y leyera esos teléfonos, me tomaría algunas horas volver a sentirme normal”.

Casi todos los equipos emplean un psicólogo o un médico en el personal. Algunos tienen ambos. Algunos de los psicólogos y médicos son de tiempo completo. La NFL exige que cada equipo tenga un médico en sus instalaciones durante al menos ocho horas por semana.

Los profesionales de salud mental internos ayudan a los equipos a evaluar prospectos y, por lo general, forman parte del proceso de entrevista. Luego, una vez que los jugadores forman parte de un equipo, los psicólogos o médicos están disponibles para brindar asesoramiento. Cada equipo tiene un representante del programa de jugadores que también participa en la elaboración de un plan para aquellos que necesitan ayuda.

El trabajo preliminar de los psicólogos del equipo había sido asignado previamente a los internistas del equipo. Luego, durante un tiempo, se subcontrató principalmente.

Las pruebas psicológicas también pueden ayudar a los equipos a comprender los prospectos. Desde 2013, la NFL ha pedido a los jugadores que realicen su Prueba de Evaluación de Jugadores en el Combinado. Se tarda aproximadamente una hora en completarse y mide los rasgos de personalidad. El PAT no es una evaluación de la salud mental per se, pero puede revelar problemas al medir la tolerancia al estrés, la capacidad para tomar decisiones bajo estrés y la estabilidad emocional.

Muchos equipos usan sus propias pruebas psicológicas. Algunos tienen contrato con Human Resources Tactics, que les pide a los jugadores en el Senior Bowl y se combinan para tomar una prueba de 20 minutos que mide la madurez social. “Puede generar señales de alerta que te hacen mirar más profundamente a un jugador”, dijo un segundo gerente general.

Los jugadores y sus agentes se dan cuenta de que ser demasiado comunicativo podría tener un impacto negativo en su stock de draft y, en consecuencia, pueden ser cautelosos con sus respuestas en las pruebas y en las entrevistas. Schaffer dijo que, desde la perspectiva de un agente, no trataría de ocultar un problema de salud mental, pero tampoco lo promovería si no fuera público.

“La mayoría de los jugadores saben qué decir y qué no decir”, dijo el director de exploración. “Han sido entrenados. Algunos están abiertos, pero muchos no lo son. Y es difícil para nosotros entrometernos debido a problemas legales”.

Los equipos deben tener cuidado con la forma en que evalúan un problema de salud mental.

“Tuvimos un par de jugadores que fueron etiquetados por problemas de salud mental, y luego los visitamos y decidimos que no tenían problemas”, dijo Ballard. “Les digo a nuestros exploradores que tengan mucho cuidado con eso. La gente dirá que un chico tiene problemas de depresión, y podría ser que el chico tuvo un mal día y fue etiquetado. No puedes estar adivinando con esto.

Pero es un desafío a menos que un jugador haya hecho público un problema de salud mental o brinde la información en una entrevista.

“Ponemos mucho en ello y todavía no sabemos”, dijo el segundo gerente general. “Hay un área gris, y no siempre puedes hacer preguntas directas”.

No hay duda de que el stock de draft de un jugador puede verse afectado negativamente por un problema de salud mental. Como dijo el asesor principal de un equipo: “Es una NFL fría”.

Pero tal vez no tan frío como antes.

“Está mejorando, sin duda”, dijo el agente de jugadores y exejecutivo del equipo Mike McCartney. “Si un equipo está decidiendo entre dos jugadores, no confiaría en que un problema de salud mental no sea un desempate. Será un factor decisivo para no llevar a un jugador a algunos equipos”.

Los representantes de los equipos entienden que la selección de un jugador con problemas significativos podría tener graves consecuencias.

halcones receptor ancho seleccionado calvin ridley con la selección número 26 del draft de 2018. Ridley se perdió los últimos 12 juegos de la temporada 2021 debido a su salud mental. Si los Falcons hubieran estado al tanto del problema de Ridley, es posible que no lo hubieran elegido como alto.

Los equipos bien equipados para trabajar con jugadores que tienen problemas de salud mental pueden estar más inclinados a reclutarlos. Pero la tolerancia al riesgo de un equipo también depende de cuánto talento tenga el jugador, la mentalidad de los que toman las decisiones del equipo e incluso la posición del jugador. Un equipo se molestó cuando descubrió que uno de sus mariscales de campo tenía un trastorno por déficit de atención. Los exploradores fueron criticados por no descubrir la condición y el equipo se alejó del jugador.

Ese equipo creía que un mariscal de campo con ADD no podía sobresalir. Y, en última instancia, es casi seguro que un equipo no apostará por un jugador si es escéptico de que el jugador no pueda superar un problema de salud mental.

“De mi propia experiencia como entrenador en la liga en los últimos 20 años, aprendes que, independientemente de cuán talentosas sean las personas, si no están en un buen lugar fuera del campo, rara vez van a ser buenos en el campo”, dijo Shanahan. . “Va de la mano”.

(Foto: Robin Alam/Icon Sportswire vía Getty Images)

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