La salud mental es más que ser feliz | Perspectivas de salud mental

El Proyecto de Salud Mental es una iniciativa del Seattle Times enfocada en cubrir problemas de salud mental y conductual. Está financiado por Ballmer Group, una organización nacional enfocada en la movilidad económica para niños y familias. The Seattle Times mantiene el control editorial sobre el trabajo producido por este equipo.

La salud mental no se trata solo de tratar siempre de tener emociones positivas; se trata de saber manejar los difíciles.

Tenía 8 años cuando mi hermano mayor intentó suicidarse. Fue como cruzar una barrera donde la ignorancia de la infancia fue barrida y reemplazada por los aspectos más profundos de la vida: la muerte, el dinero, la inseguridad, las drogas y la perspectiva de la pérdida.

Nada era más aterrador que no entender lo que estaba pasando. No tener el vocabulario o las palabras para expresar lo que pensaba o sentía acerca de la situación era asfixiante. Era como si estuviera gritando, pero no salían palabras de mi boca y nadie podía oírme porque no sabía cómo gritar.

Esta experiencia fue el comienzo de lo que me inspiró a aprender más sobre la salud mental. En los años transcurridos desde entonces, me di cuenta de que la atención de la salud mental, al igual que los esfuerzos de prevención del suicidio, no debería comenzar después de que ha ocurrido una crisis. No nos preparamos para un desastre después de que ocurra. Y no deberíamos solo hablar sobre el suicidio o la depresión y la enfermedad sin enseñar también los conceptos básicos de la salud mental.

Una buena salud mental significa permitirse a uno mismo experimentar los altibajos de la vida mientras comprende que aún hay más por venir.

El Proyecto de Salud Mental del Seattle Times presenta ensayos aportados por miembros de nuestra comunidad como parte de nuestra columna invitada de Perspectivas de Salud Mental. Invitamos a personas con historias personales relacionadas con la salud mental a compartir sus experiencias que reflejen problemas e inquietudes más amplios en el campo. Si desea consultar sobre cómo enviar una columna, envíe un correo electrónico a mentalhealth@seattletimes.com.

Incluso en mi propia familia, vi lo importante que era construir un lenguaje compartido en torno a la salud mental y mantener conversaciones. Estas conversaciones fueron desafiantes debido a las diferencias culturales de mis padres. Mi madre nació y se crió en Japón, y mi padre nació en Inglaterra en una familia de militares. Ninguno de ellos hablaba abiertamente de salud mental en sus familias. Además, los miembros de mi familia han luchado contra el abuso de sustancias, lo que ha creado un impacto a largo plazo en nuestras interacciones.

Ser capaz de reconocer las diferencias en la conversación y aprender a comunicarme mejor me permitió extender la gracia a mi familia a medida que avanzábamos.

Siete años después del intento de suicidio de mi hermano, creé mi primera organización sin fines de lucro enfocada en la prevención del suicidio, la concientización sobre la salud mental y el cambio de políticas.

La organización constaba de otros seis miembros, cada uno de los cuales eran buenos amigos de la escuela secundaria Issaquah. Llamamos a nuestro equipo “ArchNova”, una combinación de raíces latinas y griegas que significan “Nuevos comienzos”. Nuestro objetivo era traer un nuevo comienzo a la forma en que las personas hablan sobre la salud mental.

Entre 2017 y 2020, mi equipo y yo trabajamos con legisladores en Olympia en dos proyectos de ley. Té uno que pasó enfocado en la prevención del suicidio para los estudiantes. A través de HB 1221, Washington estableció centros de seguridad escolar que ayudan a evaluar los factores estresantes físicos, emocionales y mentales de los estudiantes, maestros y personal.

Después de tres años de codirigir “ArchNova”, me encontré con el concepto de B4Stage4 (antes de la cuarta etapa) de Mental Health America. Es una campaña de concientización que aborda la salud mental antes de que ocurra un suicidio. Si bien es posible que el suicidio no siempre se pueda prevenir al 100 %, existen formas de enseñar a las personas cómo manejar sus emociones.

Recursos de salud mental de The Seattle Times

Hoy, veo la salud mental como una forma en la que interactuamos con nuestras vidas. Se trata de mentalidad y bienestar. Somos humanos, y las circunstancias que trae la vida no siempre serán las ideales. No estamos destinados a ser perfectos. La lucha es inevitable.

Ahora dirijo una iniciativa de investigación global independiente que tiene como objetivo descubrir cómo se define la salud mental en diferentes culturas y entornos. A lo largo de mi investigación, he hablado con personas de más de 10 países. Desde Malasia, Nigeria, el norte de Chipre y en todo Estados Unidos, descubrí que las personas no solo buscan la felicidad; sino más bien buscando cómo amar y apoyar a las personas que los rodean, y cómo encontrar amor y apoyo a sí mismos.

Aprender a abordar la salud mental como una parte central del bienestar puede ayudarnos a apoyar a las personas que amamos. Al aprender a cuidar nuestra propia salud mental, podemos soportar las pruebas de la vida y apoyar a nuestros seres queridos que pueden estar pasando por dificultades.

Nuestras enfermedades y problemas de salud mental no son cosas de las que avergonzarnos cuando nosotros, como sociedad, finalmente podamos aprender a normalizar y priorizar estas luchas como parte de la vida cotidiana.

Seika Brown es una investigadora de 20 años y defensora de la salud mental de Issaquah. Asiste a la Universidad de Cornell y a una iniciativa de investigación global fundada con el objetivo de descubrir cómo se define la salud mental en todas las culturas y orígenes.

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