La salud mental de los pacientes, un enfoque para los médicos de atención primaria

¿Es posible separar el corazón de la mente? La respuesta es “no”, según especialistas que se dieron cita en el 39º Congreso de la Sociedad de Cardiología del Estado de Río de Janeiro (SOCERJ), evento realizado de forma virtual en mayo. Durante una conferencia sobre salud mental, médicos y psicólogos recordaron que los datos a largo plazo han sugerido que las personas que están bajo estrés tienen más probabilidades de presentar eventos cardiovasculares. Miocardiopatía de Takotsubo (TCM) es un ejemplo extremo de esto.

Varios artículos diferentes en la literatura científica muestran cómo las emociones negativas afectan la salud física. Según uno de los presentadores, Gustavo Barbirato, MD, cardiólogo y miembro del Departamento de Espiritualidad y Medicina Cardiovascular (DEMCA) de la Sociedad Brasileña de Cardiología (SBC), un estudio realizado durante la Copa del Mundo de 2006 en Alemania, y publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra a principios de 2008, mostró, por ejemplo, que ver un partido de fútbol estresante duplica con creces el riesgo de un evento cardiovascular agudo.

Por el contrario, las emociones positivas se han asociado con efectos beneficiosos. Barbirato señaló que los estudios clínicos han revelado que la gratitud, el optimismo, la religiosidad y la terapia del perdón, por ejemplo, parecen contribuir a la disminución de los factores de riesgo relacionados con el estrés y los eventos cardiovasculares. Continuó explicando que ya hay estudios que sugieren que este enfoque puede ayudar a los pacientes a cambiar su actitud hacia algunas enfermedades (como hipertensión e insuficiencia cardíaca) y reducir los niveles de presión arterial. También puede mejorar el cumplimiento del tratamiento. Es importante recordar que, a pesar del beneficio de las terapias alternativas como la meditación, la atención plena y el yoga, no reemplazan la atención médica o de salud mental cuando se necesitan.

Investigadores de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, estudian la relación entre la felicidad y la longevidad desde 1938. Según el Dr. Cláudio Domênico, PhD, cardiólogo clínico del Hospital Pro‑Cardiac, Rio de Janeiro, y moderador de la sesión científica, el Estudio de Harvard sobre el desarrollo de adultos realizado por Robert Waldinger, MD, y sus colegas ha demostrado que el nivel de satisfacción de una persona con sus relaciones y conexiones sociales a los 50 años predecía mejor el envejecimiento que sus niveles de colesterol.

Consideraciones para los ancianos

Para Kalil Lays Mohallem, MD, cardiólogo y geriatra del Pro-Cardiac Hospital, todo médico de atención primaria debe investigar dos aspectos críticos en pacientes de edad avanzada: déficit cognitivo y depresión.

En cuanto al déficit cognitivo, Mohallem recordó que ya se ha demostrado que el triage no es beneficioso para los que no tienen quejas; es decir, solo vale la pena investigar la posibilidad de un déficit cognitivo en aquellos con quejas o cuando los familiares reportan signos que podrían indicar un problema.

Sin embargo, en términos de depresión, es crucial recordar que los pacientes con depresión no siempre se sienten tristes o llorando, como nos recuerda Mohallem. “Los pacientes a menudo llegan con un problema físico o quejas que no están claras, después de haber ido a muchas citas para ver a varios médicos diferentes. Vale la pena investigar estos casos”, enfatizó.

Continuó explicando que herramientas específicas, como la Escala de Depresión Geriátrica (GDS), podrían usarse para este propósito. Los médicos también pueden preguntar a los pacientes si han sentido una pérdida de interés en las cosas que solían disfrutar y si tal vez sienten que tienen menos energía o que no pueden afrontar las actividades diarias. Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es “sí”, es posible que se necesite más investigación.

Según Lilian Scheinkman, MD, psiquiatra y profesora de la Universidad del Estado de Río de Janeiro (UERJ), los pacientes con depresión que experimentan infarto agudo del miocardio y la enfermedad coronaria tienen tasas significativamente más altas de mortalidad y morbilidad. Por lo tanto, los médicos deben estar atentos a esto y evaluar y derivar a los pacientes a un especialista cuando sea necesario.

Los especialistas también destacaron la importancia de practicar actividad física, así como las ventajas de adoptar un enfoque multidisciplinario. Para ellos, cuando los profesionales de la salud con especializaciones en varios campos trabajan en equipo, los pacientes pueden recibir una atención integral y es más fácil monitorear el impacto de varios medicamentos, lo que es particularmente importante para los pacientes de edad avanzada. “Todos los fármacos psicotrópicos y no psicotrópicos tienen sus propios efectos secundarios e interacciones farmacológicas”, dijo Scheinkman, al enfatizar la necesidad de un seguimiento sensato y planes de tratamiento individualizados.

La salud mental y la salud cardiovascular están íntimamente ligadas, como explica la Dra. Natalia Telles, psicóloga y coordinadora del Departamento de Psicología del Hospital Pro-Cardíaco. “¿Qué paciente con un problema cardíaco, como arritmia o dolor precordial, no se va a sentir ansioso, aprensivo o temeroso de morir?” preguntó Telles, al tiempo que resaltó que el diagnóstico diferencial de las comorbilidades es un tema importante.

Además, un factor puede aumentar el riesgo de otro. “Sabemos que un paciente muy ansioso tiene más posibilidades de tener un problema cardiovascular y viceversa”, señaló, reforzando la necesidad del trabajo en equipo para tratar a estos pacientes. Telles también cree que el cuidado de personas mayores es un buen ejemplo, porque a menudo requiere que los profesionales de la salud estén en contacto entre sí. “Es el modelo de cómo deberíamos tratar a los pacientes de todos los grupos de edad”, dijo.

Efectos de la pandemia

Domênico explicó que, para el científico social francés Edgar Morin, la pandemia de la COVID-19 planteó un desafío para la humanidad: la necesidad de desarrollar una tolerancia a lo desconocido. Esto es particularmente abrumador, ya que vivimos bajo la ilusión de que tenemos el control, dijo.

Aunque en realidad no tenemos control sobre las cosas, esta ilusión nos ayuda a ser más organizados y disciplinados. “La pandemia vino a destruir esta ilusión”, dijo Scheinkman.

Telles agregó que las incertidumbres que impone el nuevo coronavirus “ponen la vida en suspenso”. Con eso, ella quiso decir que los deseos y la motivación quedaron en suspenso y la vida de las personas se volvió cada vez más restringida.

A su vez, este impacto en la vida social tiene un impacto en la salud mental, especialmente en lo que respecta a un número creciente de casos de alimentación compulsiva, uso/abuso de alcohol y drogas, depresión, trastornos de pánico y insomnio.

Scheinkman también notó un aumento diario significativo en la búsqueda de ayuda profesional en forma de atención psiquiátrica y de salud mental. “Creo que hubo un aumento significativo en el sufrimiento de la gente”, dijo, y agregó que dos grupos particularmente afectados por la pandemia fueron los adultos mayores y los adolescentes.

Otro tema que se volvió más prominente durante la pandemia fue el agotamiento. “El trabajo invadió el hogar, por lo que ese período entre ir a trabajar y dejarlo al final del día dejó de existir”, dijo Telles. Continuó señalando que el desafío era aún más importante para los profesionales de la salud.

Mohallem enfatizó la importancia de que los médicos de atención primaria sean conscientes de su propia salud. “Tenemos que cuidar nuestra propia salud mental. No puedo cuidar a otras personas si no me cuido a mí mismo”, dijo.

Este artículo fue traducido del Edición portuguesa de Medscape.

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