La salud mental de los niños debe ser una prioridad para los padres

Un panel del Instituto de Salud Mental Huntsman habla a los padres sobre los tratamientos de salud mental y la prevención para sus hijos el jueves. (Emily Ashcraft, KSL.com)

Tiempo estimado de lectura: 4-5 minutos

SALT LAKE CITY — Los expertos locales están enseñando a los padres las habilidades que necesitan para ayudar a los niños que presentan problemas de salud mental.

“Si su hijo… tiene un problema de salud mental, no significa que sea un fracaso como padre”, Amanda Miller, directora de servicios intermedios de la Instituto de Salud Mental Huntsmandijo durante la segunda “conversación comunitaria” de la instalación que se llevó a cabo como parte del Mes de Concientización sobre la Salud Mental en mayo.

Dijo que es importante que los padres reconozcan que los problemas de salud mental son una enfermedad y, si bien los factores ambientales estresantes pueden provocarlos, la biología juega un papel muy importante.

El panel de discusión virtual tuvo como objetivo educar a los padres sobre las cosas a las que deben estar atentos para saber si los niños tienen problemas de salud mental, alentándolos a hablar con sus hijos, limitar los dispositivos electrónicos y tomar en serio los problemas de salud mental. También es importante buscar ayuda cuando sea necesario.

Los niños también experimentan problemas de salud mental de manera diferente a los adultos, dijo Radha Moldover, quien administra Teenscope South, un centro de tratamiento diurno para la salud mental de los jóvenes.

Dijo que para los niños, la depresión no significa necesariamente que estén tristes con más frecuencia, sino que puede manifestarse como irritabilidad, molestia o más sensibilidad. Moldover dijo que la depresión en los niños puede confundirse con el mal humor adolescente. También anotó que los niños con trastornos por déficit de atención tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión.

El centro de tratamiento ubicado en el Instituto de Salud Mental Huntsman, anteriormente conocido como Instituto Universitario de Neuropsiquiatría, brinda a los padres información sobre la validación, incluido cómo hablar y escuchar a sus hijos, mientras les enseña a los niños sobre la regulación de las emociones y las habilidades de atención plena.

Dijo que hay muchos recursos electrónicos disponibles para los padres y sus familias, incluidas aplicaciones, canales de YouTube y sitios web. Moldover sugirió usar estos recursos si hay una espera y un niño no puede ver a un terapeuta de inmediato. Otros panelistas sugirieron grupos comunitarios y consejeros escolares.

Lindsay Wilson-Barlow, psiquiatra infantil en el Instituto de Salud Mental Huntsman, dijo que si bien hay muchos recursos disponibles para ayudar a los adolescentes, estar disponible como padre es un buen punto de partida.

“Estar allí, ya sabes, que tu hijo te vea como un recurso y alguien que se preocupa y alguien que puede estar presente es, creo, el primer paso”, dijo Wilson-Barlow.

Dijo que los padres no necesariamente necesitan tener conversaciones intensas con sus hijos sobre problemas mentales, pero deben jugar juntos o comer juntos. También enfatizó que los niños necesitan tener un sentido de conexión y comunidad, y tener un equilibrio entre las redes sociales y la interacción con amigos y otras personas.

Wilson-Barlow sugiere establecer límites para el tiempo de Internet y teléfono.

“En términos generales, lo que queremos hacer es crear un equilibrio”, dijo.

Los padres pueden establecer reglas para los dispositivos electrónicos, y si las situaciones cambian, pueden cambiar las reglas y brindar explicaciones sobre esos cambios, según Kristin Francis, psiquiatra de niños y adolescentes que dirigió el panel de discusión el jueves.

Francis dijo que los funcionarios de salud están viendo una “necesidad sin precedentes” de servicios de salud mental, y es posible que la pandemia de COVID-19 haya impedido que las personas busquen atención de salud mental y posiblemente también cause estrés adicional.

“Algo de la pandemia que definitivamente he visto es que más personas reconocen que está bien no estar bien y están buscando ayuda”, dijo.

Si hay que esperar para ver a un proveedor, probablemente se deba a que el proveedor está tratando de brindar atención de calidad a los pacientes a quienes ya se comprometió a ver con regularidad.

La primera conversación comunitaria, celebrada la semana pasada, se centró en la Aplicación SafeUT, que permite a los jóvenes y ciertos adultos enviar mensajes de texto a un profesional de la salud mental en cualquier momento. Los miembros del panel del jueves sugirieron que los padres deben asegurarse de que la aplicación se descargue en el teléfono de su hijo antes de que surja un problema.

“Incluso si no está en ese lugar, es bueno simplemente presentarle a su hijo”, dijo Wilson-Barlow.

última conversación comunitaria, que estará disponible al público, incluirá un panel de jóvenes que compartirán cómo manejan sus propios problemas de salud mental. La presentación en línea, “Sanando en voz alta: desenmascarando el estigma de la salud mental”, se llevará a cabo el 19 de mayo a las 6 p. m. Se puede encontrar más información en cuidado de la salud.utah.edu/hmhi.

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Emily Ashcraft se unió a KSL.com como reportera en 2021. Cubre tribunales y asuntos legales, así como noticias de salud, fe y religión.

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