La salud mental de los niños de KC es una preocupación importante, dice un nuevo estudio

La salud mental y la vivienda estable estaban entre las principales preocupaciones de los médicos para los niños de Kansas City, según un nuevo informe del Children’s Mercy Hospital que se publica cada tres años.

tljungblad@kcstar.com

Children’s Mercy Hospital descubrió que la salud mental es un problema creciente entre los jóvenes de Kansas City, y que el acceso a la atención médica es cada vez más difícil para las familias locales. El hambre, la inestabilidad de la vivienda y otros factores relacionados con la pobreza también están afectando la salud de los niños en todo el área metropolitana.

Children’s Mercy publica esta evaluación de las necesidades de salud de la comunidad una vez cada tres años. El extenso informe enumeró datos recopilados de 1,250 familias locales y cientos de expertos en atención médica comunitaria.

Aumento de las tasas de depresión y ansiedad en los jóvenes

Los investigadores de Children’s Mercy descubrieron que el porcentaje de niños locales que experimentan una salud mental “regular” o “mala” ha ido aumentando constantemente durante los últimos 10 años. En 2012, solo el 6,9% de los niños de 5 a 17 años experimentaron estas bajas calificaciones de salud mental. Ahora, ese número se ha más que duplicado a 14,3%.

Los diagnósticos de depresión entre el mismo grupo de edad aumentaron del 4,1 % en 2012 al 14,1 % en 2021. Los diagnósticos de ansiedad aumentaron aún más significativamente, del 8,1 % al 25,6 % durante el mismo período.

Los expertos dicen que estos aumentos no son solo el resultado de una mayor conciencia sobre la salud mental.

“Ciertamente, la lenta disminución de [mental health] el estigma permite que las personas se sientan más cómodas al presentarse”, dijo la Dra. Sarah Soden, directora de salud conductual y del desarrollo de Children’s Mercy. “Pero también, la ansiedad y la depresión reales que se manifiestan en niños y adolescentes van en aumento”.

El estudio del hospital también encontró que la salud mental es la principal preocupación de salud para los padres de adolescentes. El 36,4% de los padres con hijos de 12 a 17 años lo clasificaron como el problema número uno que afecta a los adolescentes de la comunidad.

Pero a pesar de este problema de salud apremiante, muchas familias todavía encuentran inaccesible la atención de salud mental.

“Si la pandemia nunca hubiera ocurrido, todavía estaríamos lidiando con una crisis de necesidad”, agregó Soden. “Pero la pandemia simplemente lo tomó y lo explotó aún más”.

Acceder a la atención médica es cada vez más difícil

El estudio del hospital encontró que las familias luchan cada vez más para acceder a la atención médica de las necesidades de sus hijos. Casi la mitad de los encuestados el año pasado dijeron que habían experimentado “dificultades o retrasos de algún tipo para recibir [their] la atención médica que necesita el niño”.

En 2015, casi el 98 % de las personas informaron tener una fuente confiable de atención médica continua para sus hijos. Ese número ha ido cayendo desde entonces, y ahora ronda el 85%.

“Las familias tenían bastante claro que los sistemas para obtener atención para sus hijos en esta comunidad eran demasiado complejos”, dijo Margo Quiriconi, directora de iniciativas de salud comunitaria del hospital.

La dificultad para obtener una cita con el médico y los horarios de oficina inconvenientes fueron las principales razones mencionadas para este patrón. Encontrar un médico también fue una barrera, mientras que el costo de la atención médica no fue un factor importante.

Quiriconi señaló que los proveedores de atención médica podrían desempeñar un papel en la eliminación de algunas de estas barreras al realizar clínicas y eventos de salud en los momentos que los padres indicaron que eran más convenientes para ellos.

“Lo que las familias realmente quieren son algunas de esas horas libres durante los días de semana que podrían satisfacer mejor sus necesidades”, dijo. “Nosotros, como comunidad de proveedores, debemos pensar en cómo ofrecemos citas y cómo las hacemos accesibles”.

La vivienda es cuidado de la salud

El hospital encontró que el 14% de los niños en el área metropolitana de Kansas City vive en la pobreza. Este porcentaje es más alto en el condado de Wyandotte, donde más de uno de cada cuatro niños vive en la pobreza: un total de 26,7 %. El condado vecino de Johnson tiene la tasa de pobreza infantil más baja con solo 5.4%.

Los líderes comunitarios encuestados en el informe afirmaron que el problema que más afecta la salud de los niños locales es la vivienda. Esto incluyó el costo, la estabilidad y las condiciones de la vivienda en la que viven los niños.

“Los niños que viven en condiciones de pobreza o hacinamiento tienen más probabilidades de tener problemas respiratorios, estar en riesgo de infecciones y [to] tienen problemas de salud mental”, indicó el hospital en su presentación del jueves.

El informe también señaló que los niños sin hogar tienen el doble de probabilidades de contraer infecciones de oído, cuatro veces más probabilidades de desarrollar asma y tener cinco veces más problemas gastrointestinales que los niños en casa.

Los problemas en el hogar también conducen a malos resultados de salud para los niños, encontró el estudio. La Experiencia Adversa en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) más común reportada fue la separación o el divorcio de los padres, lo que afectó al 25,8 % de los niños en el área de cobertura del hospital. Muy cerca se encontraban las dificultades financieras, con un impacto del 24,7%. Otras ACE comunes incluyeron enfermedades mentales y abuso de sustancias en el hogar.

El hambre también afecta a los niños locales, aunque no tanto como antes. El estudio encontró que la inseguridad alimentaria general en el metro se redujo del 35,9 % en 2018 al 31 % el año pasado. El condado de Jackson tuvo la tasa más alta en el área, con el condado de Wyandotte en segundo lugar.

¿Tiene más preguntas sobre el cuidado de la salud en el área de Kansas City? Pregunte al equipo de Servicio de Periodismo en kcq@kcstar.com.

Imagen de perfil de Natalie Wallington

Natalie Wallington es reportera en la mesa de servicio de Star que cubre programas gubernamentales, recursos comunitarios, datos de COVID-19 y acción ambiental, entre otros temas. Su trabajo periodístico ha aparecido anteriormente en el Washington Post, la revista Audubon, Popular Science, VICE News y otros lugares.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.