La salud mental de los niños corre el riesgo de convertirse en la próxima guerra cultural de Estados Unidos

A medida que más estados y distritos escolares toman medidas para abordar la salud mental de los niños, algunos padres y activistas están haciendo programas de apoyo basados ​​en la escuela un punto crítico político, diciendo que pusieron a los funcionarios escolares en roles inapropiados y podrían adoctrinar a los estudiantes en el pensamiento progresista.

Por qué importa: La pandemia ha creado un mayor sentido de urgencia en torno a la salud mental de los niños, pero las estadísticas han sido tendencia en la dirección equivocada durante años, con consecuencias a veces trágicas para las familias y las comunidades.

Estado de la situación: Esfuerzos escolares que se ha demostrado que apoya La salud mental, social y emocional de los niños se está involucrando en un debate más amplio sobre lo que sucede en las aulas de las escuelas públicas y en las oficinas de los consejeros de orientación.

  • Legislación estatal de alto perfil, como la ley de Texas que equipara el cuidado de personas transgénero con el abuso infantil y la ley de Florida que prohíbe “discusiones en el aula sobre orientación sexual o identidad de género” antes del cuarto grado han provocado indignación entre los profesionales de la salud mental preocupados por su impacto sobre los niños y las familias.
  • El alcance de dicha legislación, así como de las campañas de base y las disputas en los distritos escolares locales, va más allá de las cuestiones de sexualidad e identidad de género.
  • La ley de Florida, por ejemplo, requiere que las escuelas den a los padres la opción de no recibir los servicios de salud mental y física disponibles y notifiquen a los padres si hay un cambio en los servicios o en el control de la salud y el bienestar de un estudiante. por el NYT.

Acercarse: POSEE encuesta reciente de los CDC encontró que los adolescentes estadounidenses informan altos niveles de angustia mental, comportamientos de salud riesgosos, inestabilidad económica y abuso. Más de la mitad informaron abuso emocional por parte de un padre u otro adulto en su hogar.

  • El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomendado a principios de esta semana que todos los niños mayores de 8 años deben ser examinados para detectar ansiedad, una respuesta a su prevalencia.
  • Grupos que representan a pediatras y otros proveedores salud mental infantil declarada una emergencia el otoño pasado, citando el aumento de las visitas al departamento de emergencias por emergencias de salud mental y un aumento en las hospitalizaciones entre los niños por autolesiones y suicidio.

Entre líneas: Los investigadores advierten que no se debe sacar conclusiones generales sobre el efecto de la pandemia en la salud mental de los niños, especialmente porque el bienestar emocional se mide de muchas maneras y existe un amplio espectro de afecciones de salud mental.

  • La escuela en sí puede generar mucho estrés en los niños, dice Tyler Black, psiquiatra de niños y adolescentes en Vancouver.
  • Si bien ofrece un lugar de comodidad, seguridad y crecimiento para algunos niños, también es un lugar para acoso- y la presión de los académicos puede ser en sí misma una fuente de angustia inmensa. Los problemas escolares son un factor importante en el suicidio pediátrico, dice, un sombrío recordatorio de que los problemas de salud mental “más leves” pueden conducir a otros mucho más graves.
  • Pero la escuela también puede ser un lugar para idear soluciones, dice Black. “[Social-emotional learning] y los programas de desarrollo de la salud mental son tan importantes como cualquier otra cosa que ofrezcan las escuelas”.
  • El aprendizaje socioemocional es un proceso cada vez más utilizado para ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades como la autoconciencia, el autocontrol y las habilidades interpersonales.

La trama: Algunos activistas conservadores han comenzado a protestar por el aprendizaje socioemocional, diciendo que es una fachada para las discusiones en el aula relacionadas con la raza etiquetadas como enseñanza de la “teoría crítica de la raza” o para que las escuelas controlen la salud emocional de los niños.

  • Aunque muchos estados han aprobado leyes que apoyan o exigen el aprendizaje socioemocional, algunos ahora están considerando proyectos de ley que restringirían el programa, el Washington Post informó recientemente.
  • “Es una falta de confianza en las escuelas que adoctrinan a la gente”, dijo al Post David Law, superintendente del distrito escolar de Anoka-Hennepin en las afueras de Minneapolis. “Si le dices a la gente que estamos enseñando habilidades interpersonales y resiliencia, dirán, ‘Absolutamente’. Si decimos que estamos enseñando SEL, piensan: ‘¿Qué les estás haciendo a nuestros estudiantes?'”.

Sí, objetivo: La mayoría de los estados se están moviendo en la dirección opuesta, apuntalando la atención de la salud mental en la escuela y la comunidad.

  • Hasta marzo, al menos 22 estados habían promulgado leyes que apoyan la salud mental de los niños, incluida una combinación de estados rojos y azules, según la Academia Nacional de Políticas de Salud Estatales. Se ha introducido aún más legislación.
  • Desde el comienzo de la pandemia, más de dos tercios de los estados han promulgado colectivamente casi 100 leyes que apoyan a las escuelas en la prestación de atención de salud conductual, de acuerdo con NASHP.
  • Los distritos escolares de todo el país están utilizando porciones considerables de los fondos federales de alivio del coronavirus en el aprendizaje socioemocional, la contratación de profesionales de la salud mental y otros esfuerzos relacionados con la salud mental. según FutureEd de la Universidad de Georgetown.

La línea de fondo: El foco de atención de la pandemia sobre la salud mental de los niños ha provocado una respuesta que ahora se está subsumiendo en las guerras culturales escolares demasiado familiares.

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