La salud mental de los estudiantes, ya frágil, continúa en la ‘dirección equivocada’ debido a la pandemia

Estudios recientes que rastrean la salud mental de estudiantes de secundaria y universitarios subrayan completamente las preocupaciones sobre el costo emocional que la pandemia ha tenido en estas cohortes. Sin embargo, si bien los desafíos sin precedentes que los estudiantes han tenido que enfrentar debido a la crisis de salud global, incluido un giro a las clases en línea, períodos académicos gravemente interrumpidos y preocupaciones sobre la salud y la seguridad personal, los expertos médicos que han estado siguiendo el bienestar de los estudiantes señalan que la pandemia ha sólo exacerbó una situación que ya se estaba deteriorando.

“Hemos estado rastreando la tristeza persistente, la desesperanza y los pensamientos y comportamientos suicidas durante varios años”, dice la Dra. Kathleen Ethier, jefa de la División de Salud Escolar y Adolescente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). “En los diez años anteriores a la pandemia, la salud mental y el riesgo de suicidio han ido en la dirección equivocada”.

Según un reciente CDC estudio, en 2021, más de un tercio de los estudiantes de secundaria encuestados informaron haber experimentado problemas de salud mental durante la pandemia, y el 44 por ciento dijo que se sentía triste o desesperanzado de manera persistente durante el último año. La investigación, basada en una encuesta de 7700 estudiantes de secundaria en todo el país, sigue a un CDC anterior estudio que registró un aumento del 40 por ciento en los sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza entre los estudiantes de secundaria entre 2009 y 2019.

El aislamiento y la falta de disponibilidad causados ​​por la pandemia hicieron que lo que en gran medida era una situación inestable fuera aún más frágil, ya que los estudiantes no podían acceder al contacto humano y a los servicios en persona que normalmente podrían recurrir en busca de apoyo, señala Ethier.

“Lo que tenemos son los contribuyentes existentes a la mala salud mental, y luego el apoyo existente para mejorar la salud mental desapareció”, dice Ethier. “Entonces, uno de los hallazgos realmente significativos fue el grado en que la conexión escolar contribuye al bienestar, la comprensión de que las personas en tu escuela se preocupan por ti, que te sientes cercano a ellos, que están ahí para ti de esa manera”.

Del mismo modo, una nueva estudio dirigido por la Dra. Sarah Lipson en la Universidad de Boston descubrió que la salud mental de los estudiantes universitarios en los EE. UU. ha estado en constante declive desde 2013 hasta 2021, con un aumento general del 135 % en los síntomas de depresión y un aumento del 110 % en los síntomas de ansiedad durante ese período. período. La investigación, basada en datos de encuestas recolectados de 350,000 estudiantes en más de 350 campus, vio una aumento significativo en la ansiedad y la depresión durante el pico de la pandemia, pero Lipson dice que esto es más una continuación de una tendencia que un aumento único en la prevalencia.

Los factores que contribuyen al estrés que los estudiantes soportan actualmente son muy variados, desde el papel que juegan la raza y el origen étnico en términos de tendencias de salud mental, hasta el abuso emocional y físico en el hogar, hasta el problema básico del hambre, dicen los expertos.

“La crisis relacionada con la salud mental existe mucho más allá del entorno universitario y universitario”, dice Lipson.

Sin embargo, el potencial para intervenir y llegar a los estudiantes en un momento singularmente importante de la vida es considerable. “Puede que no sea perfecto, pero muchas universidades de cuatro años ofrecen algunos de los mejores recursos de salud mental que la gente jamás tendrá” porque estas instituciones pueden usar sus recursos para eliminar las barreras a la atención, como la falta de proveedores disponibles, largos tiempos de espera y restricciones financieras, agrega Lipson.

De hecho, dado que las tasas de finalización y los resultados de los graduados están directamente relacionados con el bienestar general de los estudiantes, brindar servicios apropiados y relevantes se está convirtiendo cada vez más en una prioridad en los campus universitarios. Por ejemplo, la Universidad de Marquette está construyendo actualmente un centro de “bienestar y recreación” de $80 millones diseñado para unir los servicios de salud mental, la prevención de la violencia sexual y las clínicas de adicciones con las instalaciones médicas y recreativas tradicionales bajo un mismo techo.

“Este será un proyecto transformador para nuestro campus, particularmente para nuestros estudiantes”, dijo el presidente de Marquette, Michael Lovell, y agregó que la universidad está explorando asociaciones con el sistema de atención médica y organizaciones comunitarias para maximizar la cantidad de servicios que ofrece la instalación.

“Quiero quitarle cualquier estigma al tema de la salud mental”, dijo Lovell. “Estamos realmente enfocados en el éxito de nuestros estudiantes, para asegurarnos de que nunca tengan que pasar por una crisis de salud o bienestar”.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.