La retirada de Simone Biles en los Juegos Olímpicos arroja luz sobre la necesidad de reconocer la salud mental

(SACRAMENTO)

brandi liles sintió tristeza y orgullo cuando escuchó que la gimnasta Simone Biles había retirado de la competición olímpica por razones de salud mental.

La retirada de Simone Biles de al menos dos eventos en los Juegos Olímpicos de Tokio envió un fuerte mensaje sobre la necesidad de abordar la salud mental.
La retirada de Simone Biles de al menos dos eventos en los Juegos Olímpicos de Tokio envió un fuerte mensaje sobre la necesidad de abordar la salud mental.

El martes, Biles se perdió en el aire mientras saltaba, completando 1 1/2 giros en lugar de 2 1/2. Las gimnastas se refieren a esta pérdida de control aterradora, y a veces amenazante para su carrera, como “los twisties”.

Ella consultó con La doctora del equipo estadounidense Marcia Faustin, un médico de medicina deportiva de UC Davis Health, antes de retirarse. Más tarde, Biles dijo: “Una vez que llegué aquí, pensé: ‘Lo mental no está ahí, así que solo necesito dejar que las chicas lo hagan y concentrarme en mí’.

Islaspsicóloga clínica de Hospital de Niños de UC Davis, es un gran aficionado a la gimnasia. Estaba triste porque Biles no competiría en uno de los mejores escenarios del mundo. Pero también se sintió orgullosa de que Biles reconociera sus síntomas y tomara medidas.

“Ella se está escuchando a sí misma, escuchando a su cuerpo. Recientemente, las gimnastas en especial han revelado la presión de los ambientes tóxicos y los entrenadores abusivos o negligentes. Cuando fuiste entrenado en una cultura tóxica de abuso emocional y sexual, ese tipo de paso es increíble. Simplemente demuestra su resistencia a la luz de toda esta presión”, dijo Liles, quien señaló que los entrenadores actuales de Biles apoyaron su decisión.

Tremenda presión sobre los deportistas de élite

Los atletas de élite se enfrentan al tipo de presión extrema que puede dañar la salud mental. En junio, la campeona de tenis Naomi Osaka retirarse de Wimbledon torneo, citando problemas de salud mental. El legendario nadador Michael Phelps ha hablado sobre su depresión y pensamientos de suicidio.

“Para todos los deportes, pero especialmente para los deportes de élite, ponemos más presión sobre el rendimiento que sobre el bienestar. Tratamos a los atletas casi como si fueran productos en lugar de personas”, dijo Liles.

Ella ve una presión similar que afecta todos los niveles de los deportes, incluso los de los niños. “Se supone que los deportes son divertidos y entretenidos. No deberíamos valorar a las personas solo porque son las mejores gimnastas, saltadoras o nadadoras. Necesitamos tratar a los atletas como humanos y reducir la vergüenza de no poder rendir o lograr. Necesitamos más simpatía”.

“Para todos los deportes, pero especialmente para los deportes de élite, ponemos más presión sobre el rendimiento que sobre el bienestar. Tratamos a los atletas casi como si fueran productos en lugar de personas”.

—Brandi Liles

Liles espera que este sea un momento decisivo para comprender que la salud mental no está separada de la salud física.

“Necesitamos crear un ambiente para que las personas hablen sobre salud mental sin estigma. No nos inmutaríamos si Simone Biles se rompiera el brazo o se desgarrara un menisco. No cuestionaríamos la validez del retiro. Necesitamos ver esta decisión de salud mental exactamente de la misma manera que veríamos una enfermedad o lesión física”, dijo Liles.

“La valentía y el coraje de estos atletas que ahora hablan públicamente sobre la importancia de su salud mental cambiará la cultura de muchos, muchos atletas en el futuro”, dijo Liles. “Extiendo mi gratitud al riesgo que están tomando para mejorar las experiencias de otros que vienen detrás de ellos”.

Historial de abuso en USA Gymnastics

Además de la presión de ser una deportista de élite, Biles reveló hace tres años que estaba uno de los cientos de sobrevivientes abusado por Larry Nassar, el ex médico del equipo de USA Gymnastics.

Biles es el único sobreviviente conocido públicamente de Nassar que continúa compitiendo en gimnasia, según Persona enterada. Ha dicho que regresará a los Juegos Olímpicos para ser una voz para los sobrevivientes.

Liles nunca ha tratado a Biles, pero es una experta en trauma especializada en el tratamiento de niños, adolescentes y adultos jóvenes que son sobrevivientes de abuso y otras exposiciones traumáticas.

El abuso sexual es más frecuente que los casos de alto perfil como el de Nassar. “La investigación muestra que una de cada cuatro niñas y uno de cada seis niños serán abusados ​​sexualmente cuando sean adultos jóvenes”, dijo Liles.

Síntomas de trauma, estrés y TEPT

Muchos sobrevivientes experimentan un tipo de trastorno de estrés postraumático (TEPT) similar al de los veteranos de guerra. Liles y otros médicos de UC Davis CAARE (Recursos y Evaluación de Abuso de Niños y Adolescentes) El Centro de Diagnóstico y Tratamiento practica atención informada sobre el trauma. Implica una comprensión del amplio impacto de las reacciones de estrés traumático y enseñar a los sobrevivientes habilidades para manejar estas reacciones.

Los síntomas comunes que experimentan los sobrevivientes de abuso pueden incluir situaciones (personas, lugares o experiencias) que desencadenan pensamientos o recuerdos no deseados, adormecimiento de emociones, patrones negativos de pensamientos y cambios físicos como no poder dormir.

Liles no sabe si Biles estaba experimentando alguno de estos síntomas, pero son comunes entre los sobrevivientes. “Como experta en trauma que analiza su experiencia, me pregunto sobre los síntomas del trauma, las pesadillas, los problemas para dormir, la hipervigilancia, la ansiedad, una visión negativa de sí misma o del mundo en general”.

“Todos estos pueden causar estragos en la salud mental de alguien”, dijo Liles.

Para recursos sobre violencia sexual en UC Davis y UC Davis Health, enlace aquí. Se pueden encontrar recursos adicionales en LLUVIA, La Red Nacional de Estrés Traumático Infantil y el Centro Nacional de Recursos Sexuales.

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