La privatización sigilosa de Medicare es una gran ayuda para Wall Street

El reciente atrincheramiento de la administración de Joe Biden y expansión de los esfuerzos de la administración de Donald Trump para privatizar Medicare está ayudando a un conjunto oscuro de beneficiarios de grandes empresas: firmas de capital privado y las principales compañías de atención médica, incluida una que anteriormente empleó al funcionario del gobierno que supervisaba el plan de privatización, según muestra un nuevo análisis nuestro.

En abril del año pasado, la administración Biden contratado con cincuenta y tres empresas de terceros para exigir planes de atención médica privatizados a través de Medicare. Las opciones de atención médica resultantes son en realidad planes Medicare Advantage, o cobertura privada ofrecida a través del programa nacional de seguro médico para personas mayores y personas con discapacidades, pero con un detalle: los pacientes son asignados a estos nuevos planes sin su consentimiento.

Las cincuenta y tres empresas participantes, denominadas “entidades de contratación directa” o DCE, pueden ofrecer beneficios más allá del Medicare tradicional, como la cobertura de membresía de gimnasio. Pero como negocios con fines de lucro que reciben una establecer pago de Medicare sin importar cuánta atención aprueben, estos DCE tienen incentivos para limitar la atención que reciben los pacientes, especialmente cuando están muy enfermos. Los primeros DCE fueron lanzados por el presidente Donald Trump en 2019, y hasta ahora, al menos 350.000 personas mayores ya se han trasladado a estos planes privatizados de Medicare.

Ahora, un nuevo análisis realizado por nosotros de las cincuenta y tres DCE encontró un motivo adicional de preocupación: quince de estas entidades, o un poco más de una cuarta parte, están respaldadas por firmas de capital privado, que son conocidas por obtener ganancias a expensas de trabajadoresmedioambientee incluso los suyos fondo de pensiones inversores. Las firmas incluyen firmas de renombre como Carlyle Group, General Atlantic, Clayton, Dubilier & Rice, Benchmark Capital y Warburg Pincus. Además, otros quince DCE están vinculados a grandes compañías de atención médica, incluida una con una conexión directa con la persona designada por Biden a cargo del nuevo esquema privatizado de Medicare.

La intrusión de Wall Street en Medicare es el ejemplo más reciente de la expansión agresiva del capital privado en el cuidado de la salud, que va desde hospital para medico de urgencias grupos. En 2021, los gestores de capital privado desplegaron $ 172 billones en capital en el sector de la salud, casi cuatro veces el presupuesto total de los Institutos Nacionales de Salud.

El propio Biden ha criticado la toma de control de la industria con fines de lucro de servicios de cuidado de ancianos, notación durante su discurso sobre el Estado de la Unión en marzo: “A medida que las empresas de Wall Street adquieren más hogares de ancianos, la calidad en esos hogares ha disminuido. bajado y los costos tienen subido. Eso termina en mi reloj.

Aparentemente, Biden no tiene las mismas preocupaciones sobre el papel cada vez mayor de Wall Street en Medicare, un desarrollo que podría conducir a facturas médicas más altas para los pacientes. La industria financiera ya ha demostrado su voluntad de adoptar un enfoque contundente para generar ganancias en el cuidado de la salud; capital privado asalariado año campaña agresiva para descarrilar la legislación diseñada para detener las llamadas facturas médicas “sorpresas”, que formaban una parte importante de los resultados de sus empresas de personal hospitalario.

Ahora, a medida que el capital privado se mete en Medicare privatizado, es probable que los cabilderos de la industria presionen por estructuras de pago más generosas que beneficien a las empresas con fines de lucro a expensas de los pacientes de Medicare. La Comisión Asesora de Pagos de Medicare, un organismo independiente que asesora al Congreso sobre Medicare, insinuó este escenario mientras discutía el papel del capital privado en el espacio de Medicare Advantage en una audiencia de abril de 2021.

“El resultado final podría o no ser mejor para los consumidores, pero creo que tiene un impacto en la política de pago de Medicare”. dicho comisión Pat Wang.

Los expertos temen que el espacio de Medicare pueda ser especialmente vulnerable al enfoque depredador de Wall Street.

“Tenemos mucha evidencia de muchas otras situaciones en las que el capital privado antepone las ganancias a los pacientes”, dijo Eileen Appelbaum, codirectora del Centro de Investigación Económica y Política y coautora de Capital privado en el trabajo: cuando Wall Street administra Main Street. “Están buscando un lugar donde sea fácil ganar dinero, y es fácil ganar dinero cuando es el contribuyente el que paga la factura”.

Si bien el programa DCE se lanzó bajo el presidente Trump, Biden amplió el esfuerzo en febrero con un nuevo nombre: el programa Accountable Care Organization Realizing Equity, Access, and Community Health, o “ACO REACH”. Ahora, los programas de beneficios de salud con fines de lucro respaldados por hospitales también pueden inscribir automáticamente a los pacientes de Medicare en sus planes de atención médica.

Al igual que los proveedores de planes Medicare Advantage, estas nuevas empresas reciben un pago fijo de Medicare por sus ofertas, supuestamente para incentivar una atención mejor y más holística. A cambio, estas empresas adquieren pacientes de Medicare en sus planes, a menudo sin que los pacientes se den cuenta de lo que está sucediendo.

En marzo, nosotros reportado sobre cómo un beneficiario de Medicare que fue discretamente asignado a un DCE inicialmente malinterpretó un mensaje que recibió sobre el cambio como una comunicación relacionada con la salud de su médico, a pesar de ser un experto en políticas de salud con experiencia.

Junto con las quince empresas respaldadas por capital privado, la lista de DCE aprobados que la administración Biden publicó en abril 2021 incluye quince operaciones propiedad de gigantes de la atención médica, como las aseguradoras Humana, UnitedHealth y Anthem, la cadena de farmacias Walgreens y el proveedor de diálisis DaVita.

Los expertos dicen que estas conexiones plantean serias dudas sobre los conflictos de intereses. Por ejemplo, el programa DCE está siendo dirigido por una entidad federal poco conocida, el Centro de Innovación de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), encabezado por Liz Fowler, la ex vicepresidente de políticas públicas para la aseguradora WellPoint, ahora conocida como Anthem.

En respuesta a nuestra solicitud de comentario, un portavoz de CMS dijo que Fowler no participó en el proceso de aprobación de DCE. Además, afirmaron que muchas de las entidades identificadas por nosotros no están respaldadas por capital privado porque son empresas públicas.

Pero varias de estas empresas públicas han recibido inversiones sustanciales de firmas de capital privado, también conocido como “inversión privada en capital público”. Por ejemplo, mientras 1LifeHealthcare, un proveedor de atención primaria que posee uno de los DCE, Iora Health de One Medical, cotiza en bolsa, la principal firma de capital privado Grupo Carlyle posee más de 7 por ciento de sus acciones.

Los críticos dicen que Fowler tiene un historial de elaboración de políticas para ayudar a sus contactos en el sector privado.

“Honestamente, esto parece sumarse al patrón que hemos observado con Liz Fowler”, dijo Fatou Ndiaye, asistente de investigación del Proyecto Puerta Giratoria, que monitorea la puerta giratoria entre el sector público y el privado.

Ndiaye señaló que antes de cabildear por WellPoint, Fowler trabajó para el senador Max Baucus (D-MT), donde ayudó sequía Medicare Parte D, un programa que los críticos dijeron que era un gran obsequio a la industria farmacéutica porque creó beneficios masivos de nuevos medicamentos sin controlar los precios.

Después de trabajar para Wellpoint de 2006 a 2008, Fowler se reincorporó al personal de Baucus, donde ayudó a redactar una versión de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) que excluía la opción de seguro de salud pública prometida por los demócratas, lo que resultó en enormes ganancias y ninguna competencia del sector público por los privados. aseguradoras

“Un año después [ACA’s] pasaje, las ganancias de Wellpoint aumentaron en un 91 por ciento a $ 2.3 mil millones”, dijo Ndiaye.

El hecho de que el capital privado ahora respalde a más de una cuarta parte de todas las empresas en el espacio DCE contrasta con el hecho de que el capital privado posee solo el 2 por ciento de todos los programas Medicare Advantage con fines de lucro.

Si bien las opciones de Medicare Advantage han sido criticadas por los defensores de la salud debido a su extrema Altos preciosel hecho de que el capital privado esté centrando su atención en este nuevo tipo de esquema de Medicare privatizado no voluntario sugiere que Fowler y la administración de Biden podrían estar preparando el escenario para una participación de capital privado sustancialmente mayor en el programa nacional de seguro de salud.

Abundan los ejemplos de problemas que surgen cuando el capital privado se hace cargo de las operaciones de atención médica. Apenas el mes pasado, Noticias BuzzFeed reportado que BrightSpring, un operador de viviendas grupales adquirido por la megaempresa de capital privado KKR en 2019, desde entonces ha estado plagado de problemas graves en sus viviendas grupales para personas con discapacidades, lo que ha provocado que los residentes sufran lesiones graves y, en algunos casos, la muerte.

El Grupo Carlyle, que tiene una participación en la propiedad de OneMedical, la empresa matriz de Iora Health, tiene una historia particularmente inquietante en el cuidado de la salud. Después de que Carlyle adquiriera HCR Manorcare, una cadena de hogares de ancianos, la empresa se vio afectada por lapsos graves en los estándares de atención hasta que quebró once años después.

Otras operaciones respaldadas por capital privado aprobadas para el nuevo programa DCE tienen conexiones importantes con el establecimiento del Partido Demócrata. La firma de capital privado Warburg Pincus, que respalda un DCE llamado Excelera, fue co-fundador por el padre del actual secretario de estado Antony Blinken y se jacta formar al secretario del Tesoro de Barack Obama, Tim Geithner, como su presidente.

Laura Katz Olson, profesora de la Universidad de Lehigh y autora del reciente publicado Desafío ético: el capital privado asalta la atención médica de EE. UU., dijo que el papel de capital privado en la privatización de Medicare plantea preocupaciones importantes.

“Si comprende el libro de jugadas de capital privado, los peligros son bastante obvios”, dijo Katz Olson. “Están pidiendo dinero prestado por lo que tienen que pagar la deuda. Están tomando dinero en sus bolsillos a través de las tarifas. Tendrías que ser un mago para mantener la calidad de la atención haciendo todas estas cosas”.

Agregó: “El capital privado es malo para la atención médica, punto, así que no puedo imaginar que sea bueno para Medicare Advantage. De hecho, estoy en un estado de sorpresa de que incluso estén pensando en eso”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.