La primera prueba legal conocida de la ley de reforma de la salud mental alivia que Virginia no cumpla con los estándares

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Una niña en crisis de salud mental esperó en una sala de emergencias de Richmond durante cuatro días porque el estado no pudo encontrarle una cama psiquiátrica para pacientes hospitalizados, según una demanda que llama la atención sobre un problema estructural en Virginia.

El Departamento de Servicios Sociales del condado de Giles, una comunidad rural cerca de Blacksburg, demandó recientemente a los directores de la agencia de salud mental del estado y al único hospital psiquiátrico público para niños, alegando que violaron una ley que establece que las instalaciones estatales deben admitir a los pacientes ordenados por un tribunal para recibir tratamiento. .

Marca la primera prueba legal de una reforma de salud mental pública nacida de una tragedia que, según los expertos, cerró un vacío legal mientras presionaba un sistema sobrecargado y sin personal. Los impactos de la ley de “último recurso”, promulgada en 2014 para evitar que las personas en crisis caigan en el olvido, empeoraron durante la pandemia.

Más personas necesitaron tratamiento agudo de salud mental, mientras que el personal se fue por trabajos mejor pagados o porque temía coronavirus y los hospitales estatales se convirtieron peligrosamente llenolo que llevó al estado a rechazar nuevas admisiones en cinco de las ocho instalaciones para adultos.

Los representantes de los hospitales privados y los proveedores públicos están en desacuerdo sobre quién es el responsable de la crisis. Los expertos y los legisladores están de acuerdo en que la cantidad de camas psiquiátricas públicas, que eclipsa la de otros estados, es una señal de que Virginia no ha invertido lo suficiente en servicios comunitarios y tiene muy pocos proveedores.

Mientras tanto, los pacientes tienen que ir a alguna parte. Muchos, como la niña del condado de Giles, han languidecido en departamentos de emergencia atestados y caóticos bajo la supervisión de la policía, a veces durante días, retrasando el tratamiento y apartando a los oficiales de otras tareas, dicen funcionarios policiales y del hospital.

La demanda presentada en el Tribunal de Circuito del Condado de Giles el 2 de febrero. 28 afirma que el Departamento de Salud del Comportamiento y Servicios del Desarrollo de Virginia y el único hospital psiquiátrico estatal para niños, el Commonwealth Center for Children and Adolescents en Staunton, tienen un patrón de “no admitir, detener y tratar” a menores de edad o negarse a admitirlos. órdenes de detención temporal.

Las voceras del fiscal general y de la agencia de salud conductual se negaron a comentar sobre la demanda, que nombra como acusados ​​a Nelson Smith, comisionado de la agencia, y a Jaime Bamford, director del Commonwealth Center. La demanda no busca daños económicos, pero le pide a la corte que ordene a la agencia que siga la ley estatal y declare que no admitió, evaluó o trató a la niña ilegalmente o se negó a admitirla.

“Nuestro objetivo es asegurarnos de que los niños que necesitan tratamiento de salud mental lo reciban de manera oportuna”, dijo Richard Chidester, el fiscal del condado, en una entrevista. “Todos los involucrados en el proceso dirían que ese es su objetivo”.

La proporción de pacientes ordenados por un tribunal para recibir atención en el sistema hospitalario estatal aumentó de uno de cada 10 en 2014, cuando entró en vigencia la ley de “cama de último recurso”, a uno de cada cuatro, según datos analizados por Heather Zelle, directora asociada. de investigación de políticas de salud mental en la Universidad de Virginia.

Los impactos espinosos de la ley han impulsado el debate y los esfuerzos de cambio en Richmond durante años, incluso por parte del autor del proyecto de ley, el senador estatal. Creigh Deeds (D-Bath), quien todavía lleva las cicatrices del ataque que llevó a la reforma. Él y Del. Rob Bell (R-Charlottesville) patrocinó proyectos de ley en esta sesión para incentivar a los proveedores privados de salud conductual a admitir la misma cantidad de admisiones ordenadas por la corte que aceptaron antes de que la ley entrara en vigencia, pero un esfuerzo de cabildeo anuló el proyecto de ley, dijo Deeds.

Los hospitales privados aún admiten la mayor cantidad de pacientes bajo una orden judicial involuntaria, pero los defensores de la salud mental dicen que la ley les permite evitar los casos más difíciles, sabiendo que un hospital estatal tendrá que aceptar pacientes violentos y agitados.

“Hospitales privados han revelado que hay pacientes que no admitirán en base a quiénes son y su experiencia pasada, que son difíciles de manejar en su unidad”, dijo Anna Méndez, directora ejecutiva de Partner for Mental Health. en Charlottesville.

Deeds luchó para que el sistema de hospitales estatales se convirtiera en una red de seguridad para los necesitados, entre otras reformas, después de que un médico no pudo asegurar el tratamiento para su hijo de 24 años antes de que se agotara el tiempo de una orden judicial y Austin “Gus “Deeds salió del hospital todavía en crisis. Atacó a su padre y se disparó fatalmente horas después. “Lo intentaremos de nuevo o intentaremos otro enfoque”, dijo Deeds sobre los esfuerzos para reformar la ley.

Julian Walker, portavoz de Virginia Hospital and Healthcare Association, dijo que era hora de “dejar de señalar con el dedo” y adoptar un enfoque holístico de las soluciones, y señaló que los proveedores privados aún aceptan la mayor cantidad de pacientes ordenados por la corte, así como personas que ingresan por sí mismos. para atención psiquiátrica.

La demanda no dice por qué un magistrado ordenó que la niña del condado de Giles se sometiera a tratamiento psiquiátrico a las 2 a. m. del 1 de febrero. 21. Ella se había estado quedando en un centro de tratamiento residencial en ese momento. La policía del condado de Chesterfield la llevó al Hospital Chippenham para su evaluación y, según la orden, se suponía que la llevaría al Commonwealth Center para recibir tratamiento. Pero Commonwealth Center “afirmó que no tenía camas disponibles y se negó a aceptar” al paciente, dice la demanda.

Estuvo retenida en la sala de emergencias del Hospital Chippenham durante la orden, que fue de 96 horas, según documentos judiciales. Su trabajador de crianza temporal del condado de Giles se enteró tres días después de que se emitió la orden de que una cama del Commonwealth Center probablemente estaría disponible después de las 8 am del día siguiente, según documentos judiciales. Sin embargo, para entonces ya había pasado el tiempo en que podía ser detenida bajo la orden. El trabajador de crianza temporal y un colega manejaron cuatro horas para recoger al niño, dijo Chidester.

El Commonwealth Center tiene 48 camas, pero solo tiene suficiente personal para operar con seguridad 18 camas, dijo su director, Bamford, en una entrevista a principios de este año. La mayoría de los pacientes tienen entre 12 y 14 años y con frecuencia se les niega la admisión a un centro privado debido a su comportamiento agresivo, dijo. “Somos el único lugar que nunca dice que no”, dijo.

El hospital ha experimentado cambios rápidos desde que los legisladores estatales aprobaron la legislación de “cama de último recurso” en 2014, dijo Bamford. Anteriormente, el centro había servido como una instalación residencial a largo plazo, pero ahora funciona más como un hospital de cuidados agudos con una alta rotación y una lista de espera. En 2019, el hospital admitió 1.200 pacientes para 48 camas.

Antes de la legislación de “cama de último recurso”, los pacientes permanecían en promedio de 20 a 30 días. Desde entonces, eso ha disminuido de una semana a 10 días, dijo Lauren Cunningham, portavoz de la agencia de salud conductual. El Commonwealth Center debería tener cinco enfermeras prácticas con licencia, pero no tiene ninguna. Está presupuestado para 20 enfermeras registradas de atención directa, pero solo tiene 10, dijo.

Evitar que la niña recibiera tratamiento hospitalario en un centro psiquiátrico estatal puso en peligro al público, dice la demanda. La niña agredió previamente a empleados y residentes en las instalaciones de Chesterfield donde se alojaba y ahora la instalación se ha negado a continuar con su atención, dijo Chidester. Ella está recibiendo tratamiento de salud mental en otro lugar, dijo.

Jefe de policía del condado de Chesterfield, Jeffrey Katz publicó una foto en Facebook el 3 de marzo que muestra al menos ocho vehículos policiales estacionados frente al Hospital Chippenham, cada uno de los cuales representa a una persona en crisis de salud mental bajo su custodia. “Nuestro sistema de salud mental, atendido por muchas personas maravillosas, está tan fundamentalmente roto que hace un mejor trabajo manteniendo a los oficiales de policía fuera de las calles que brindando atención oportuna a las personas en crisis”, dijo.

La policía del condado de Chesterfield se negó a comentar sobre el caso del condado de Giles, pero Brad Badgerow, el enlace de salud mental del departamento, dijo que los oficiales funcionan como “niñeras glorificadas” mientras un médico de crisis busca una cama. “Algunas personas simplemente están dormidas todo el tiempo. Algunas personas están tan agitadas que están entusiasmadas todo el tiempo”, dijo.

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