La política y la fatiga pandémica condenan los mandatos de vacunas covid de California

En enero, los demócratas progresistas de California se comprometieron a adoptar los requisitos de vacunación contra el covid más estrictos del país. Sus propuestas habrían requerido que la mayoría de los californianos se vacunaran para ir a la escuela o al trabajo, sin permitir que se les aplicaran exenciones.

Meses después, los legisladores retiraron sus proyectos de ley antes de las primeras votaciones.

Una importante propuesta de vacuna sobrevive, pero se enfrenta a una batalla cuesta arriba. Permitiría que los niños de 12 a 17 años se vacunen contra el covid-19 sin el permiso de los padres. Al menos otros 10 estados permitir que algunos menores hagan esto.

Los demócratas culparon del fracaso de sus mandatos de vacunas a la naturaleza cambiante y la percepción de la pandemia. Dijeron que las medidas se volvieron innecesarias ya que las tasas de casos disminuyeron a principios de este año y el público se enfocó menos en la pandemia. Además, argumentaron, el estado no está vacunando a suficientes niños, por lo que exigir las vacunas para asistir dejaría a demasiados niños fuera de la escuela.

La presión política de los grupos empresariales y de seguridad pública y de los demócratas moderados, junto con la oposición vocal de los activistas contra las vacunas, también contribuyó.

Ahora, incluso cuando las tasas de casos comienzan a aumentar nuevamente, la ventana de oportunidad para adoptar mandatos de vacunas contra el covid puede haberse cerrado, dijo Hemi Tewarson, director ejecutivo de la Academia Nacional de Políticas de Salud Estatales. “Dadas las preocupaciones en torno a los mandatos y todas las reacciones negativas que los estados han recibido al respecto, dudan en avanzar realmente”, dijo Tewarson. “Los mandatos federales se han estancado en los tribunales. Y la legislación simplemente no se está promulgando”.

Otros estados tampoco han adoptado en gran medida los requisitos de vacunas covid este año. Washington, DC, fue la única jurisdicción que aprobó una legislación para agregar la vacuna covid a la lista de vacunas requeridas para estudiantes K-12 una vez que las vacunas hayan recibido la autorización federal completa para niños de esas edades. Un mandato de escuela pública adoptado por Luisiana en diciembre de 2021 fue rescindido en mayo.

La legislación de vacunas más popular ha sido la de prohibir los mandatos de vacunas covid de cualquier tipo, lo que al menos 19 estados lo hicieronsegún la Academia Nacional para la Política Estatal de Salud.

En California, el panorama ha cambiado radicalmente en tan solo unos meses. En enero, un grupo de demócratas progresistas presentó ocho proyectos de ley para exigir vacunas, combatir la desinformación y mejorar los datos de vacunas. Dos fueron mandatos radicales que habrían requerido que los empleados de la mayoría de los negocios en interiores se vacunaran y agregaron vacunas covid a la lista de vacunas requeridas para las escuelas.

“Es importante que sigamos impulsando los mandatos de vacunas de la manera más agresiva posible”, dijo la asambleísta estatal Buffy Wicks (D-Oakland) le dijo a KHN a principios de 2022. Ella fue la autora del proyecto de ley de mandato laboral.

Pero la legislación implosionó casi de inmediato.

En marzo, la propuesta de mandato de vacunas para los trabajadores de Wicks murió. Hubo una fuerte oposición de los sindicatos de bomberos y policías, cuya afiliación habría estado sujeta al requisito.

“No creo que los antivacunas tengan mucho peso en Sacramento con mis colegas”, dijo Wicks. “Son una parte bastante insignificante de la ecuación”. Los sindicatos de seguridad pública “son los que tienen el peso y la influencia en Sacramento”, dijo.

Los Bomberos Profesionales de California y otros grupos de seguridad pública argumentaron en oposición por escrito al proyecto de ley que los mandatos interferirían con su capacidad para negociar los requisitos de empleo con sus empleadores. “Eliminar sumariamente estas políticas negociadas con un mandato general sienta un precedente peligroso y desmoralizador”, escribió el grupo, que representa a 30.000 bomberos.

También se suponía que las escuelas estarían sujetas a un estricto mandato de vacunación.

En octubre de 2021, gobernador demócrata Gavin Newsom anunció que California se convertiría en el primer estado en requerir vacunas para los niños en edad escolar a partir de julio de 2022. Desde entonces, esa fecha límite se retrasó al menos hasta julio de 2023.

Y la orden de Newsom vino con una laguna que permitirá a los padres excluir a sus hijos al reclamar un “creencia personal“exención.

En enero, cuando California superaba rutinariamente los 100.000 casos nuevos por día, los legisladores introdujeron una legislación para prohibir las exenciones por creencias personales para las vacunas covid, que no están permitidas para ninguna otra vacuna infantil requerida.

Una vez más, pronto se retractaron, diciendo que la tasa de vacunación entre los niños era tan baja que las inyecciones no deberían ser necesarias hasta que estén ampliamente disponibles en los consultorios de los pediatras.

Alrededor del 60% de los californianos elegibles están completamente vacunados y han recibido una vacuna de refuerzo, mientras que solo El 35 % de los niños de 5 a 11 años han recibido sus dos primeras dosis, según el Departamento de Salud Pública de California. Se aprobaron refuerzos para niños a mediados de mayo.

En lugar de implementar mandatos, el estado debería enfocarse en educar y llegar a los padres, dijo la asambleísta Akilah Weber (D-San Diego), una obstetra y ginecóloga que estuvo entre los legisladores que presentaron el paquete de proyectos de ley de vacunas. “Es difícil argumentar que en este momento debemos ser obligatorios cuando hay un buen número de personas que sienten que hemos superado la pandemia”, dijo.

Los legisladores podrían resucitar los proyectos de ley obligatorios, dijo, si los hospitales y los trabajadores de la salud se ven abrumados nuevamente.

Los casos están aumentando en todo el estado. La tasa de pruebas positivas de covid ha sido tan alto como 7% en los últimos días, su nivel más alto desde febrero, y probablemente un conteo insuficiente por las personas que están haciendo pruebas en casa y no reportando resultados.

La sugerencia de Weber de involucrar mejor a los padres ayuda a explicar por qué fracasó la legislación, dijo Robin Swanson, un consultor político demócrata con sede en Sacramento. Los funcionarios estatales y locales nunca se comunicaron claramente con el público sobre la vacunación de los niños, dijo, y no se comunicaron de manera efectiva con las poblaciones vulnerables desde el principio. “No se puede construir un mandato sobre la desconfianza”, dijo Swanson.

La divulgación y la información pública son críticas, dijo el Dr. John Swartzberg, profesor clínico emérito de enfermedades infecciosas y vacunas en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California-Berkeley. Pero si se combinaran con un mandato, dijo, el estado podría vacunar y proteger a muchos más niños. “En las empresas que exigen vacunas, funciona bastante bien”, dijo Swartzberg. “Y en las escuelas, en particular, funciona muy bien”.

Los activistas a favor de las vacunas que prometieron tener una mayor presencia en el Capitolio de California este año también pensaron que los mandatos aumentarían drásticamente las tasas de vacunación. Pero a medida que se hizo realidad, cambiaron su enfoque para aumentar los fondos para la vacunación y empujar las facturas sobrevivientes hasta la línea de meta.

“Sí, necesitamos requisitos de vacunación y, sí, funcionan”, dijo Crystal Strait, quien dirige la organización a favor de la vacunación ProtectUS. Pero reconoció que la situación había cambiado desde enero y dijo que su grupo tenía que cambiar con ella: “No podemos ser tan simplistas como solo un requisito de vacuna”.

La última propuesta de presupuesto estatal de Newsom incluye $230 millones para la divulgación de vacunas y $135 millones para la distribución y administración de vacunas.

El grupo de Strait planea combatir la información errónea sobre las vacunas entre el público y los legisladores cautelosos, incluidos los de las filas demócratas. “Hay personas que dicen que están a favor de la ciencia y de la salud pública, pero cuando llega el momento, todavía no están allí”, dijo Strait sobre los legisladores vacilantes.

En general, los mandatos de vacunas son populares entre el público. Según una encuesta de marzo del Public Policy Institute of California, 57% de los californianos favoreció exigir a las personas que presenten un comprobante de vacunación para asistir a grandes reuniones al aire libre o ingresar a algunos lugares cerrados como bares y restaurantes.

Pero Rose Kapolczynski, una estratega demócrata que trabajó en el cabildeo a favor de las vacunas con Strait, comparó las creencias sobre las vacunas con el cambio climático: los votantes dicen que les importa, pero otros temas más tangibles, como los precios de la gasolina y los derechos reproductivos, se vuelven más urgentes. a ellos.

“Si las cosas estuvieran tan mal ahora como en enero y febrero, habría más preocupación y acción”, dijo Catherine Flores-Martin, directora ejecutiva de la Coalición de Inmunización de California pro-vacunas.

“Estoy decepcionado de que la gente no tenga una visión a largo plazo”.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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