La policía del área de Kalamazoo quiere vínculos más estrechos con los expertos en salud mental. Ahora intentan que eso suceda.

KALAMAZOO, MI — La policía que responde a una disputa doméstica entre madre e hija encuentra a una adolescente angustiada que se está cortando.

Un hombre disruptivo en un estacionamiento parece estar experimentando delirios psicóticos.

Una llamada frenética al 911 proviene de una mujer preocupada de que su esposo tenga tendencias suicidas o de alguien cuyo familiar ha tenido una sobredosis de drogas.

En el condado de Kalamazoo, como en todo el país, las llamadas a la policía con frecuencia involucran a personas en medio de una crisis de salud conductual.

“Diría que entre el 25 % y el 30 % de nuestras llamadas tienen un componente de salud mental”, dijo el subjefe John Blue de Seguridad Pública de Portage.

De hecho, el alguacil del condado de Kalamazoo, Ron Fuller, estima que el 60 % de sus reclusos tienen problemas de salud mental, “y eso es en un buen día”.

En 2021, el despacho central del 911 del condado de Kalamazoo recibió casi 19,000 llamadas en las que se señaló un problema de salud conductual, estiman los funcionarios del condado. Eso es un promedio de 51 llamadas por día.

Las agencias de policía del condado han estado trabajando durante años para mejorar su respuesta a tales llamadas, particularmente a raíz de las protestas de Black Lives Matter hace dos años.

Pero ahora, respaldados por una subvención federal de $500,000, los jefes de policía del condado están uniendo fuerzas con los expertos locales en salud mental para llevar las reformas al siguiente nivel. En lugar de un enfoque fragmentario, departamento de policía por departamento, están ideando una colaboración en todo el condado para fortalecer la relación entre las fuerzas del orden público y el sistema de salud mental.

“No somos consejeros”, dijo el alguacil del condado de Kalamazoo, Rick Fuller. “Somos policías capacitados para hacer cumplir la ley. Y estamos llamados a ser consejeros de salud mental en una mayor cantidad de llamadas de las que preferiríamos.

“Nuestro objetivo final es que llegue el día en que muchas de las llamadas que llegan a las fuerzas del orden público puedan liberarse más rápido y el sistema de salud mental pueda hacerse cargo porque no es una función de aplicación de la ley”, dijo Fuller. “Demasiadas veces ahora, la aplicación de la ley es la única respuesta. Hemos tenido casos serios en los que hemos tenido que involucrar a alguien físicamente, llevarlo a la cárcel y la persona que llama dice: ‘Esto no es lo que quería’, y nosotros tampoco”.

El nuevo proyecto tiene cuatro “pilares”, dijo Lindsey O’Neil, supervisora ​​del programa de Servicios Integrados de Kalamazoo, la agencia comunitaria de salud mental del condado. O’Neil está trabajando con los 10 jefes de policía del condado para supervisar la planificación del proyecto este año, con implementación en 2023.

El primer pilar es crear “un modelo de respuesta de llamadas en todo el condado que tenga médicos (de salud mental) disponibles para responder en tiempo real a situaciones de crisis”, dijo O’Neil. “Cómo se verá eso dependerá del modelo que este grupo elija adoptar”.

La segunda pieza es abrir un centro de intervención de crisis de salud mental las 24 horas para brindar a los socorristas un lugar para llevar a las personas que necesitan atención inmediata, como una alternativa a los departamentos de emergencia de los hospitales. La nueva instalación estará ubicada en 440 W. Kalamazoo Ave. y se espera que abra el próximo año

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La tercera pieza es la creación de un grupo en todo el condado que se reunirá regularmente para enfocarse “en nuestros individuos de alto riesgo y grandes necesidades que son usuarios frecuentes de EMS y tienen una tasa de reincidencia frecuente”, dijo O’Neil. “Intentaremos crear un plan holístico en el que podamos envolver los servicios en torno a esas personas y familias para reducir la frecuencia de las llamadas y la frecuencia de las situaciones de crisis”.

La cuarta y última pieza, dijo, es crear un sistema de codificación en todo el condado para los departamentos de policía locales para facilitar una mejor recopilación de datos sobre llamadas relacionadas con la salud del comportamiento.

Tal sistema de codificación permitiría a los funcionarios y al público saber cuántas de esas llamadas se reciben y cuántas resultan en un arresto, una hospitalización o una desviación a otros programas, dijo O’Neill.

Es un proyecto ambicioso, pero es un buen augurio que la colaboración esté siendo impulsada por las fuerzas del orden, dijo Jeff Patton, director de Servicios Integrados de Kalamazoo.

Los jefes de la policía local “se nos acercaron y dijeron: ‘Estamos listos. Queremos dar este próximo paso. Nuestras comunidades dicen que lo necesitamos’”, dijo Patton. ”

El modelo de Menfis

El condado de Kalamazoo está utilizando el “modelo de Memphis” como plantilla para el proyecto.

Ese modelo se desarrolló después de un tiroteo policial en Memphis en 1987 en el que la policía mató a tiros a un hombre con una enfermedad mental. En la reacción violenta que siguió a la muerte, la ciudad trabajó con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y líderes cívicos para desarrollar nuevas estrategias para manejar a las personas que experimentan una crisis de salud mental.

De esto surgió una capacitación especializada para educar a la policía sobre los síntomas y las condiciones de salud mental y cómo responder de manera efectiva a las llamadas que involucran problemas de salud conductual.

Los organismos encargados de hacer cumplir la ley del condado de Kalamazoo llevan a cabo estas capacitaciones del Equipo de Intervención en Crisis desde 2008, la más reciente esta primavera cuando 42 oficiales de Kalamazoo, Portage, Municipio de Kalamazoo, Vicksburg, la Oficina del Sheriff del Condado de Kalamazoo y la Policía Estatal de Michigan participaron en el programa de 40 horas.

El programa recibe grandes elogios de las agencias de policía locales.

“En el condado de Kalamazoo, hemos construido una cultura de resolución de problemas basada en CIT”, dijo el Capitán. Rafael Diaz del Departamento de Seguridad Pública de Kalamazoo “No es como si fuera un programa nuevo y la gente no está segura de la eficacia y si tiene buenos resultados. Casi les diré que a las pocas horas de tomar la clase, alguien tendrá una experiencia en la que podrá usar esas habilidades en la calle”.

Pero una guía del Departamento de Justicia de EE. UU. sobre CIT y el modelo de Memphis subraya que la capacitación policial es solo una parte del programa.

“La lección más dura que hemos aprendido es sobre la tentación de entrenar”, dice la guía. “La aplicación de la ley y las cárceles continúan siendo el sistema de facto para responder a situaciones de crisis de salud mental y albergar a personas con enfermedades mentales. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley se encuentran bajo una inmensa presión para abordar este desafío sistémico. Diariamente escuchamos de agencias ansiosas por aprender acerca de la capacitación CIT, con la esperanza de que sea una solución a sus problemas. La capacitación es un paso importante, pero el objetivo de CIT no es capacitar a los oficiales para que sean más amables y gentiles cuando llevan a las personas a la cárcel.

“El objetivo de CIT es mantener a las personas seguras y eso no es posible si la cárcel es el único destino durante una crisis de salud mental”, dice la guía. “Un programa de CIT debería ayudar a las personas a conectarse con el tratamiento y los servicios y ofrecer esperanza de recuperación… Los enfoques de solo capacitación no mejoran la seguridad y reflejan una falta de comprensión del modelo de CIT. El modelo CIT no se trata solo de vigilancia; se trata de las respuestas de la comunidad a las crisis de salud mental”.

Los desafios

Para el condado de Kalamazoo, el desafío ahora es llegar al siguiente nivel. Los cuatro pilares del nuevo proyecto del condado de Kalamazoo son todos elementos del modelo de Memphis.

Entre los 10 departamentos de policía del condado de Kalamazoo, el Departamento de Seguridad Pública de Portage es el que más ha hecho con la capacitación CIT: casi todos sus oficiales han pasado por el programa CIT, en comparación con aproximadamente 90 de los 240 oficiales de Seguridad Pública de Kalamazoo.

Portage también requiere que sus oficiales marquen las llamadas con un componente de salud conductual. Cada semana se entrega una lista de esas llamadas a Integrated Services of Kalamazoo, que las revisa para ver cuáles son las mejores candidatas para el seguimiento. Los miércoles, un trabajador social de ISK sale con un oficial de policía de Portage para tocar puertas y guiar a las personas y familias a los servicios apropiados.

Sin duda, algunas llamadas a la policía requieren una intervención inmediata, como llevar a alguien al departamento de emergencias de un hospital, dijo Blue.

Las llamadas referidas para el seguimiento de ISK son “más las cosas que pueden pasar desapercibidas, donde podríamos estar respondiendo a la queja de un perro que ladra, y encontramos que una persona mayor que sufre de demencia de Alzheimer nunca ha ido a un médico y hay acaparamiento en la casa”, dijo. “El médico toma la iniciativa en el seguimiento, pero somos nosotros quienes lo iniciamos”.

Pero la experiencia de Portage también subraya los obstáculos que existen, reconoció Blue. Las personas pueden rechazar el asesoramiento sobre salud mental u otros servicios. Pueden aceptar la oferta de ayuda, pero luego no cumplir. Es posible que no tengan seguro para pagar el asesoramiento u otros servicios. La escasez de camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados en todo el estado sigue siendo un problema constante. Las leyes de confidencialidad médica significan que es posible que las fuerzas del orden no sepan lo que sucede una vez que los médicos toman el control.

La nueva colaboración no será una bala de plata, reconocen los funcionarios, pero debería mejorar la capacidad de los agentes del orden para conectar a las personas con los servicios de salud mental y hacer que esos esfuerzos sean más consistentes en todo el condado.

“A medida que empecemos a extraer los datos y ver lo que está sucediendo en la comunidad, espero que realmente podamos identificar esas áreas de alto riesgo y alta necesidad, y descubrir quién necesita qué y dónde”, dijo O’Neil.

Al igual que Patton, O’Neil dijo que está impresionada por el entusiasmo de los jefes de policía por implementar un plan.

“Hay muchas piezas en movimiento en esto y han puesto manos a la obra”, dijo. “Dijeron: ‘Lo que sea que necesites, a quien sea que necesites para que esto suceda, lo haremos realidad’”.

Esta historia es parte del Proyecto de Bienestar Mental, una iniciativa de periodismo orientada a soluciones que cubre problemas de salud mental en el suroeste de Michigan, creada por Southwest Michigan Journalism Collaborative. SWMJC es un grupo de 12 organizaciones regionales dedicadas a fortalecer el periodismo local. Para más información visita swmichjournalism.com.

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