¿La pandemia ha exacerbado los problemas de salud mental de los adolescentes? en los niños o lo empeoró?

Nota del editor: psicólogo Juan Duffyautor de “Ser padres del nuevo adolescente en la era de la ansiedad”, prácticas en Chicago. Se especializa en trabajar con adolescentes, padres, parejas y familias.



CNN

Hay una crisis en la salud mental de los adolescentes, lo que sugiere un marcado aumento de las enfermedades mentales, la tristeza y la desesperanza de los adolescentes, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.. Estos hallazgos dejan a muchos expertos preguntándose si la pandemia provocó un aumento en Trastornos de salud mental diagnosticables en adolescentes. o si el impacto de Covid-19 exacerbó los síntomas de los adolescentes que ya luchaban emocionalmente.

Como psicóloga con experiencia en el tratamiento de preadolescentes y adolescentes, he visto a más niños en mi consultorio decir que su ansiedad, depresión y problemas de atención estaban empeorando significativamente. Me preguntaba si mi experiencia era típica, así que recurrí a Dr. John Walkup, jefe de psiquiatría de niños y adolescentes de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y jefe del Departamento Pritzker de Psiquiatría y Salud del Comportamiento de la Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie de Chicago.

Walkup dijo que cree que la pandemia no ha provocado un aumento en la incidencia de enfermedades mentales entre los adolescentes, pero sí “síntomas desenmascarados” que de otro modo podrían haber sido manejados.

Hablé con Walkup para analizar los hallazgos de su investigación y abordar lo que los padres y cuidadores pueden hacer para ayudar a sus hijos en este momento.

CNN: ¿Usted dice que no estamos viendo muchas enfermedades mentales nuevas en los niños en los últimos dos años? Lo que estamos viendo son dificultades que se han exacerbado con la pandemia, ¿correcto?

Presentación del Dr. John: Sí. Ya sabes, el 20% de los niños tienen un problema de salud mental antes de graduarse de la escuela secundaria en promedio en los Estados Unidos. Solo la mitad de esos niños reciben algún tipo de evaluación o tratamiento, y de esa población, solo alrededor del 40 % de ellos obtienen beneficios clínicamente significativos. Eso es alrededor del 15 % de los niños que tienen un problema de salud mental que está recibiendo ayuda. Luego quíteles la escuela, la familia, el apoyo de los compañeros y los deportes, y los obligará a quedarse en casa. Sabes que a esos niños no les va a ir bien con el tiempo.

Probablemente haya un pequeño grupo de niños que se contagien mucho de Covid en el que se podría decir que hay un impacto directo del virus Covid en el cerebro, pero ese es un grupo bastante pequeño de niños. Pero en general, cuando pensamos en lo que ha hecho Covid, realmente ha destruido la infraestructura para los niños con problemas de salud mental. Si realmente lo piensa de una manera un poco más profunda, hemos estado defendiendo la salud mental de los niños durante mucho tiempo. Las familias y las escuelas son más conscientes de los problemas de salud mental, por lo que ahora tenemos este tipo de tormenta perfecta de mayor conciencia y mayor defensa, lo que resulta en una mayor necesidad de atención. Y la estructura de esa atención se ha derrumbado en los últimos dos años.

CNN: Dados esos números, ¿cree que la pandemia arrojará algo de luz sobre las necesidades de salud mental de los niños que no habríamos visto sin esta crisis?

Caminata: Creo que hubiéramos visto un mayor despertar de cualquier manera porque los esfuerzos de defensa están ahí. Ahora tenemos tratamientos efectivos para todos los trastornos psiquiátricos importantes en niños, y los tratamientos son buenos. Una vez que tenga tratamientos, puede abogar de manera efectiva, ¿verdad? Entonces, antes de la pandemia, cada vez más niños venían a recibir atención, buena atención. Pero luego, cuando elimina toda la infraestructura de apoyo (escuela, actividades, etc.), esos niños se volverán sintomáticos mucho más rápido. Sin esa infraestructura, hemos visto un aumento dramático e inesperado en la patología.

CNN: Ha resaltado una distinción entre enfermedad mental y angustia. ¿Cual es la diferencia?

Caminata: La ansiedad y la tristeza son emociones humanas normales. La ansiedad nos ayuda a prepararnos para resultados difíciles y la tristeza nos ayuda a acercarnos a las personas. Lo que trabajamos en términos de enfermedad mental son formas patológicas de ansiedad o tristeza. Esa es la depresión clínica y los trastornos de ansiedad, y esas cosas son cualitativamente diferentes de la tristeza humana normal o la ansiedad normal esperable y proporcional.

Durante el Covid-19, cuando los niños no sabían qué esperar, tenían mayores tasas de ansiedad y angustia normales porque no estaban con sus amigos y no estaban en la escuela. Tienen preguntas sobre su futuro. Pero eso no es patológico. Eso es esperable, proporcional y comprensible, y desaparecerá cuando las cosas se normalicen.

CNN: También sugiere que la pandemia ha ejercido un mayor impacto en las niñas y la comunidad LGBT. ¿Alguna idea de por qué podría ser?

Caminata: Cuando llegó la pandemia, más niños que no recibieron tratamiento o recibieron un tratamiento deficiente comenzaron a presentarse para recibir atención. La prevalencia de la ansiedad y la depresión en las mujeres jóvenes es mayor que en los hombres, lo que puede explicar la búsqueda desproporcionada de tratamiento. Más niñas han necesitado ayuda que no ha habido en los últimos dos años.

En la comunidad LGBT, esos jóvenes luchan. Es difícil ser diferente cuando eres joven. Este grupo también experimenta tasas más altas de intimidación. Muchos sienten que no encajan necesariamente ni siquiera dentro de sus propias familias. Por lo tanto, esperaría que esos niños realmente tuvieran dificultades durante este período de tiempo, y lo han hecho.

CNN: ¿Qué factores de riesgo deben buscar ahora los padres y cuidadores?

Caminata: Esto es realmente importante. Los padres deben mirar su historia familiar. Si hay un trastorno psiquiátrico dando vueltas en algún lugar de ese historial familiar, tenga en cuenta que estas cosas son genéticas. Pasan de una generación a la siguiente. También es importante que los padres comprendan que estos trastornos psiquiátricos surgen en momentos muy predecibles del desarrollo. Los niños con TDAH se presentan entre los 4 y los 7 años. Los niños con trastornos de ansiedad se presentan entre los 6 y los 12 años, y los niños con trastornos depresivos se presentan por primera vez a mediados de la adolescencia.

Por lo tanto, si tiene antecedentes familiares de TDAH, debe buscar síntomas de TDAH en sus hijos de 3, 4 y 5 años. Si tiene un trastorno de ansiedad en su historial familiar, debe buscar ansiedad entre los 6 y los 12 años y de manera similar con depresión. Comparta esa información con su pediatra. Su pediatra sabe cómo se ven estas presentaciones de síntomas para que pueda controlarlos muy temprano.

CNN: ¿Está diciendo que no espere a que se presente un perfil de síntomas en su hijo? Ser proactivo.

Caminata: Derecha. Si tiene antecedentes familiares de TDAH y tiene un hijo de 2 o 3 años, sea realmente bueno en la crianza de los hijos porque estos niños son difíciles de criar. Si tienes antecedentes familiares de un trastorno de ansiedad, mamá y papá deben asegurarse de que ambos estén en buena forma emocional. Necesitará volverse intrépido porque sabemos que el tratamiento para la ansiedad consiste en abordar aquellas cosas que dan miedo o que son desafiantes. También sabemos que para las familias en las que hay un fuerte historial de depresión, mantenerse físicamente activo y participar en el mundo es el mejor tratamiento conductual.

Si conoce su historial familiar, conoce la edad de inicio del riesgo, sabe qué cosas puede hacer para mitigar ese riesgo una vez que surge la afección. Su hijo estará mucho mejor y será más fácil de tratar si todo ese trabajo se hizo antes de que los síntomas se manifiesten realmente.

CNN: ¿Qué pueden hacer los padres o cuidadores ahora para ayudar a sus hijos a mitigar cualquier dificultad emocional que resulte de la pandemia de Covid-19?

Caminata: Eche un vistazo profundo a su historial familiar y no solo atribuya todos los síntomas a Covid. Si tiene antecedentes familiares sólidos y ve síntomas en su hijo, no lo descarte. Tómalo seriamente. Infórmese y lea y hable con su pediatra porque ellos saben acerca de estas condiciones. Comenzarán a sentar las bases para la intervención. Si no necesita intervención ahora, sentar las bases y prepararse es mucho mejor que ser sorprendido por una condición más adelante.

Las familias a menudo contratan a un asesor financiero o a un asesor legal. ¿Por qué no tener un asesor de salud mental si tiene antecedentes familiares de un trastorno psiquiátrico? Haga que ese asesor de salud mental trabaje con usted desde el principio en torno a la prevención y la intervención temprana. Si comienza a ocuparse de estas condiciones temprano, puede minimizar el impacto. Si no lo hace, corre el riesgo de tener un impacto máximo en los resultados a largo plazo.

CNN: ¿Tiene esperanzas de seguir adelante con el bienestar mental y emocional de nuestros niños?

Caminata: Creo que tenemos excelentes tratamientos, y si podemos hacer que los niños reciban tratamiento, estaremos bien. Tenemos mucho sentimiento de “anti-tratamiento” en este país y mucho desprecio por la pandemia de salud mental. No lo tomamos lo suficientemente en serio, así que mis sentimientos están mezclados. Si cuidamos a los niños, nos va muy bien con ellos. Responden bien y mejoran. Por otro lado, hay tantos obstáculos que las familias tienen que superar para recibir atención hoy en día. Esto puede dificultar que los niños obtengan la atención que necesitan.

En general, veremos una gran disminución en la carga de salud mental de los niños simplemente porque los padres y tutores descubrirán cómo superar las dificultades emocionales. Ese liderazgo de los padres dentro de una familia puede mitigar mucho el desamor.

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