La olvidada crisis de salud mental de Egipto | salud mental

Sara y su familia huyeron de Siria a Egipto en 2012 después de que estallara la guerra civil. Viven desde entonces en El Cairo, donde ella estudia para ser médico.

Como mujer árabe de 23 años con trastorno bipolar atípico y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), los problemas de salud mental la han preocupado durante muchos años. Sin embargo, buscar apoyo para sus problemas no ha sido fácil.

“Hay mucho estigma y los servicios de salud pública en Egipto son burocráticos. Hay mucho papeleo y los tiempos de espera son muy largos. Afortunadamente, mi familia pudo permitirse que me hiciera privado. Pero fue difícil convencer a mi madre de que tenía un problema al principio. No me creyó hasta que las cosas se pusieron realmente mal”, le dijo a Al Jazeera por teléfono.

Sara, cuyo nombre fue cambiado a petición suya para proteger su identidad, es solo una de las muchas personas en Egipto que sufren de problemas de salud mental. Entre 30 y 35 personas se quitaron la vida cada mes el año pasado, según la Fundación Árabe para los Derechos Humanos.

El suicidio es motivo de preocupación en el país del norte de África desde hace varios años. En 2016, la Organización Mundial de la Salud informó que casi 3.800 personas intentaron quitarse la vida, que fue la cifra más alta en el mundo árabe.

Un informe de 2018 del Ministerio de Salud y Población encontró que una cuarta parte de los egipcios estaban experimentando problemas de salud mental.

Sara dijo que cree que parte del problema se deriva de la forma en que se trata y se ve a las personas con enfermedades mentales. Como estudiante de medicina, ha seguido a los médicos en algunos de los hospitales públicos de salud mental de Egipto y dijo que los pacientes deben recibir una mejor atención.

“Es muy deprimente e inhumano. Algunos miembros del personal son muy comprensivos y saben cómo ayudar a sus pacientes, pero otros no. Los tratan como si fueran violentos y no tuvieran derechos. Es como si no entendieran a los enfermos mentales”.

‘Un paso atrás en el tiempo’

Como resultado de la alta tasa de suicidios, un miembro del parlamento, Ahmed Mahana, ha propuesto que se criminalice el acto. Si eso sucede, quienes intenten quitarse la vida podrían ser sancionados con hasta tres años en una clínica de rehabilitación y enfrentar una multa de hasta $3,200.

Kate Ellis es psicóloga clínica y profesora asistente en la Universidad Americana de El Cairo. Ella le dijo a Al Jazeera por correo electrónico que criminalizar el suicidio sería contraproducente.

“La propuesta obsoleta y desacertada de criminalizar el suicidio en Egipto ignora por completo la raíz del problema y solo servirá para aumentar el estigma profundamente arraigado en la sociedad en torno al tema de la salud mental. Esta propuesta, si tiene éxito, hará que Egipto retroceda en el tiempo en lugar de crecer como un país que protege la salud mental de su gente”.

Al igual que Sara, Ellis dijo que cree que el gobierno necesita generar conciencia sobre los problemas en juego y debe enfocarse en desafiar las causas del problema, mientras mejora los servicios.

“Hacer frente a los problemas sociales que a menudo contribuyen a la depresión y el suicidio debe ser el enfoque del gobierno egipcio, en una sociedad donde la intimidación, el acoso sexual y la vergüenza de las víctimas son problemas sociales prominentes, especialmente entre las generaciones más jóvenes.

“El gobierno debe centrarse en las campañas nacionales de concienciación sobre la salud mental y el suicidio. El acceso a los servicios de salud mental debe mejorarse drásticamente y los servicios deben aumentarse en los centros de atención primaria de la salud, en lugar de los hospitales psiquiátricos independientes, que lamentablemente también son objeto de un gran estigma. En los últimos años, el gobierno ha ido aumentando la presencia de este tipo de servicios, pero queda un largo camino por recorrer”.

Barreras culturales

Las terapias de conversación son una de las formas más populares de tratamiento para las afecciones de salud mental, incluidas la depresión y la ansiedad. Sin embargo, la psicoterapia, la terapia cognitiva conductual y otras técnicas contemporáneas se originaron en Occidente.

Como resultado, muchas personas en Medio Oriente y África del Norte enfrentan dificultades con este tipo de tratamiento debido a las barreras sociales y culturales. Las estrategias utilizadas se basan en investigaciones científicas y formas de pensar occidentales, y no se han producido pensando en el mundo árabe ni en otras regiones y culturas.

La plataforma de terapia en línea Shezlong fue lanzada en 2015 por Mohamed Alaa y Ahmed Abu Elhaz en un intento por ayudar a los clientes a superar esas barreras sociales y culturales. Une pacientes con terapeutas y atiende principalmente a hablantes de árabe. Es la primera plataforma de este tipo en la región MENA y se han reservado más de 100.000 citas a través de ella.

Alaa le dijo a Al Jazeera por correo electrónico que las conversaciones sobre salud mental en los países árabes están mejorando, pero dice que se necesita hacer más.

“Ha habido una gran mejora en la conciencia de los beneficios de la terapia en nuestra región. Además, las celebridades ahora hablan públicamente sobre su salud mental, al igual que los actores. Pero creo que los gobiernos deben comenzar a trabajar en proyectos nacionales, incluidas campañas de concientización que familiaricen a las personas con los beneficios de buscar ayuda cuando sea necesario”.

Guerra y violencia sectaria

Egipto no es el único país árabe que experimenta un declive en la salud mental, ya que Irak y Kuwait han visto un aumento en los suicidios, según los informes. Los académicos dicen que la región MENA se beneficiaría al financiar más investigaciones sobre salud mental, ya que muchas personas sufren traumas físicos y psicológicos debido a la guerra y la violencia sectaria.

Un estudio publicado en 2020 por investigadores de la Universidad Americana de Beirut sugiere que hacerlo podría ayudar a las personas a volver a la vida normal.

El sábado pasado, el ministro de Educación Superior de Egipto y ministro interino de Salud, Khaled Abdel Ghaffar, dijo que el gobierno supervisó de cerca los servicios de apoyo de salud mental disponibles para el público, mientras asistía a una conferencia en El Cairo sobre temas relacionados.

También animó a los médicos en formación a elegir la salud mental como su especialidad y dijo que el gobierno planea desarrollar y mejorar los servicios de salud mental.

Al Jazeera contactó al Ministerio de Salud y Población para hacer comentarios, pero no recibió respuesta.

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