La nueva política de donación de sangre todavía se dirige a hombres homosexuales y mujeres trans, argumentan los defensores

Muchos miembros de la comunidad LGBTQ2S+ de Canadá celebraron cuando Health Canada anunció que finalmente pondría fin a la prohibición discriminatoria de la nación sobre las donaciones de hombres que tienen sexo con hombres. Christopher Karas solo sintió tristeza y agotamiento.

“Me sentí tan cansado que lloré”, recordó Karas, quien presentó una denuncia de derechos humanos contra Health Canada en 2016, alegando que la prohibición discriminaba a los hombres queer como él por su orientación sexual.

Cuando Karas presentó por primera vez su queja ante la Comisión de Derechos Humanos en 2016, el período durante el cual los hombres homosexuales debían permanecer célibes antes de donar sangre era de un año. Con la nueva política, ese tiempo se ha reducido a tres meses.

“Simplemente me ha pasado factura, me ha quitado mucha fuerza”, explicó Karas. “Y todavía no tenemos el final de la política, la política continuará”.

“Esperaba que finalmente terminaran con la política, como lo habían prometido muchas veces antes, pero nuevamente, no lo hicieron”, dijo Karas. “No cumplieron su promesa”.

Incluso con el nuevo cambio en la política, el mismo Karas aún tendría prohibido donar sangre por ser un hombre gay sexualmente activo.

Peor aún, argumenta Karas, en lugar de terminar con la discriminación, la nueva política es más atroz que antes, ya que el nuevo cuestionario para posibles donantes es más invasivo y hace que el sexo queer parezca inherentemente sospechoso.

“Esta nueva política ahora dice descaradamente que el sexo queer está mal”, dijo Karas. “Ese [queer sex] es la razón por la que deberías ser excluido, por la que deberías ser tratado de manera diferente”.

Las relaciones sexuales anales tienen un mayor riesgo de VIH: Health Canada

Bajo la nueva política, los hombres homosexuales y bisexuales y las mujeres transgénero aún tendrán prohibido donar sangre, simplemente por ser sexualmente activos y homosexuales, independientemente de su historial médico o prácticas de sexo seguro.

Cuando contactado por Los tiempos de la colina para obtener una explicación de la base científica detrás de la nueva política y el cuestionario de donantes, y el cronograma para cambios adicionales a la política, Health Canada escribió que “algunos comportamientos sexuales conllevan un riesgo mucho mayor de transmisión del VIH que otros”.

“Muchos estudios han analizado las tendencias del VIH en todas las personas (incluidos los grupos heterosexuales y LGBTQ2S+) y han informado constantemente que las relaciones sexuales anales conllevan un mayor riesgo de transmisión del VIH en comparación con otros comportamientos sexuales, como las relaciones sexuales vaginales y orales”, continuó la declaración. “Las nuevas preguntas de evaluación del comportamiento sexual basadas en el riesgo han sido informadas por las últimas investigaciones científicas. Se ha demostrado que las preguntas descartan con éxito a los donantes potenciales que tienen un mayor riesgo de transmisión del VIH”.

Canadian Blood Services no respondió antes de la fecha límite de publicación.

Karas argumentó que Canadian Blood Services era “trans-misógino” ya que CBS todavía clasifica a los donantes transgénero por su género asignado al nacer.

En comparación, las personas que practican sexo vaginal con una pareja nueva o con varias parejas podrán donar, mientras que las personas que practican sexo anal, en las mismas condiciones, no podrán donar.

“Solo han hecho un cambio en el lenguaje, un cambio en la forma en que nos atacan”, dijo Karas.

El abogado de Karas, Gregory Ko, socio de la firma de Toronto Kastner Lam que representó a Karas durante su denuncia de derechos humanos, argumenta que la nueva política aún mantiene una distinción basada en la orientación sexual.

“La política también excluye a una cantidad de hombres homosexuales, bisexuales y queer que participan en prácticas sexuales seguras, como [wearing] un condón o el uso de profilácticos, que probablemente no representen un mayor riesgo para el suministro de sangre, dadas las rigurosas pruebas realizadas para todas las donaciones de sangre”, agregó Ko.

La ‘gran mayoría’ de los hombres homosexuales y las mujeres trans aún tienen prohibido donar, defensores

La nueva política ha sido defendida por liberales y miembros de la comunidad LGBTQ2S+. En una conferencia de prensa el 28 de abril, el primer ministro Justin Trudeau calificó la medida como un “hito significativo para avanzar tanto en la seguridad de nuestro suministro de sangre como en las prácticas de sangre no discriminatorias”.

Flanqueado por el ministro de Salud, Jean-Yves Duclos (Quebec, Que), y parlamentarios liberales que se identifican como homosexuales y lesbianas, incluidos Randy Boissonnault (Edmonton Centre, Alta.) y Robert Oliphant (Don Valley West, Ontario), Trudeau dijo que la decisión se basó en una “evaluación exhaustiva de la evidencia”, pero que la medida había tardado “en llegar”.

El ministro de Turismo, Randy Boissonnault, habla en una conferencia de prensa en West Block el 28 de abril de 2022, donde el primer ministro Justin Trudeau anunció la aprobación de Health Canada de un cambio de política de Canadian Blood Services para eliminar el período de aplazamiento de donación de tres meses para hombres homosexuales y bisexuales. y otros miembros de la comunidad LGBTQ2S+. Fotografía de The Hill Times por Sam García

Dane Griffiths, director de Gay Men’s Sexual Health Alliance (GMSH), dijo que la nueva política aún discriminará a la “gran mayoría de hombres homosexuales y bisexuales” que aún no podrán donar, además de aumentar aún más el estigma. en torno al sexo queer, específicamente en relación con el VIH/SIDA.

“Se le dijo a la comunidad que esto iba a ser un cambio de política basado en evidencia, pero hay varias áreas en las que ese no es el caso”, explicó Griffiths.

El GMSH es una organización que trabaja en la prevención, el tratamiento y la atención del VIH en la comunidad, así como en el trabajo educativo en toda la provincia, informando a los ciudadanos sobre las realidades actuales del VIH para hombres homosexuales y bisexuales.

“Promovemos el uso de herramientas que han recorrido un largo camino para garantizar la salud de las personas que viven con el VIH y prevenir el VIH en nuestras comunidades”, dijo Griffiths. “Y esta política ignora por completo todos esos avances”.

Griffiths dijo que también encontró “inquietantes” los comentarios de CBS sobre el uso de PrEP, ya que implicaba que los hombres que tomaban el medicamento utilizado para prevenir la transmisión sexual del virus del VIH tenían un mayor potencial de propagar el virus a través de sus donaciones.

“Socava varios años de trabajo significativo para abordar el VIH en una comunidad que todavía se ve afectada de manera muy desproporcionada”.

Si bien Griffiths dijo que el anuncio inicial de la nueva política puede haber parecido alentador, creando titulares y permitiendo a los liberales afirmar que finalmente habían cumplido su promesa electoral de 2016, “el diablo siempre está en los detalles”.

“Al principio vimos a mucha gente elogiando mucho los cambios, pero ahora nosotros mismos y muchas personas en la comunidad nos preguntamos, ‘¿cuál es la siguiente fase?’”, dijo Griffiths. “¿Es esto realmente?”

Uno de los primeros en criticar la nueva política del gobierno fue el parlamentario conservador Eric Duncan (Stormont-Dundas-South Glengarry, Ont.), quien se opuso abiertamente a la prohibición y criticó las demoras del gobierno en tomar la medida, y quien está homosexual

Dijo que también tiene curiosidad sobre lo que viene después, y si los liberales realmente creen que el trabajo está hecho.

“Lo que me sigue frustrando es el enfoque demasiado burocrático y lento como la melaza, de principio a fin, de algunas de estas preguntas fundamentales”, dijo Duncan. “Estas no son preguntas nuevas, pero no hay cronogramas, detalles ni planes sobre cómo abordarán algunas de estas preguntas pendientes”.

Duncan agregó que Health Canada y Canadian Blood Services han sabido durante varios años sobre esas preguntas, incluso sobre cómo tratar con posibles donantes que son VIH positivos pero tienen cargas virales indetectables, o aquellos que son sexualmente activos pero usan PrEP, una forma de medicamento que puede prevenir la transmisión del VIH si se usa correctamente.

“¿Dónde está la investigación? ¿Dónde está el tiempo para los próximos pasos? ¿Qué investigación adicional se puede hacer para reducir el período de espera?” Duncan agregó, refiriéndose a la diferencia entre los nueve a 15 días antes de que el VIH sea detectable después de la infección, y el período de espera de 30 días que los hombres queer y las mujeres trans aún deben esperar antes de donar sangre después de una relación sexual.

‘Paso importante para la inclusión’, pero la lucha contra la discriminación ‘no ha terminado’

En un comunicado a Los tiempos de la colina en respuesta a las críticas del nuevo cuestionario de donación, Boissonnault dijo que thLa nueva política significa que “personas como yo, como mi compañero David, como otras personas en nuestro círculo social, ahora pueden contribuir como miembros de la comunidad y conciudadanos en un esfuerzo de salud pública íntimo y vital”.

“Sin embargo, permítanme ser aún más claro: esto no significa que hayamos terminado la lucha contra la discriminación de cualquier tipo. Las comunidades LGBTQ2S+ continúan enfrentando una mayor precariedad de salud, incluido el acceso y el tratamiento, y el estigma continúa impactando negativamente a las personas que viven con VIH o SIDA”, agregó Boissonnault. “Nuestro gobierno sigue comprometido a apoyar políticas de donación de sangre y plasma en Canadá que sean seguras, no discriminatorias y con base científica”.

sbenson@hilltimes.com

Los tiempos de la colina

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