La medicina victoriana dio forma a los conceptos modernos de raza

La medicina victoriana dio forma a los conceptos modernos de raza

El ejército británico mantuvo estadísticas sobre regimientos destacados en todo el mundo, como el 84.° Regimiento de infantería (York y Lancaster), una unidad con base en Inglaterra estacionada en Jamaica en la década de 1860; aquí se muestra la banda del regimiento en Jamaica en una foto de 1868. Crédito: Museo del Ejército Nacional/Provisto

Charles Darwin planteó la cuestión de si la piel más oscura se correlaciona con la inmunidad a ciertas enfermedades en su libro de 1871 “The Descent of Man”, una afirmación errónea que reflejaba creencias sobre la realidad y la fijeza de la raza que estaban muy extendidas a mediados del siglo XIX. según una nueva investigación de Cornell.

Pero sólo unas pocas décadas antes, la gente no pensaba en carrera así, según Suman Seth, profesora Marie Underhill Noll de Historia de la Ciencia en la Facultad de Artes y Ciencias y experta en historia de la medicina, la raza y el colonialismo en el Imperio Británico.

“En el siglo XVIII, no creen que sea por la raza que los negros les parezcan inmunes a la fiebre amarilla”, dijo Seth. “Piensan que es porque la gente se habitúa a ciertos climas”.

Pero a mediados deSiglo 19Las creencias sobre la raza habían cambiado, como lo demostró el libro de Darwin. Esto se debió en parte a estadísticas médicas compilado y publicado por el ejército británico que desempeñó un papel importante en la introducción de la “raza” como una realidad categórica, argumenta Seth en su artículo, “Raza, especificidad y estadísticas en la medicina victoriana”, publicado el 31 de marzo en el Revista de Oxford de la cultura victoriana.

La investigación se basa en el análisis de Seth del “Manual de higiene práctica, preparado especialmente para su uso en el servicio médico del ejército” de Edmund Parkes (1864), un texto que se convertiría en el estándar dentro de la medicina militar británica en las próximas décadas.

El manual de Parkes, que se utilizó como guía para los oficiales médicos a cargo de la salud de las tropas británicas estacionadas en todo el mundo, se basó en conjuntos masivos de estadísticas médicas recopiladas de cirujanos militares desde 1815 que detallaban enfermedades, muertes y tratamientos en el servicio militar. Para 1835, se habían acumulado 150 volúmenes de datos extraídos de informes militares británicos de regimientos de todo el mundo, escribió Seth. Ese año, el teniente Alexander Tulloch se encargó de producir una serie de informes basados ​​en los datos.

En el mismo momento de la historia, la creencia de que la raza era un concepto fijo estaba ganando fuerza. De acuerdo con el pensamiento predominante, Tulloch interpretó los datos con la raza como una categoría central, escribió Seth. Tulloch sacó conclusiones sobre la raza a partir de datos objetivos, haciendo que la raza fuera médicamente “real” en una forma que no había sido evidente antes.

Por ejemplo, los soldados de ascendencia africana en las Indias Occidentales murieron en aproximadamente la mitad de la tasa (4% en comparación con el 7,5%) de sus homólogos europeos, dijo Seth; donde siglo 18 cuentas relacionadas con información sobre las regiones a las que la gente se había habituado o “sazonado”, Tulloch señaló únicamente a su raza como la razón.

Estas afirmaciones sobre la raza se hicieron a través de estadísticas, que en ese momento era una nueva ciencia, dijo Seth. Las estadísticas médicas eran un lugar más sutil para esconder las afirmaciones de diferencias basadas en la raza que la llamada “ciencia racial”, que históricamente afirmaba diferencias raciales basado (erróneamente) en el tamaño del cerebro, la capacidad pulmonar y otras medidas, dijo Seth.

“Después de los informes de Tulloch, mucho más información médica—particularmente la información médica militar— se transmitió en forma estadística”, escribió Seth. “Un efecto de esto en términos del discurso racial fue que la raza se convirtió cada vez más en un hecho estadístico, uno despojado de un contexto médico más amplio (por no decir cultural)”.

Los “Informes” de Tulloch fueron ampliamente leídos y citados, y fueron responsables de cambios radicales tanto en la política como en el discurso, escribió Seth. Los informes informaron el manual de Parkes, así como las políticas militares que buscaban mejorar las condiciones de los soldados blancos y, al mismo tiempo, desterrar a los soldados negros a lugares y condiciones “en las que morían a un ritmo considerado tan desmesurado que sus colegas blancos nunca servirían allí”. de nuevo”, escribió Seth.


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Más información:
Suman Seth, Raza, especificidad y estadísticas en la medicina victoriana, Revista de cultura victoriana (2022). DOI: 10.1093/jvcult/vcac015

Proporcionado por
Universidad de Cornell


Cita: La medicina victoriana dio forma a los conceptos modernos de raza (4 de mayo de 2022) recuperado el 4 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-victorian-medicine-modern-concepts.html

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