La mayoría de los estados facilitó el acceso al tratamiento del trastorno por consumo de opioides durante la pandemia

Antes de la pandemia de COVID-19, la ley federal requería que la mayoría de las personas que tomaban metadona para el trastorno por uso de opioides (OUD) visitaran un programa de tratamiento de opioides (OTP) diariamente o casi diariamente para recibir una dosis única de medicamento. Sin embargo, en marzo de 2020, en respuesta a las pautas de distanciamiento social relacionadas con la pandemia y las órdenes de quedarse en casa, el gobierno federal permitió a los estados flexibilizar el tratamiento de OUD. Si los reguladores estatales lo permitieran, las OTP podrían dar a los pacientes hasta 28 días de metadona para uso en el hogar y brindarles servicios como asesoramiento a través de telesalud.

Para comprender cómo los estados ajustaron el tratamiento de OUD durante la pandemia y cómo planean brindar atención en el futuro, The Pew Charitable Trusts se comunicó con las autoridades de OTP en todo el país; funcionarios que representan a 37 estados respondieron al menos a una pregunta. Y los resultados destacan la importancia crítica de la acción federal para garantizar que las nuevas flexibilidades puedan continuar una vez que la pandemia haya retrocedido. Los datos muestran que:

La mayoría de los estados permitieron que los pacientes llevaran metadona a casa durante la pandemia

Al menos 34 estados recibieron una renuncia general del gobierno federal para permitir que las OTP proporcionen metadona prolongada para llevar a casa. Los funcionarios indicaron que, en promedio, el 95% de las OTP en su estado adoptaron esta política.

Muchos de esos estados planean continuar permitiendo la metadona para llevar a casa durante la emergencia de salud pública y más allá

Cuando Pew se puso en contacto con los funcionarios estatales en el verano de 2021, de los 34 estados que permitieron la metadona para llevar a casa durante la pandemia (consulte la Figura 1):

  • Catorce planeó mantener la política incluso después de que concluya la emergencia en la medida permitida por la ley federal.
  • Ten tenía la intención de mantener esta política vigente durante la emergencia de salud pública.

Muchos estados cambiaron las políticas de pago para cubrir la telesalud

Medicaid es la aseguradora más grande del país para servicios de salud del comportamiento. Eso significa que la cobertura del programa de los servicios de tratamiento brindados por telesalud aumenta drásticamente el acceso del paciente al tratamiento OUD. Al menos 23 programas estatales de Medicaid cambiaron las políticas de pago para cubrir los servicios de tratamiento de OUD brindados por telesalud desde el comienzo de la pandemia en 2020.

Muchos estados continuarán cubriendo los servicios de tratamiento brindados por telesalud

De manera similar, muchos programas de seguros públicos planean continuar cubriendo los servicios de tratamiento de OUD brindados por telesalud.

A partir del verano de 2021, de las 23 agencias de Medicaid que cambiaron sus políticas de cobertura para incluir telesalud, 12 planearon continuar cubriendo estos servicios durante la emergencia de salud pública y 11 planearon hacer que este cambio sea permanente. (Ver Figura 2a.)

Muchos de estos programas seguirán permitiendo que los proveedores facturen la misma tarifa por telesalud que la atención en persona.

De las 22 agencias de Medicaid que permitieron a los proveedores facturar los servicios proporcionados por telesalud en paridad con los servicios en persona, 13 dijeron el año pasado que planean continuar permitiéndolo mientras dure la emergencia de salud pública. Nueve dijeron que planeaban hacer este cambio permanente. (Ver Figura 2b.)

Los formuladores de políticas federales deben actuar para apoyar el acceso continuo al tratamiento que salva vidas

En el transcurso de la pandemia, los pacientes han sido altamente satisfecho con estas flexibilidades de tratamiento, y los datos muestran una ausencia de resultados negativos del tratamiento. Entonces, ¿las agencias federales y estatales seguirán permitiendo que las personas con OUD reciban servicios extendidos de telesalud y para llevar a casa?

Ellos pueden y debería El tratamiento efectivo está fuera del alcance de muchos estadounidenses que luchan contra la OUD, en parte porque las políticas federales dificultan que las personas reciban medicamentos aprobados por la FDA. La pandemia de COVID-19 demostró que las políticas restrictivas actuales no son necesarias. Los servicios OUD basados ​​en telesalud y metadona para llevar a casa han demostrado ser tan efectivos como la atención en persona, y su disponibilidad ha permitido que más personas accedan al tratamiento. Como resultado, los formuladores de políticas y los líderes de programas en muchos estados quieren preservar estas flexibilidades después de que finalice la emergencia de salud pública. Fue última renovación el 16 de abril.

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias ha extendido temporalmente reglas para llevar a casa durante un año después de que termine la emergencia, pero se debe hacer más. Es hora de que el gobierno federal actúe y haga que la dosificación prolongada de metadona para llevar a casa y los servicios OUD basados ​​en telesalud sean una opción de tratamiento permanente.

Vanessa Baaklini es asociada sénior, Frances McGaffey es gerente asociada y Sheri Doyle es gerente sénior, todas de la iniciativa de tratamiento y prevención del uso de sustancias de The Pew Charitable Trusts.

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