La matriculación en ciencias de la computación se dispara, impulsada por un mercado laboral activo – Noticias

La inscripción ha aumentado más del 300 por ciento en el Departamento de Ciencias de la Computación. Alumnos y antiguos alumnos de los Grados y Grados en Informática explican qué les atrajo del campo y de la UAB.

Escrito por: Matt Windsor
Contacto con los medios: Brianna Hoge

Carlos Valencia por dentroCarlos Rivas-Valencia, estudiante de último año en el programa de Licenciatura en Ciencias de la Computación en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Alabama en BirminghamTodo el mundo sabe que un título en informática es un boleto para un futuro brillante. Los investigadores de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. presentan el argumento numérico: señalan que el desarrollo de software, una opción común de carrera en ciencias de la computación, tiene un salario nacional promedio actual de $ 110,140. Y el BLS prevé un crecimiento del 22 % en las vacantes (más de 400 000 nuevos puestos de trabajo) hasta 2030.

Carlos Rivas-Valencia, estudiante del último año del programa de Licenciatura en Ciencias de la Computación en la Universidad de Alabama en Birmingham‘s Departamento de Ciencias de la Computaciónresume el atractivo en términos de posibilidad.

“Abre tantas puertas y oportunidades”, dijo. “Puedo sumergirme en la medicina, los negocios, la educación o cualquier otro sector y pasar de crear programas de computadora que ayuden a los médicos a diagnosticar mejor a los pacientes a trabajar en los nuevos autos sin conductor”.

Rivas-Valencia está interesado en convertirse en ingeniero de software. Incluso antes de graduarse, habrá realizado pasantías en dos empresas de renombre. El verano pasado, ocupó un puesto de ingeniería de software en Khan Academy, la empresa de educación abierta, trabajando junto a ingenieros de tiempo completo en el equipo de Infraestructura Frontend, donde creó nuevos componentes de interfaz de usuario, corrigió errores y escribió documentación sobre sus cambios.

Este verano, volverá a trabajar como ingeniero de software en las oficinas de Lyft en San Francisco, una de varias empresas que ha realizado una gran inversión en vehículos autónomos.

Pero no todos comienzan sabiendo que podrían estar interesados ​​en un futuro en informática. Amalee Dianne Wilson, dos veces graduada en ciencias de la computación de la UAB (BS 2016, MS 2018) que ahora realiza su doctorado en el corazón de Silicon Valley en la Universidad de Stanford, comenzó en ese grupo.

“Muchas personas en ciencias de la computación comenzaron a programar cuando eran adolescentes, pero yo era un programador de adultos”, dijo Wilson. “Estaba estudiando bioquímica y quería ir a la escuela de medicina; pero después de mis experiencias en el departamento de emergencias, me di cuenta de que la medicina no era para mí. Terminé tomando una clase de programación, casi por accidente, y me enganché. Fue la clase más divertida, desafiante e interesante que jamás haya tomado”.

Crecimiento de más del 300 por ciento

Escuchará adjetivos similares de muchos estudiantes y ex alumnos de informática.

“Me gusta la resolución de problemas y la optimización, y eso se obtiene mucho en este campo”, dijo Sonia Grzywocz, quien se graduó del programa de Licenciatura en Ciencias de la Computación de la UAB en 2021 y ahora trabaja como ingeniera de software de pila completa para fintech/ empresa de ciberseguridad NXTsoft en Birmingham. “Quería algo que me desafiara desde el principio y por el resto de mi carrera”.

Chris Rocco, un graduado del programa BA en 2019, comenzó como pasante y luego como empleado de tiempo completo en Google y ahora trabaja para YouTube, una subsidiaria de Google. Rocco sabía que estaba interesado en la ingeniería de software desde su adolescencia, e incluso consideró un programa de bootcamp de codificación en lugar de obtener un título universitario.

“Pero siempre es mejor tener un título universitario”, razonó. “Y es bueno estar cerca de otras personas interesadas en lo mismo”.

Hay más estudiantes que nunca en el Departamento de Ciencias de la Computación de la UAB, señala el presidente Yuliang Zheng, Ph.D. En la primavera de 2016, poco después de que Zheng llegó para dirigir el departamento, había 220 estudiantes matriculados: 175 estudiantes universitarios y 45 estudiantes de posgrado. Para la primavera de 2022, había 920: 568 estudiantes de pregrado y 362 estudiantes de posgrado, matriculados en cuatro programas de pregrado y cuatro de posgrado (ver el cuadro a continuación). Eso es un aumento del 318% en seis años.

En los datos disponibles más recientes, basados ​​en la encuesta First Destination de recién graduados, “el 97 por ciento de nuestros estudiantes universitarios tienen un trabajo dentro de los seis meses posteriores a la graduación, básicamente pleno empleo, y creo que es la tasa más alta en la UAB”, dijo Zheng. . La mayoría de estos estudiantes trabajan en empresas de Alabama, agrega Zheng, aunque, como demuestran los graduados anteriores, también pueden competir por puestos en las empresas e instituciones de élite del país.

representante cs inscribirse yuliang zheng verde 300pxCatedrático del Departamento de Informática de la UAB, Yuliang Zheng, Ph.D.Por supuesto, el mismo mercado laboral atractivo para los estudiantes se aplica a los profesores, quienes podrían ganar mucho más dinero en el sector privado. “Nuestros docentes son educadores de primer nivel y líderes en sus campos, y sus esfuerzos, en particular durante los últimos años, a medida que ha aumentado la inscripción, son notables”, dijo Zheng. Pero para mantenerse al día con las inscripciones, la facultad necesita expandirse, señala Zheng, y el departamento celebró recientemente un hito en este sentido: su primer puesto de facultad subvencionado.

Un obsequio del ex alumno David Brasfield (BS 1984), fundador de NXTsoft, y su esposa, Phyllis, ha creado la beca Phyllis y David Brasfield para profesores en ciencias de la computación. Los puestos dotados son comunes en las escuelas de medicina, donde el reclutamiento ha sido feroz durante mucho tiempo, y la competencia también se está calentando en los departamentos de ciencias de la computación, señala Zheng.

“Los puestos dotados nos brindan una ventaja cuando reclutamos nuevos profesores, y este obsequio es un importante paso adelante ya que los profesores tienen una gran demanda en todo el país”, dijo Zheng.

“La programación se está convirtiendo en una nueva alfabetización”

Una carrera académica tiene muchos tipos de recompensas, dice John Johnstone, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Computación, quien los ex alumnos de esta historia citaron regularmente como un educador destacado.

“Quizás la razón principal por la que me atrae la enseñanza es la oportunidad que ofrece de sumergirse en un tema y comprenderlo profundamente”, dijo Johnstone. “Es cierto que, para comprender algo, hay que enseñarlo. Enseñar también se trata de encender la chispa en otra persona al mostrar claramente la belleza de un tema, y ​​siempre veo mucha belleza en los temas que enseño”.

La combinación de estimulación intelectual y la perspectiva de una remuneración económica es un poderoso atractivo para los estudiantes.

“Esa es una de las cosas únicas que ofrece la informática: con muchos títulos de cuatro años, no necesariamente tienes garantías de que podrás mantenerte a ti mismo; pero la informática es lucrativa”, dijo Wilson. También es omnipresente. “La programación se está convirtiendo en una nueva alfabetización. Todos mis colegas que investigan en biología, neurociencia y química usan Python [a popular programming language] tenemos base regular. La experiencia en programación es un gran refuerzo para el currículum en todas las disciplinas, y podría decirse que es crucial para investigar en la mayoría de los campos científicos. La inscripción está en auge porque la gente entiende estos beneficios de un título en informática”.

La licenciatura aún tiene la matrícula más alta en el departamento; pero la licenciatura, lanzada en 2016, está ganando terreno rápidamente. El programa BA fue diseñado para permitir a los estudiantes combinar una educación de artes liberales de base amplia con una base sólida en informática, para que se conviertan en los llamados profesionales en forma de T. Los estudiantes en el programa BA deben completar una especialización para darles una exposición significativa a una segunda disciplina.

El plan de estudios básico del programa también cumple con los requisitos previos típicos de los cursos de posgrado en ciencias de la computación, por lo que los estudiantes pueden realizar estudios de posgrado si así lo desean. (Los programas de pregrado de Bioinformática y Análisis forense digital del departamento tienen un enfoque igualmente interdisciplinario y preparan a los estudiantes para comenzar carreras o pasar a la educación de posgrado. Consulte el recuadro, Hot Prospects).

Historia relacionada: Los cuatro hermanos Frees, todos graduados con doble licenciatura/maestría del Departamento de Ciencias de la Computación entre 2008 y 2021, ilustran las opciones laborales disponibles para los graduados de ciencias de la computación en Alabama.

Rocco eligió una especialización en matemáticas, tanto “porque es increíblemente interesante en sí misma como porque complementa muy bien la informática”, dijo. Grzywocz se especializó en estrategias de redes sociales. “Pensé que me daría una mejor comprensión de la audiencia objetivo y cómo hacer que un producto sea deseable”, dijo. “Ya he visto que eso me beneficia en el trabajo”. Ambos ex alumnos dicen que se sintieron atraídos por el programa BA debido a su flexibilidad.

“Existen muchas carreras diferentes, y la licenciatura te permite adaptar tus estudios para que se ajusten a tus metas y aspiraciones”, dijo Grzywocz.

“Aprecio ser completo y no tener que tomar cursos que solo están relacionados con tu especialización”, dijo Rocco.

Fundadores e innovadores

Una de las formas en que Rocco pasó su tiempo en la UAB fue como parte del programa Student Accelerator de la universidad, donde recibió financiación y apoyo para lanzar su propia empresa de desarrollo web. Esa experiencia le dio “muchos de los ingredientes necesarios para desarrollar un conjunto de habilidades profesionales”, como “aprender a establecer contactos y conocer gente nueva que también es ambiciosa”, dijo Rocco. “Y como sea que lo hagas, si inicias tu propio negocio, aprenderás mucho sin importar lo que suceda. Cumplir contratos con empresas reales es una experiencia invaluable.”

Los antiguos alumnos de informática de la UAB no son ajenos al éxito de las startups. El grupo incluye a Adam Aldrich (BS 2007), presidente y fundador de la empresa de desarrollo de software/aplicaciones móviles Airship; Julie Hanna (BS 1987), fundadora de Scalix, una de las primeras innovadoras en software de calendario y correo electrónico de código abierto y actual asesora especial de Moonshot Factory de Google; James Wu (Ph.D. 2003), director ejecutivo y cofundador de DeepMap, que crea mapas de alta definición para vehículos autónomos; Stephen Brossette (Ph.D. 1998), cofundador de las empresas de tecnología de la salud MedMined Inc. y MedSnap LLC; y Darmesh Shah (BS 1994), cofundador y CTO del servicio de gestión de relaciones con clientes y marketing HubSpot.

La investigación doctoral de Wilson en Stanford se centra en algoritmos para la resolución de SMT en paralelo (un tipo de razonamiento automatizado), pero ella no comenzó con interés en una carrera académica. “Empecé a investigar como estudiante universitario porque pensé que haría que mi currículum se viera bien cuando comencé a solicitar trabajos de ingeniería de software”, dijo Wilson. Pero cuando comenzó a trabajar en compiladores para computación de alto rendimiento con la facultad Puri Bangalore, Ph.D., y Peter Pirkelbauer, Ph.D., el interés intelectual y el desafío la atrajeron. Después de terminar su maestría en la UAB, tomó un puesto de investigación en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México y ahora tiene una beca de posgrado en Ciencias de la Computación del Departamento de Energía para ayudar a financiar sus estudios de doctorado.

Su elección de la Universidad de Stanford para su doctorado fue estratégica, agrega Wilson. “Quiero montar una empresa”, dijo. “El Área de la Bahía es el mejor lugar para eso.

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