La mala salud mental es común entre los estudiantes durante el COVID | Comunidades más saludables Noticias de salud

Los nuevos análisis del gobierno brindan una imagen completa y preocupante de la salud mental de la juventud estadounidense durante la COVID-19 pandemia.

Un análisis de datos de una encuesta representativa a nivel nacional de estudiantes de secundaria realizada durante la primera mitad de 2021 muestra que el 37 % de los estudiantes informaron experimentar problemas de salud mental la mayor parte del tiempo o siempre durante la pandemia, y más del 31 % de los estudiantes informaron estar en dicho estado durante los últimos 30 días.

Más del 44% de los estudiantes también informaron sentirse persistentemente tristes o desesperanzados durante el último año, con casi el 20% diciendo que habían considerado seriamente intentar suicidarse y el 9% intentaron suicidarse en ese período de tiempo.

En particular, sentirse conectado con los demás en la escuela parecía ser un factor significativo en el hecho de que los estudiantes reportaran tener problemas de salud mental. El estudio encontró que aproximadamente el 47% de los jóvenes encuestados informaron sentirse cercanos a las personas en su escuela. Entre esos estudiantes, el 28 % reportó mala salud mental durante la pandemia en comparación con el 45 % que no estuvo de acuerdo en sentirse cerca de los demás en la escuela.

Además, el 35 % de los jóvenes que informaron sentirse conectados con otros en la escuela informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza en comparación con el 53 % de sus contrapartes. Solo el 14 % de los que se sintieron conectados durante la pandemia informaron que consideraron intentar suicidarse frente al 26 % que no informaron sentirse conectados, mientras que el 6 % de los que se sintieron conectados informaron haber intentado suicidarse en comparación con el 12 % de los estudiantes que no informaron tales vínculos sociales.

Se produjeron disparidades similares en los resultados de salud mental entre los estudiantes que informaron estar más conectados con otros, incluidos familiares y amigos, a través de un dispositivo como un teléfono o una computadora, y aquellos que estaban menos conectados virtualmente.

“Las estrategias integrales que mejoran las conexiones con los demás en el hogar, la comunidad y la escuela podrían fomentar una mejor salud mental entre los jóvenes durante y después de la pandemia”, escribieron los investigadores.

Una disparidad particularmente grande en el estado de salud mental reportada fue entre estudiantes heterosexuales y aquellos que se identificaron como lesbianas, gays o bisexuales. Más de las tres cuartas partes de los estudiantes de secundaria lesbianas, gais y bisexuales informaron tener sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza en comparación con el 37% de los estudiantes que se identificaron como heterosexuales, encontró el estudio. Más de una cuarta parte de los estudiantes homosexuales, lesbianas y bisexuales también informaron haber intentado suicidarse en los últimos 12 meses, en comparación con solo el 5% de los estudiantes heterosexuales.

El análisis fue uno de Varios estudios publicado el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que examinó los comportamientos y experiencias de los adolescentes a la luz de la pandemia de COVID-19.

“Estos datos hacen eco de un grito de ayuda”, dijo en un comunicado la Dra. Debra Houry, subdirectora principal interina de los CDC. “La pandemia de COVID-19 ha creado factores estresantes traumáticos que tienen el potencial de erosionar aún más el bienestar mental de los estudiantes. Nuestra investigación muestra que rodear a los jóvenes con el apoyo adecuado puede revertir estas tendencias y ayudar a nuestros jóvenes ahora y en el futuro”.

POSEE análisis complementario publicado el jueves también encontró que más de la mitad de los estudiantes informaron haber experimentado abuso emocional por parte de un padre u otro adulto en el hogar durante la pandemia, como insultos o insultos, mientras que el 11% informó haber sido abusado físicamente. Aproximadamente el 29% experimentó que un padre o adulto en su hogar perdió su trabajo en medio de la pandemia.

Hallazgos adicionales mostraron que aproximadamente 1 de cada 3 estudiantes que alguna vez habían consumido alcohol o una droga ilícita informaron usar esas sustancias más durante la pandemia, y que aproximadamente un tercio de los estudiantes informaron haber sido tratados mal o injustamente en la escuela debido a su raza o etnia en algún momento de su vida. Dos tercios de los estudiantes asiáticos y más de la mitad de los estudiantes negros y multirraciales informaron lo que los investigadores llamaron “percepción de racismo”.

Los nuevos hallazgos ofrecen evidencia adicional que apunta al empeoramiento de la salud mental de los jóvenes. Datos que predicen la pandemiapor ejemplo, indica que los sentimientos persistentes de tristeza y desesperanza entre los estudiantes de secundaria aumentaron en más del 40 % entre 2009 y 2019.

“Estos datos y otros similares nos muestran que los jóvenes y sus familias han estado bajo niveles increíbles de estrés durante la pandemia”, dijo Kathleen Ethier, directora de la División de Salud Escolar y Adolescente de los CDC, en una llamada con periodistas. “Nuestros datos exponen grietas y descubren una capa importante de información sobre las interrupciones extremas que algunos jóvenes han encontrado durante la pandemia”.

El Dr. Jonathan Mermin, director del Centro Nacional para la Prevención del VIH, la Hepatitis Viral, las ETS y la Tuberculosis, dijo que el impacto de la pandemia en la salud mental de los jóvenes se sentirá mucho después de que termine la pandemia.

“Juntos”, dijo, “podemos mitigar sus efectos negativos, aumentar la equidad en la salud y crear un futuro más saludable para todos los jóvenes”.

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