La investigación revela los secretos de un tipo de diabetes desconcertante pero demasiado común

Newswise—2 de junio de 2022—(BRONX, NY)—Una forma misteriosa de diabetes conocida como diabetes relacionada con la desnutrición afecta a decenas de millones de personas en países asiáticos y africanos subsaharianos. Sus víctimas, principalmente adolescentes y adultos jóvenes delgados y empobrecidos, rara vez viven más de un año después del diagnóstico. Su corta edad y delgadez sugieren diabetes tipo 1 (T1D), pero las inyecciones de insulina generalmente no ayudan e incluso pueden causar la muerte por un nivel bajo de azúcar en la sangre. Los pacientes tampoco parecen tener diabetes tipo 2 (T2D), que generalmente se asocia con la obesidad. La enfermedad se describió por primera vez hace casi 70 años, pero la falta de investigación sobre la afección significa que los médicos aún no están seguros de cómo tratarla.

Paso clave hacia un tratamiento
Durante los últimos 12 años, Meredith Hawkins, MD, MSdirector fundador de Einstein Instituto Global de Diabetes, ha encabezado un esfuerzo de colaboración internacional destinado a encontrar los defectos metabólicos subyacentes que conducen a la diabetes relacionada con la desnutrición, un paso crucial para encontrar tratamientos efectivos. En el primer estudio exhaustivo de personas con esta enfermedad poco conocida, el Dr. Hawkins y sus colegas demostraron que la diabetes relacionada con la desnutrición es metabólicamente diferente de la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 y debe considerarse un tipo distinto de diabetes. Sus hallazgos fueron publicados hoy en Cuidado de la diabetes.

“La literatura científica actual no ofrece orientación sobre el manejo de la diabetes relacionada con la desnutrición, que es poco frecuente en los países de ingresos altos pero existe en más de 60 países de ingresos bajos y medianos”, dijo el Dr. Hawkins, profesor de medicamento y la Cátedra Harold y Muriel Block en Medicina en Einstein. “Los médicos de esos países leen revistas médicas occidentales, por lo que no aprenden sobre la diabetes relacionada con la desnutrición y no sospechan que sus pacientes la tengan. Esperamos que nuestros hallazgos aumenten la conciencia sobre esta enfermedad, que es tan devastadora para tantas personas, y allane el camino para estrategias de tratamiento efectivas”.

Investigación del papel de la insulina
La investigación se llevó a cabo en el renombrado Christian Medical College en Vellore, India, en colaboración con el Dr. Hawkins y otros miembros del Global Diabetes Institute. Usando técnicas de última generación para evaluar la secreción de insulina y la acción de la insulina, los investigadores realizaron evaluaciones metabólicas en profundidad en 20 hombres de 19 a 45 años identificados como propensos a tener diabetes relacionada con la desnutrición. A modo de comparación, los grupos de personas con DT1, DT2 y controles sanos se sometieron a las mismas pruebas metabólicas. El estudio se limitó a participantes masculinos para minimizar la variabilidad específica del sexo y porque los hombres representan aproximadamente el 85 % de las personas que desarrollan diabetes relacionada con la desnutrición.

“Usamos técnicas altamente sofisticadas para estudiar rigurosa y cuidadosamente a estos individuos, y nuestras conclusiones difieren de las observaciones clínicas anteriores”, dijo el Dr. Hawkins.

Más específicamente, hallazgos anteriores habían sugerido que la diabetes relacionada con la desnutrición se derivaba de la resistencia a la insulina. (La hormona insulina permite que la glucosa en la sangre ingrese a las células del cuerpo para ser utilizada como energía; en la resistencia a la insulina, la glucosa en la sangre aumenta a niveles tóxicos porque las células ya no responden a la propia insulina de una persona). “Pero resulta que, ” dijo el Dr. Hawkins, “que las personas con diabetes relacionada con la desnutrición tienen un defecto muy profundo en la secreción de insulina, que no se había reconocido antes. Este nuevo hallazgo revoluciona por completo la forma en que pensamos sobre esta afección y cómo debe tratarse”.

La buena noticia, según el Dr. Hawkins, es que recientemente se han puesto a disposición muchos medicamentos nuevos para tratar la DT2, algunos de los cuales aumentan la secreción de insulina del páncreas, lo que aumenta la posibilidad de encontrar formas seguras y eficaces de tratar la afección.

“La diabetes se ha convertido en una verdadera pandemia mundial”, señaló el Dr. Hawkins. “Uno de cada 10 adultos en todo el mundo tiene la enfermedad, y las tres cuartas partes de ellos, unos 400 millones de personas, viven en países de ingresos bajos y medianos”, dijo. “En los países donde se ha estudiado, la prevalencia de la diabetes relacionada con la desnutrición entre las personas con diabetes es de alrededor del 20 %, lo que significa que alrededor de 80 millones de personas pueden verse afectadas en todo el mundo. A modo de comparación, se estima que 38 millones de personas viven ahora con el VIH/SIDA. Así que claramente necesitamos aprender mucho más sobre la diabetes relacionada con la desnutrición y la mejor manera de tratarla”.

El documento se titula “Una forma atípica de diabetes entre individuos con bajo IMC”. El Dr. Hawkins fue el coautor principal y correspondiente. El otro coautor principal fue Nihal Thomas del Christian Medical College de Vellore, India. Los primeros autores conjuntos fueron Eric Lontchi-Yimagou, Ph.D., MPH, investigador postdoctoral en el Instituto Global de Diabetes de Einstein, y Riddhi Dasgupta de Christian Medical College. Otros autores de Einstein son Sudha Koppaka, Kenny Ye, Priyanka Mathias, MD, Anjali Manavalan, MBBS y Daniel Stein, MD Otros autores incluyen: Shajith Anoop, Padmanaban Venkatesan, Roshan Livingstone, Aaron Chapla, Arun Jose, Grace Rebekah, Mini Joseph, Mathews Edatharayil Kurian, Mercy Inbakumari y Flory Christina, todos del Christian Medical College; Sylvia Kehlenbrink de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA; Akankasha Goyal de Langone Health de la Universidad de Nueva York en Nueva York, NY; Michelle Carey de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en Silver Spring, MD; y Anneka Wickramanayake de Laterite en Ruanda.

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Acerca de la Facultad de Medicina Albert Einstein
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