La investigación clínica y traslacional recibe una subvención de $ 61 millones: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis

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Una sólida infraestructura permite pivotes rápidos para abordar la pandemia de COVID-19 y estimular la innovación clínica

Washington University School of Medicine in St. Louis has received a $61 million grant renewal for its Institute of Clinical and Translational Sciences to support clinical and translational research across the region. Among its most significant recent endeavors, the ICTS has played a central role in the School of Medicine’s response to the COVID-19 pandemic. William G. Powderly, MD, (right) discusses patient conditions in the intensive care unit with Maanasi Samant, MD, at Barnes-Jewish Hospital during the pandemic.

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Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis realizan muchos ensayos clínicos y estudios de investigación traslacional cada año para desarrollar y evaluar nuevas formas de tratar y diagnosticar una miríada de tipos de enfermedades. Dicha investigación promete mejorar la salud de las personas que viven en St. Louis, en todo el estado de Missouri y en todo el mundo.

La Facultad de Medicina recibió una subvención de $61 millones del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para apoyar la infraestructura para desarrollar y llevar a cabo estudios de investigación biomédica. La financiación apoya a la Universidad de Washington Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales (ICTS)que se estableció en 2007. La renovación de la subvención por cinco años garantiza que ICTS seguirá sirviendo como motor de innovación en la investigación clínica y traslacional en toda la región, con un enfoque en la medicina de precisión, la equidad en salud y la diversidad.

El ICTS proporciona recursos para los investigadores que realizan investigaciones clínicas y traslacionales, incluida la financiación de personal, capacitación, espacio de laboratorio, equipo científico y subvenciones semilla, para ayudar a acelerar la transición que puede llevar un descubrimiento de investigación del laboratorio a la cabecera, donde las terapias recién desarrolladas podría ayudar a los pacientes.

El ICTS apoya a casi 1800 investigadores en la Universidad de Washington y alrededor de 530 investigadores en otras instituciones locales y regionales, incluidos colaboradores de BJC HealthCare, la Universidad de Saint Louis, la Universidad de Ciencias de la Salud y Farmacia en St. Louis y la Universidad de Missouri, Columbia.

Más allá del desarrollo de nuevos tratamientos, ICTS también se enfoca en fomentar el compromiso y la colaboración con las comunidades de St. Louis y asegurarse de que los nuevos descubrimientos no solo se realicen sino que se implementen ampliamente en la práctica clínica, para que los pacientes puedan beneficiarse. En los últimos años, ICTS también ha demostrado ser fundamental en la gestión de pivotes rápidos para que la universidad pueda abordar de manera efectiva problemas urgentes de salud pública mundial, como la pandemia de COVID-19.

“El trabajo más importante que ha llevado a cabo nuestro ICTS en los últimos cinco años ha sido, sin duda, nuestra respuesta a la pandemia del COVID-19”, dijo el director del ICTS. Dr. William G. Powderlyel Dr. J. William Campbell Profesor de Medicina, decano asociado de investigación clínica y traslacional, codirector de la División de Enfermedades Infecciosas en el Departamento de Medicinay el Larry J. Shapiro Director de la Instituto de Salud Pública. “A través de las ICTS, tenemos la infraestructura que puede permitir que florezca la ciencia traslacional y, al mismo tiempo, posicionarnos para responder bien a una emergencia nacional causada por nuevas enfermedades infecciosas”.

En particular, Powderly dijo que los asesores de la comunidad que trabajan con los investigadores de ICTS desempeñaron un papel fundamental para ayudar a la Universidad de Washington a implementar los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19 y, una vez que dichas vacunas fueron ampliamente aprobadas para el público en general, la entrega de vacunas en toda la región de St. Louis. Dichos asesores ayudaron a los investigadores a comprender las perspectivas de la comunidad, incluida la renuencia de algunas poblaciones a vacunarse.

“Muchas veces, las personas entienden que si participan en la investigación, no necesariamente se beneficiarán directamente, pero aún quieren saber qué sucedió, qué concluyó el estudio”, dijo Powderly. “Entonces, es importante para nosotros cultivar relaciones en la comunidad para que podamos contar la historia completa, devolviendo lo que hemos aprendido a las personas que nos ayudaron a hacer estos descubrimientos en primer lugar. Tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que los pacientes y sus familias reciban los resultados para que puedan ver el valor de la investigación en la que ellos o sus seres queridos están participando”.

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En la imagen, muestras de sangre, orina y saliva de COVID-19 almacenadas en Siteman Core Lab Services en el Instituto de Salud BJC en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. El ICTS gestionó la recolección de estas muestras de pacientes con COVID-19 que se ofrecieron como voluntarios para participar en la investigación y la distribución de las muestras a investigadores de todo el campus que realizan investigaciones sobre COVID-19.

Con tales objetivos de TIC en mente, Joyce Balls-Berry, PhD, profesor asociado de neurología, lidera los esfuerzos para aumentar la inclusión de comunidades subrepresentadas en la investigación sobre la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer. Por razones que aún no están claras, la demencia de Alzheimer afecta a los afroamericanos en tasas más altas que a los estadounidenses blancos. Pero la mayoría de los estudios carecen de un número suficiente de pacientes negros para poder sacar conclusiones sólidas sobre cómo la enfermedad podría afectar a esta población de manera diferente.

“Es muy importante que los investigadores de la Universidad de Washington comprendan las preocupaciones sobre la conducta ética de la investigación que la comunidad podría tener y el trabajo que se necesita para generar confianza y servir como defensores de la salud y el bienestar de la comunidad”, dijo Balls-Berry, quien también dirige el Núcleo de Disparidades en Salud y Equidad en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Knight. “Como mujer afroamericana de St. Louis, este trabajo es importante para mí porque quiero asegurarme de proteger a nuestras comunidades y no marginar aún más a las comunidades de color, que a menudo no tienen voz en la mesa de investigación. Queremos construir estas colaboraciones de una manera que sea sostenible y equitativa, lo que significa que los miembros de la comunidad tienen voz en estos proyectos de investigación desde el principio y durante todo el proceso”.

Para aprovechar la participación de la comunidad en el proceso de investigación, especialista en enfermedades infecciosas Dr. Elvin Gengprofesor de medicina, también está trabajando para lograr una mejor difusión de los nuevos conocimientos obtenidos de los ensayos clínicos y una mejor implementación de los descubrimientos que ya están disponibles y que pueden beneficiar a los pacientes en la actualidad, pero que están infrautilizados.

“En los últimos años en particular, hemos desarrollado tratamientos e intervenciones preventivas sorprendentes, como vacunas para muchas enfermedades, incluida la COVID-19, pero la proporción de personas que realmente se benefician de estas innovaciones es mucho menor de lo que debería ser”, dijo Geng. , quien también es director de la Centro de Difusión e Implementación en la universidad Instituto de Salud Pública. “Es un contrapunto aleccionador a estas innovaciones, pero los estadounidenses reciben quizás la mitad de la atención médica de la que podrían beneficiarse. Con esta nueva financiación de ICTS, nos gustaría enfocar la lente científica en el problema de la implementación en sí mismo: investigar y desarrollar mejores formas de obtener las prácticas y tratamientos de atención médica más efectivos para todos los que puedan beneficiarse de ellos”.

El Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales cuenta con el apoyo del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), número de subvención UL1 TR002345.

Escuela de Medicina de la Universidad de WashingtonLos 1.700 médicos de la facultad también son el personal médico de Barnes-judío y Niños de San Luis hospitales La Facultad de Medicina es líder en investigación médica, enseñanza y atención al paciente, y actualmente es la número 4 en financiación de investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). A través de sus afiliaciones con los hospitales Barnes-Jewish y St. Louis Children’s, la Escuela de Medicina está vinculada a Atención médica de BJC.

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