La inflación amenaza el aumento de la pobreza en California

En resumen

Los legisladores y activistas de California están presionando al gobernador. Gavin Newsom a gastar más para ayudar a los residentes más pobres del estado.


Mientras los líderes demócratas del estado sopesan cómo gastar un superávit presupuestario récord de $97,500 millones, también están tratando de encontrar la mejor manera de mantener a muchos californianos vulnerables fuera de la pobreza ante la disminución de los dólares del estímulo federal y la alta inflación que devora los presupuestos familiares.

Algunos defensores dicen que el presupuesto revisado del gobernador. Gavin Newsom desvelado el viernes no hará lo suficiente. Para abordar la inflación, Newsom propone dedicar $18.1 mil millones en fondos estatales.

Su propuesta principal, cuyo costo se estima en alrededor de $11,500 millones, reembolsaría $400 a cada uno a la mayoría de los propietarios de automóviles del estado, con el objetivo de aliviar la carga de los altos precios de la gasolina. Newsom también incluyó $ 750 millones para financiar el transporte público de forma gratuita durante tres meses.

Los activistas dijeron que el reembolso del propietario del automóvil no estaría lo suficientemente dirigido a aquellos que necesitan más ayuda.

“Al final del día, el presupuesto estatal debe garantizar que todos los californianos puedan pagar vivienda, alimentos, cuidado infantil, atención médica y oportunidades educativas”, dijo Chris Hoene, director ejecutivo del Centro de Políticas y Presupuesto de California.

Los expertos dicen que los californianos de bajos ingresos son los que más luchan con una recuperación económica volátil empañada por los altos costos de la vivienda y las necesidades básicas más caras. Y los críticos dijeron que la propuesta de presupuesto no va lo suficientemente lejos como para ayudar a los hogares de bajos ingresos a sobrellevar la alta inflación.

Mayra Paniagua, una preparadora de impuestos a tiempo parcial en el condado de Ventura, cuya familia de cinco miembros vive frugalmente con un ingreso combinado de $44,000, dijo que agradecería cualquier alivio ya que ha visto aumentar los gastos este año.

“Ha sido difícil”, dijo Paniagua. “Estiramos nuestro dinero y tratamos de ahorrar tanto como sea posible, especialmente para lo que necesitamos”.

Pero los demócratas de California que controlan el gobierno estatal están en desacuerdo sobre cómo deberían gastar en los más pobres del estado.

“Estiramos nuestro dinero y tratamos de ahorrar tanto como sea posible, especialmente para lo que necesitamos”.

Mayra paniagua, preparadora de impuestos a tiempo parcial y madre de tres

Algunos abogan por que el estado extienda los programas de estímulo federal que expiran. Otros dicen que la elegibilidad de los programas debería ampliarse para incluir a más personas.

Tienen alrededor de un mes para llegar a un acuerdo, ya que la legislatura está obligada constitucionalmente a aprobar un presupuesto antes del 15 de junio. Luego, Newsom tiene 15 días para actuar, antes de que el nuevo presupuesto entre en vigencia el 1 de julio.

Los legisladores republicanos, que son una minoría tan pequeña que prácticamente no tienen voz sobre el gasto, culpan a la inflación de las políticas del partido mayoritario. “El gobierno demócrata ha hecho que este estado sea inasequible”, dijo la semana pasada James Gallagher, el líder republicano de la Asamblea de Yuba City.

Gallagher y otros republicanos han culpado al impuesto estatal a la gasolina, que los demócratas aumentaron en 2017 bajo Brown para reparar carreteras y puentes y ampliar el transporte público, como contribuyente a los precios más altos en las gasolineras. Gallagher también ha culpado a la agenda de cambio climático del estado por aumentar el costo de los servicios públicos.

Se atribuye al estímulo federal el impulso de la fortuna de los menos favorecidos del estado.

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La tasa de pobreza del estado cayó del 16,2 % en 2019 al 12,3 % en 2020, según el Public Policy Institute of California.

Pero los expertos advierten que la inflación y el vencimiento de los programas federales podrían amenazar ese progreso. Sin el crédito fiscal por hijos, por ejemplo, 1,7 millones de niños corren el riesgo de caer más en la pobreza, ha dicho el Budget & Policy Center.

más de la mitad de los residentes de California con ingresos por debajo de $50,000 tuvieron dificultades para pagar los costos de alimentos, vivienda y atención médica en marzo y abril. Las familias afroamericanas, latinas y otras de color se encontraban entre las que tenían más probabilidades de tener dificultades, informó el centro.

“Tenemos un mercado laboral sólido”, dijo Sarah Kimberlin, analista principal de políticas del centro. “Pero incluso si puede encontrar un trabajo, eso no significa que pueda pagar el alquiler y poner comida en la mesa”.

El gobernador dio a conocer una variedad de otras medidas que, según dijo, tenían como objetivo aliviar la carga de la inflación. Esas propuestas incluían $2,700 millones en asistencia para el alquiler y $1,400 millones en asistencia para facturas de servicios públicos vencidas. También propuso una exención de las tarifas de cuidado infantil para familias de bajos ingresos cuyo costo se estima en $157 millones.

“Incluso si puede encontrar un trabajo, eso no significa que pueda pagar el alquiler y poner comida en la mesa”.

Sarah Kimberlin, analista sénior de políticas en el Centro de Políticas y Presupuesto de California

Newsom también propuso que se utilizaran $933 millones para proporcionar pagos en efectivo de $1,500 para trabajadores de hospitales y hogares de ancianos, mientras que reservaba $304 millones para asistencia con primas de seguro médico para familias.

Para compensar los costos de flete, el gobernador propuso una pausa de $439 millones en el impuesto estatal al diésel.

El gobernador también anunció que el el salario mínimo del estado aumentará a $ 15.50 por hora el próximo año debido al aumento de la inflación.

Algunos legisladores demócratas y sus aliados están presionando a Newsom para que adopte un enfoque diferente.

El asambleísta Miguel Santiago, demócrata de Los Ángeles, planea promover un proyecto de ley de su autoría que permitiría al estado extender el crédito tributario federal por hijos vencido. El proyecto de ley de Santiago, respaldado por United Ways of California, proporcionaría un pago de $2,000 por niño a las familias que ganan $30,000 al año o menos.

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Asamblea Estatal, Distrito 3 (Chico)

Cómo votó 2019-2020

Liberal
Conservador

Distrito 3 Demografía

Raza/Etnicidad

latín

25%

Blanco

62%

asiático

7%

Negro

2%

Multi-raza

4%

Registro de votos

petición

32%

Partido Republicano

40%

No hay fiesta

20%

otro

7%

Contribuciones de campaña

Asm. James Gallagher ha tomado al menos
$376,000
desde el Agricultura
sector desde que fue electo a la legislatura. que representa
12%
de sus contribuciones totales de campaña.

Asamblea Estatal, Distrito 53 (Los Ángeles)

Cómo votó 2019-2020

Liberal
Conservador

Distrito 53 Demografía

Raza/Etnicidad

latín

66%

Blanco

9%

asiático

18%

Negro

6%

Multi-raza

1%

Registro de votos

petición

59%

Partido Republicano

9%

No hay fiesta

27%

otro

6%

Contribuciones de campaña

Asm. Miguel Santiago ha tomado al menos
$ 1,9 millones
desde el Mano de obra
sector desde que fue electo a la legislatura. que representa
39%
de sus contribuciones totales de campaña.

“Es una oportunidad para que la Legislatura envíe un mensaje claro de priorización”, dijo Anna Hasselblad, directora de políticas públicas de United Ways of California.

Cualquier forma de alivio sería bienvenida para Paniagua, una madre de tres hijos de 38 años que vive con su esposo en un apartamento de dos habitaciones en la ciudad costera de Port Hueneme, en el condado de Ventura.

En una entrevista telefónica, Paniagua dijo que su familia sobrevivió a la pandemia solo porque su esposo mantuvo su trabajo en una guardería local. Él es indocumentado, dijo, por lo que no habría calificado para el alivio federal de 2020.

En 2021, su familia se benefició de cheques de estímulo estatal para los indocumentadosdijo, y de productos de una despensa de alimentos local y algunos beneficios de CalFresh disponibles para ella porque su hijo estaba inscrito en la escuela.

Este año, dijo, el alto costo de la vida ha reducido a su familia. Con su renta aumentando $200 en julio a $2,100 por mes, ha comenzado a usar la aplicación de teléfono Flipp para buscar ofertas en necesidades como leche, yogur y fórmula para bebés para su bebé de 7 meses.

Se acabaron los viajes al cine o el derroche ocasional de hamburguesas In-N-Out, una de las favoritas de sus hijos, dijo.

Este artículo es parte del División de California proyecto, una colaboración entre salas de redacción que examinan la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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