‘La gente va a morir’: Sri Lanka, golpeada por la crisis, se queda sin medicamentos | Sri Lanka

contrahandrapala Weerasuriya no puede recordar cuándo tomó su medicación por última vez. El hombre de negocios jubilado de 67 años, que vive en el distrito de Gampaha de Sri Lanka, siempre ha dependido de un medicamento para mantener a raya su condición nerviosa hereditaria, que lo marea y le impide caminar.

Pero como su receta se agotó recientemente, no puede obtener otro suministro. La droga simplemente ya no está disponible en Sri Lanka.

“Tengo miedo de quedar paralizado porque no hay nadie que nos cuide”, dijo con inquietud. “Mi esposa y yo hacemos todo solos. Dividimos las tareas del hogar y las gestionamos entre nosotros. Mi esposa tiene un problema en la rodilla y apenas puede caminar”.

La crisis financiera de Sri Lanka, la peor desde entonces, se está convirtiendo rápidamente en una alarmante crisis sanitaria de independencia. Las arcas del gobierno han caído a sus niveles más bajos registrados y la semana pasada el país estaba obligado a incumplir sus préstamos internacionales por primera vez en su historia. Sin divisas extranjeras cruciales, Sri Lanka no ha podido importar lo esencial: alimentos, combustible y medicinas.

Sri Lanka importa más del 80% de sus suministros médicos. Ahora escasean casi 200 artículos médicos, incluidos 76 medicamentos esenciales que salvan vidas, desde anticoagulantes para pacientes con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares hasta antibióticos, vacunas contra la rabia y medicamentos de quimioterapia contra el cáncer. El equipo quirúrgico esencial y la anestesia se están agotando tan rápido que esta semana se tomó la decisión de realizar solo cirugías de emergencia, en su mayoría pacientes cardíacos y con cáncer. Todas las cirugías de rutina, desde hernias hasta apéndices inflamados, se han suspendido. Algunos hospitales gubernamentales han recibido instrucciones de admitir solo pacientes de emergencia.

“En última instancia, la gente definitivamente va a morir”, dijo un médico en Colombo a quien se le había dicho que no hablara con los medios.

Ella describió cómo el hospital tenía tan pocos medicamentos que tenían que instruir a las familias de los pacientes para que fueran a las farmacias y trataran de comprarlos ellos mismos. “Ha habido incidentes en los que los miembros de la familia han buscado drogas y cuando regresan con la droga, ya es demasiado tarde y el paciente ha muerto”, dijo.

El médico dijo que la escasez estaba empeorando. “Estoy preocupada por las madres embarazadas porque pronto no sé si tendremos suficientes medicamentos para realizar cesáreas”, dijo.

Los medicamentos contra el cáncer, que son notoriamente caros de importar, se han visto particularmente afectados por la escasez en las últimas semanas, y la responsabilidad de obtenerlos ha recaído sobre los propios oncólogos. Han estado haciendo llamamientos globales para donaciones y escribiendo cartas a patrocinadores privados, organizaciones y gobiernos, para garantizar que los tratamientos contra el cáncer no se retrasen.

El Dr. Buddhika Somawardana, oncólogo del hospital oncológico más grande de Colombo, describió el “gran estrés” que él y otros médicos sufrían cuando los medicamentos esenciales contra el cáncer comenzaron a agotarse hace más de un mes o dejaron de estar disponibles.

“Uno de los medicamentos que les damos a los pacientes que se someten a quimioterapia, que aumenta su recuento sanguíneo para que no sean propensos a infecciones graves, ya no está disponible”, dijo. “Hasta ahora, logramos obtener una donación de 80,000 viales. Pero eso no durará mucho tiempo”.

Agregó: “De alguna manera, gracias a las donaciones, en su mayoría nos hemos estado manejando sin grandes problemas. Pero tuvimos que posponer un poco de quimioterapia, lo que puede tener efectos perjudiciales en el resultado del cáncer”.

Somawardana dijo que la crisis estaba imponiendo una enorme “carga financiera y psicológica” a los pacientes con cáncer, que tenían que buscar y pagar grandes sumas de dinero por sus propios medicamentos para continuar con su tratamiento, que anteriormente era gratuito y de fácil acceso en los hospitales bajo el elogiado sistema de salud universal de Sri Lanka. .

Los oncólogos también sentían la presión de tener que ser los que apelaran a las donaciones globales de medicamentos y trataran a sus pacientes. “No sabía cuánto tiempo podríamos seguir así”, dijo.

Ruvaiz Haniffa, un médico en Colombo, expresó su frustración porque los médicos “lo vieron venir ya en enero”, pero las autoridades habían hecho poco para establecer planes de respaldo para garantizar que no escasearan los medicamentos, incluso cuando las reservas de divisas del país comenzaron a disminuir. agotar a niveles preocupantemente bajos.

“Nos enfrentamos a grandes dilemas éticos como médicos”, dijo Haniffa. “Solíamos tener un sistema de salud muy eficiente. Pero por el momento, se ha vuelto ineficaz. Morirá más gente, lo cual no es aceptable”.

Dijo que sus pacientes se veían obligados a encontrar sus propios medicamentos y pagar precios un 40% más altos, si es que podían encontrarlos. Haniffa dijo que muchos de sus pacientes tenían que elegir entre medicamentos o pagar la matrícula escolar de sus hijos o el combustible para llevarlos al trabajo.

Haniffa dijo que temía por los impactos a largo plazo en la esperanza de vida de los habitantes de Sri Lanka. “Con la enfermedad renal y la diabetes y la hipertensión que no estamos tratando ahora, causa daño a largo plazo”, dijo. “Entonces, en cinco años, veremos aumentar los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos, los problemas neurológicos, los cánceres”.

Con el recién nombrado primer ministro, Ranil Wickremesinghe, advirtiendo recientemente que la situación “solo empeoraría” y que los habitantes de Sri Lanka enfrentarán meses difíciles por delante, quienes no tienen medicamentos dijeron que enfrentarán un futuro incierto. El domingo, India entregó 25 toneladas de suministros médicos al país, mientras que Francia donó algunos equipos esenciales, pero la mayoría de los trabajadores del sistema de salud dicen que Sri Lanka no puede depender de las donaciones para siempre.

Entre los que sufrían de ansiedad estaba Sushantha Weerasuriya, de 42 años, que ha tenido problemas para conseguir su medicamento para la epilepsia y ha viajado largas distancias para encontrar algunas pastillas. Incluso cuando logra encontrar las medicinas, se han vuelto casi imposibles de pagar para él, por un total de 10,000 rupias (£22) en mayo.

Pero tan pronto como deja de tomar el medicamento, comienza a tener convulsiones regulares, lo que le hace perder el conocimiento y no poder trabajar.

“Si estoy sin él durante cinco días, entonces la condición regresará y continuará sin parar, lo que realmente temo”, dijo. “Soy el principal sostén de mi familia y tengo que mantener a mi esposa ya mi hija de cuatro años. Pero cuando llega la condición, no puedo trabajar. Si la medicación se detiene por completo, entonces el sustento de mi familia está en peligro”, dijo.

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