La FDA prohíbe la venta de cigarrillos electrónicos Juul

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dijo el jueves que prohibirá la venta de cigarrillos electrónicos Juul, un gran golpe para la compañía y un gran paso en un esfuerzo más amplio para prevenir el vapeo entre los jóvenes.

La FDA dijo que Juul debe dejar de vender y comercializar sus productos, y todo lo que ya está en el mercado debe eliminarse.

La agencia dijo que Juul no probó que mantener sus productos en el mercado “sería apropiado para la protección de la salud pública”.

Los consumidores que ya compraron y actualmente usan cápsulas Juul no estarán restringidos, dijo la FDA.

La FDA se ha enfrentado a una presión cada vez mayor para regular el vapeo a medida que el uso de cigarrillos electrónicos se ha disparado entre niños y adolescentes, lo que preocupa a los padres y expertos en salud sobre su ingestión del producto a base de nicotina.

Comisionado de la FDA roberto califa en un comunicado indicó que Juul “desempeñó un papel desproporcionado en el aumento del vapeo juvenil”.

“La acción de hoy es un avance adicional en el compromiso de la FDA de garantizar que todos los productos de sistemas electrónicos de suministro de nicotina y cigarrillos electrónicos que se comercializan actualmente a los consumidores cumplan con nuestros estándares de salud pública”, dijo Califf.

Juul dijo que no está de acuerdo con la FDA y tiene la intención de apelar, pero la compañía no indicó si demandaría o apelaría a través del proceso regulatorio.

“Tenemos la intención de buscar una suspensión y estamos explorando todas nuestras opciones bajo las regulaciones y la ley de la FDA, incluida la apelación de la decisión y la colaboración con nuestro regulador”, dijo la compañía en un comunicado.

“Seguimos comprometidos a hacer todo lo que esté a nuestro alcance para continuar sirviendo a los millones de fumadores adultos estadounidenses que han utilizado con éxito nuestros productos para dejar los cigarrillos combustibles, que siguen disponibles en los estantes del mercado en todo el país”.

La medida es parte de una revisión más amplia de la FDA de la industria del vapeo, ya que la agencia decide qué productos permitir en el mercado. La FDA autorizó algunas aplicaciones de cigarrillos electrónicos en el último año, pero no han sido los productos con mayor participación de mercado.

El año pasado, la FDA rechazó solicitudes de millones de cigarrillos electrónicos y productos de vapeo de cientos de empresas, principalmente debido a su posible atractivo para los adolescentes menores de edad. Pero los reguladores retrasaron la toma de decisiones sobre la mayoría de las principales empresas de vapeo, incluidas Vuse y Juul.

Los cigarrillos electrónicos se introdujeron por primera vez en el mercado como una alternativa “más saludable” a fumar cigarrillos de tabaco tradicionales, pero comenzaron a extenderse a los jóvenes, que se sintieron atraídos por las cápsulas de cigarrillos electrónicos dulces y con sabor a frutas fácilmente accesibles en las tiendas. Desde 2014, los cigarrillos electrónicos han sido el producto de tabaco más utilizado entre los jóvenes estadounidenses.

Sin embargo, Juul ya no está entre las mejores marcas preferido por los niños, ya que ya no vende cartuchos con sabor a frutas. Según la Encuesta nacional anual sobre el tabaco en jóvenes del gobierno, menos del 6 por ciento de los jóvenes en edad de ir a la escuela secundaria dijeron que prefieren Juul.

La FDA también parece estar avanzando con regulaciones más estrictas sobre los cigarrillos tradicionales, preparándose para proponer límites en los niveles de nicotina.

Juul fue una startup de Silicon Valley que rápidamente ganó popularidad debido a sus elegantes cartuchos y sabores afrutados que, según sus fundadores, estaban destinados a ayudar a las personas a dejar de fumar cigarrillos combustibles.

Pero esos sabores fueron ampliamente culpados por enganchar a los adolescentes y niños pequeños al vapeo.

Al anunciar la negación de la comercialización, la FDA dijo que tenía serias dudas sobre algunos de los estudios que Juul citó en su solicitud.

En particular, la compañía proporcionó “datos insuficientes y contradictorios” sobre la lixiviación de sustancias químicas potencialmente dañinas de sus vainas de e-líquido.

Los legisladores y grupos de salud pública aplaudieron el jueves la decisión.

“El anuncio de hoy es muy esperado y bienvenido”, dijo el presidente y director ejecutivo de la American Lung Association, Harold Wimmer. “Juul fue el cigarrillo electrónico más popular entre los adolescentes durante varios años y sigue siendo uno de los más populares en la actualidad. Poner fin a la venta de todos los productos Juul, incluido su sabor a mentol, envía el mensaje a las empresas de que no se tolerará su flagrante desprecio por la salud pública”.

Matthew Myers, presidente de la Campaña para Niños Libres de Tabaco, dijo que la decisión de la FDA “representa la acción más significativa que ha tomado la FDA para revertir la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes. Juul, más que cualquier otro producto o empresa, ha sido responsable de crear y alimentar la epidemia de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes”.

El presidente del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, Frank Pallone Jr. (DN.J.), también elogió la decisión el jueves y dijo que Juul había “usado sabores atractivos y un marketing ingenioso para enganchar a los jóvenes con sus productos”.

“Aplaudo a la FDA por seguir la ciencia y tomar esta postura decisiva para proteger la salud pública de nuestra nación al retirar estos productos peligrosos del mercado”, dijo.

Actualizado a las 13:59

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