La familia de Andrew Patterson buscó ayuda para la salud mental antes del arresto

Andrew Patterson, residente de Hutchinson, buscó ayuda de los recursos de la comunidad antes de su arresto en relación con el terrorismo doméstico esta semana.

Judy Murray observó desde calle abajo el miércoles cómo su nieto Andrew Patterson salía de su residencia.

Rápidamente llamó a su hija, Patricia Woods.

Woods pasó esa información, así como el lugar donde Patterson conducía, junto con las autoridades del Departamento de Policía de Hutchinson, quienes detuvieron y registraron su automóvil.

Allí, la policía dice que encontró “planes detallados para llevar a cabo un acto de violencia masiva”. Más tarde ese día, la policía utilizó una orden de registro en la residencia de Patterson, donde los oficiales dijeron que encontraron evidencia adicional relacionada con un ataque planeado.

Durante meses, los miembros de la familia se habían preocupado por la salud mental del residente de Hutchinson, de 24 años.

“Era un solitario y no sabía cómo pedir ayuda”, dijo Murray.

Los familiares dijeron que se comunicaron con las autoridades y las organizaciones de salud mental mientras Patterson empeoraba. Sin embargo, poco se podía hacer.

Murray y Woods sabían que no podían quedarse de brazos cruzados, especialmente una vez que se convencieron de que otros podían estar en peligro.

Ellos actuaron.

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Los escritos de Andrew Patterson incluían pensamientos violentos, autolesiones

Murray y Woods, quien es la tía de Patterson, escucharon a Patterson hablar sobre su estado mental, pensamientos intrusivos y enojo hacia sus compañeros. Sus pensamientos, dijeron, incluían actos de violencia, agresión y autolesiones.

Murray habló con su nieto a menudo, pero vio lo que ella llamó “su eventual espiral hacia ideas agresivas y desesperación” mientras trataba desesperadamente de ayudarlo.

“Simplemente se estaba hundiendo, hundiendo más profundamente en este agujero gigante”, dijo Murray. “Empezó a escribir en un cuaderno estos pensamientos intrusivos porque me dijo que cuando los escribe, se siente mejor”.

Patterson escribió pensamientos de cometer un delito para iniciar una respuesta policial, dijo Murray. Eventualmente, escribió sobre la planificación y perpetración de un tiroteo masivo en su lugar de trabajo: el Centro de Distribución Dillons en la Cuarta Avenida en Hutchinson.

Murray dijo que se puso en contacto con el Departamento de Policía de Hutchinson, pero dijo que los agentes le dijeron que no podían actuar sin pruebas. Murray y Woods dijeron que hablaron con la policía varias veces.

El Departamento de Policía de Hutchinson se negó a comentar sobre las afirmaciones de la familia.

Familia recurrió a las autoridades con la esperanza de evitar tragedia

Murray dijo que luego recurrió a organizaciones locales en busca de ayuda.

“Estos pensamientos volvían, así que mi hija (la madre de Patterson) y yo lo convencimos de que se registrara en el (Centro Médico Regional de Hutchinson) y tratara de obtener ayuda de ellos”, dijo Murray. “Estuvo allí durante aproximadamente una semana, y le dieron múltiples diagnósticos y medicamentos, pero ninguno de ellos pareció hacer ningún tipo de diente”.

Murray dijo que Patterson, con la ayuda de su familia, luego recurrió al Centro de Salud Mental Horizons. La organización tenía largas listas de espera para la atención de los pacientes, pero Patterson necesitaba ayuda inmediata.

La directora de capacitación y educación de Horizons, Beth Akins, dijo que el tiempo de espera para la atención continua del paciente promedia entre seis y ocho semanas debido a la escasez de personal y la expansión de los programas ofrecidos.

“No hay un sistema designado de configuración para ayudar a alguien que está en la condición en la que está mi nieto”, dijo Murray.

Akins dijo que Horizons agregó recientemente unidades móviles y de crisis para adultos a su lista de servicios después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. designara a Horizons como una Clínica Comunitaria Certificada de Salud del Comportamiento.

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Los escritos violentos y los pensamientos suicidas aumentaron, dice la familia

Murray dijo que Patterson trabajó en la sala de correo de The Hutchinson News hasta marzo, cuando fue contratado en Dillons Distribution Center.

Murray y Woods dijeron que Patterson disfrutaba primero de su trabajo como guardia de seguridad en el centro de distribución y que quería proteger a las personas.

Eventualmente, dijo Murray, el centro de distribución contrató a un miembro de la familia con quien Patterson tenía una relación tumultuosa. Le había pedido al personal de contratación que negara la solicitud.

Los pensamientos de Patterson en su diario sobre la violencia y el empeoramiento del suicidio después de la contratación, dijo Murray.

Patterson no posee un arma de fuego, pero comenzó a buscar en línea para comprar una, dijo, lo que llevó a las mujeres a contactar a las autoridades con información sobre la revista.

Murray y Woods dijeron que querían ayudar a Patterson y evitar el daño o la muerte de otros. Dijeron que accedieron a ayudar a la policía en su arresto.

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La familia del sospechoso aboga por un plan para las personas que luchan contra la salud mental

“Creo que lo que debe hacerse es que debe haber un plan de acción para las personas que se encuentran en la misma situación en la que hay un lugar al que pueden ir y hacer estos informes”, dijo Murray. “Harán lo que sea necesario para mantener a Dade (Andrew) a salvo y a cualquiera que pueda dañar a salvo”.

Los oficiales del Departamento de Policía de Hutchinson arrestaron a Patterson, de 24 años, a la 1:51 pm del miércoles en la cuadra 200 de East Carpenter Street. El arresto se basó en su diario, el ataque planeado contra los empleados del almacén de Dillons y otros actos de violencia detallados en el cuaderno, dijo el departamento en un comunicado de prensa.

El fiscal de distrito del condado de Reno, Tom Stanton, le dijo a The Hutchinson News que podría esperar presentar cargos para el fin de semana.

“La prisión no es donde él necesita estar”, dijo Woods. “Necesita estar en un hospital psiquiátrico recibiendo ayuda para sentirse seguro en su propia cabeza. La prisión no va a resolver el problema. Solo hará que las familias no quieran presentarse cuando algo anda mal”.

Murray y Woods dijeron que querían ayudar a Patterson con su condición mental, pero ahora les preocupa que otras familias en situaciones similares no se comuniquen con las autoridades.

Entre lágrimas, Murray contempló los sistemas existentes que podrían haber ayudado a su nieto.

“Cuando amas a alguien incondicionalmente y sabes que necesita ayuda, ¿a dónde vas? ¿Qué haces?” preguntó Murray. “Él necesita ayuda. No necesita que se burlen de él ni se burlen de él, yo quería salvarlo”.

Ayuda disponible para personas que tienen una emergencia de salud mental

Gobierno Laura Kelly firmó el jueves el Proyecto de Ley 19 del Senado, legislación bipartidista que creó una línea directa de suicidio y salud mental para los residentes de Kansas. Como resultado, los habitantes de Kansas pronto podrán llamar al 9-8-8 para recibir apoyo durante una emergencia de salud mental.

La línea de vida nacional para la prevención del suicidio es 800-273-8255 y está disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana.

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