La falta de recursos y el estigma son barreras para la atención de la salud mental de los negros – Chicago Tribune

Cuando era niña y crecía en el antiguo complejo de viviendas públicas Cabrini-Green, la Dra. Kamilah Banks-Word observó a las personas del vecindario cuyo comportamiento era diferente; algo andaba mal.

En ese momento, ella realmente no entendía que tenían problemas de salud mental que no habían sido diagnosticados o que no habían sido tratados. Pero ella sabía que necesitaban ayuda.

Ese fue un catalizador importante que la llevó a convertirse en médica psiquiatra, dijo Banks-Word, quien brinda servicios de salud mental a niños y adolescentes en Family Christian Health Center, con sede en Harvey.

En ese entonces, muchas personas en comunidades de color no recibían los servicios de atención de salud mental que necesitaban, y en medio del mes de Concientización sobre la Salud Mental, ella y otros notaron que el problema persiste en la actualidad. Las barreras continuas que enfrentan deben eliminarse, incluida la falta de acceso a los recursos de atención médica, el estigma y muy pocos proveedores de atención de salud mental culturalmente competentes, enfatizan.

Entre los afroamericanos que necesitan servicios de salud mental, una encuesta de 2020 encontró que solo el 37 % recibió servicios en comparación con casi el 52 %, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Entre los hispanos, solo el 35% lo hizo.

Hay una gran necesidad de más centros de atención médica y sitios para pacientes hospitalizados en comunidades de color que brinden servicios de atención de salud mental, dijo.

“En Chicago, se han cerrado muchas unidades psiquiátricas para pacientes hospitalizados debido a la falta de fondos, dijo Banks-Word. “Entonces, cuando una persona requiere hospitalización debido a problemas de seguridad o necesita ser estabilizada por cualquier motivo, se la ubica bastante lejos de su hogar en los suburbios circundantes o no se la puede ubicar porque no hay camas disponibles”.

A menudo se quedan buscando atención ambulatoria y, a veces, hay una larga lista de espera, dijo.

Debido a la escasez de centros de atención de la salud mental en las comunidades de color y la falta de tratamiento para las enfermedades mentales, muchas personas terminan en el “sistema de justicia penal como la solución para la atención de la salud mental”, dijo Tonya Roberson, directora de participación comunitaria, programa desarrollo y apoyo académico en la Universidad Estatal de Gobernadores y facultad adjunta en la Facultad de Salud y Servicios Humanos.

Mientras tanto, cuando las personas de color reciben atención, a menudo es una atención de mala calidad y termina prematuramente, dijo Roberson. Es posible que obtengan una o dos sesiones con un profesional de la salud mental, cuando necesitan seis meses de atención, dijo.

“Una barrera importante que he visto definitivamente ha sido el seguro”, dijo Banks-Word.

Family Christian Health Center acepta seguros privados, así como Medicare y Medicaid, anotó. Es un centro de salud calificado a nivel federal, lo que significa que es un proveedor de atención médica basado en la comunidad y recibe fondos federales para brindar servicios de atención primaria en áreas desatendidas.

Es posible que muchos terapeutas no acepten Medicaid o que Medicare limite el acceso a los pacientes que no tienen un seguro privado, dijeron los proveedores de atención de la salud mental.

La pandemia de COVID-19, que afectó de manera desproporcionada a afroamericanos e hispanos, ha empeorado la situación. El aislamiento social y la interacción social limitada que causó ha provocado problemas de salud mental para muchos, dijo Banks-Word.

“He visto un aumento en los pacientes que ingresan por depresión y ansiedad”, dijo, y agregó que ha habido un aumento en todo el país de personas que tienen pensamientos suicidas e intentan suicidarse.

La pandemia ha hecho que sea realmente difícil para las personas acceder a los servicios terapéuticos”, dijo Wanda Parker, directora clínica de salud conductual en Aunt Martha’s Health & Wellness, con sede en Olympia Fields, que también es un centro de salud calificado a nivel federal.

“Todo el mundo está completo”, dijo. “Las personas que ya tenían un diagnóstico de depresión y ansiedad empeoraron”, y las personas que nunca lucharon contra la depresión y la ansiedad ahora tienen problemas, lo que genera largas listas de espera.

Las personas en crisis no pueden permitirse el lujo de ser puestas en una lista de espera, dijo.

Si bien los servicios de telesalud han sido muy beneficiosos para muchos, la brecha digital en las comunidades minoritarias ha impedido que muchos accedan a esos servicios.

“Hay una necesidad de equidad e inclusión en esa área”, dijo Parker.

El impacto del racismo sistémico, la discriminación y los tiroteos policiales injustificados contra los afroamericanos continúa afectando la salud mental de los afroamericanos, al igual que otros traumas no resueltos. Pero la gente a menudo no busca ayuda debido a las barreras culturales, dijeron ella y otros.

Roberson compartió la historia de estar en un hogar para personas mayores donde organizó un desayuno para que los residentes hablaran sobre salud mental.

“Cuando bajaron a desayunar y comencé a hablar sobre salud mental, dijeron, solo quieres decir que estamos locos y se fueron”, dijo.

“Hay un estigma”, dijo Roberson. (Buscar atención) se ve como algo malo. No quieren ser etiquetados como locos”.

Parker dijo que también existe la mentalidad de que debes levantarte por tus propios medios, lo que impide que las personas busquen ayuda, y muchos viven según el código de que no debes hablar sobre eventos traumáticos, que lo que sucede en la familia se queda en la familia. Por lo tanto, buscar ayuda se considera desleal.

Pero los proveedores de atención de salud mental enfatizan que buscar ayuda para abordar las necesidades de salud mental no debe verse de manera diferente a abordar las necesidades físicas.

La salud mental es parte de la salud física general”, dijo Banks-Word.

Para abordar las necesidades de atención de la salud mental de los afroamericanos y otras minorías, se necesitan proveedores culturalmente más competentes, dijo Parker. Y se debe alentar a más personas de color a ingresar a la profesión, dijo Banks-Word. Los incentivos financieros podrían ayudar a atraer a más personas al campo, dijo.

representante de EE.UU. Robin Kelly, D-Matteson, presidente del Consejo de expertos en salud del Caucus negro del Congreso, dijo que para combatir el estigma, se deben fomentar y normalizar las conversaciones sobre salud mental y el acceso a la atención. Ella y otros dijeron que es necesario invertir en más recursos.

Kelly reintrodujo una legislación el mes pasado diseñada para abordar las desigualdades de salud raciales y étnicas, incluida la salud mental. El proyecto de ley, llamado Ley de Responsabilidad y Equidad en la Salud, incluye disposiciones para ayudar a garantizar que los servicios de salud del comportamiento respondan culturalmente a las comunidades racial y étnicamente diversas. También apoya la diversidad entre los trabajadores de la salud a través de subvenciones a colegios y universidades históricamente negros.

Southtown diario

Southtown diario

Dos veces semanalmente

Actualizaciones de noticias de los suburbios del sur entregadas todos los lunes y miércoles

A pesar de las continuas barreras, los proveedores de atención de la salud mental transmiten su mensaje este mes y siempre es que no duden en buscar ayuda.

Para destacar la salud mental, Family Christian Health Center llevará a cabo una feria de bienestar de 11 am a 2 pm el sábado 21 de mayo en su centro en 31 W. 155th Street en Harvey. Para recursos de salud mental visite:

• La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, www.nami.org

• Salud y bienestar de la tía Martha, www.auntmarthas.org

• Centro de Salud Familiar Cristiano en www.familiachc.com

Francine Knowles es columnista independiente del Daily Southtown.

Fknowles.escritor@gmail.com

Leave a Comment

Your email address will not be published.