La falta de expansión de Medicaid perjudica a las personas con VIH, dicen los defensores

En mayo, el gobernador de Georgia. Brian Kemp enfureció a los residentes que viven con el VIH y sus aliados cuando recortó una línea en el presupuesto estatal que habría asignado más de $ 4 millones para expandir la cobertura de Medicaid a personas VIH positivas con ingresos elegibles. A pesar de que el estado, cuya población está en auge, tiene la tasa más alta de nuevos casos de VIH en el país, Kemp vetó el dinero por un tecnicismo. También dijo que quería que dichos fondos se destinaran al programa regular de Medicaid del estado para dar cuenta de los recién llegados al estado.

Pero es útil entender esta decepción en un contexto más amplio: Georgia es uno de los 12 estados, la mayoría de ellos en el epicentro de mala salud del sureste, que aún no han aceptado la oferta del gobierno federal de pagar casi toda la factura para expandir Medicaid a personas cuyos ingresos están hasta un 138% por encima del nivel federal de pobreza. Actualmente, eso es alrededor de $19,000 para una persona y $38,000 para una familia de cuatro.

En los 38 estados que han asumido la expansión de Medicaid desde que se ofreció por primera vez en 2014 bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, decenas de miles de personas de bajos ingresos por estado han recibido cobertura de salud integral gratuita, sin mencionar un mayor acceso a la atención médica financiada por Medicaid. puntos, que ha llevado a mejores resultados de salud. Por otro lado, la mayoría de los 12 estados que no han ampliado Medicaid se encuentran entre los estados más pobres, con los peores resultados de salud en los EE. UU. También están dirigidos casi en su totalidad por republicanos.

Los esfuerzos de base para aprobar la expansión de Medicaid en estos estados están en curso y han dado frutos en otros estados rojos o morados como Louisiana, Virginia y Missouri, que asumieron la expansión años después de que se ofreció por primera vez. En Georgia, la demócrata Stacey Abrams está haciendo de la expansión de Medicaid una parte clave de su campaña para gobernadora contra el actual Kemp este noviembre.

El veto de Kemp a una expansión solo para personas con VIH fue la sentencia de muerte de lo que los activistas habían visto como un esfuerzo gradual para abordar la gran cantidad de casos de VIH en el estado.

Dijo Jeff Graham, quien dirige el grupo de derechos LGBTQ Georgia Equality y quien anteriormente dirigió el Proyecto de Supervivencia del SIDA del estado, “Mientras continuamos abogando por la expansión total de Medicaid en Georgia a través de Cover Georgia Coalition”, él y otros defensores presionaron por el VIH- solo expansión porque “la atención del VIH en el estado a través de Ryan White/ADAP ha llegado a un punto de crisis”. (La Ley Ryan White CARE es un gran programa federal de financiación del VIH/SIDA, y el Programa de Asistencia de Medicamentos contra el SIDA [ADAP] es el componente que cubre los medicamentos para el VIH y, a veces, los medicamentos que no son para el VIH y la atención para quienes no tienen ningún otro seguro. ADAP a menudo también cobrará las primas y los copagos del plan Obamacare para aquellos que califiquen).

No solo las listas de ADAP del estado están creciendo constantemente debido al crecimiento de la población, dijo Graham, sino que ADAP de Georgia actualmente no cubre algunos medicamentos para el VIH, como el relativamente nuevo Cabenuva inyectable (cabotegravir/rilpivirina), que Medicaid cubriría. “Tenemos a todas estas personas mudándose a Georgia, y algunas están descubriendo que los medicamentos que estaban cubiertos en su estado anterior no están cubiertos aquí”.

Su coalición llegó tan lejos como para prepararse para el aplazamiento mostrando que, en palabras de Graham, “si invertimos la misma cantidad de dinero estatal en la expansión de Medicaid para el VIH que en nuestro ADAP, podríamos cambiar hasta 12,000 personas de ADAP a Medicaid, lo que liberaría más de $53 millones en Ryan Financiamiento blanco”.

Dichos fondos podrían destinarse a necesidades no médicas de las personas que viven con el VIH, como vivienda, transporte, salud mental y tratamiento por consumo de sustancias, especialmente para personas en áreas rurales de difícil acceso. Pero, al menos por ahora, eso no sucederá. Debido a que el estado invierte una sólida financiación en su ADAP, “el veto del gobernador no empeora las cosas por el momento”, dijo Graham, “pero pierde la oportunidad de mejorar drásticamente las cosas”.

Irónicamente, señaló Graham, el veto de Kemp se produjo junto con una victoria buscada durante mucho tiempo para los georgianos con VIH. El estado modernizó su ley de criminalización del VIH para exigir que se demuestre la intención de transmitir y para permitir evidencia de que las acciones de alguien no presentaban un riesgo de transmisión. Eso podría deberse al acto sexual en sí, al uso de condones y/o a que la persona seropositiva está tomando medicamentos para el VIH y, por lo tanto, no puede transmitir el virus. Esto sigue un patrón nacional en los últimos años de tales leyes de modernización, el resultado de una década de activismo.

No es un problema específico de Georgia

Georgia no está sola en términos de no poder proporcionar Medicaid a un mayor número de personas de bajos ingresos, con o sin VIH. Si lo hiciera, esas personas podrían acceder a toda la gama de servicios de salud física y mental, y probablemente a más puntos de acceso, a través del programa. Y eso, dicen los defensores, podría ayudar a reducir las evidentes disparidades en los resultados de salud en los estados del sur.

“Realmente no tenemos una forma práctica de poner fin a la epidemia del VIH sin la expansión de Medicaid en los estados del sur, donde ocurren más de la mitad de los diagnósticos de VIH”, dijo Dafina Ward, directora ejecutiva de Southern AIDS Coalition, que ha abogado por una mayor atención y financiamiento para la epidemia de VIH en los estados del sur desde 2001. Ward vive en Carolina del Sur, uno de los 12 estados reticentes.

“El hecho de no expandir Medicaid en estos estados tiene un costo real para las personas que viven con el VIH”, continuó. “Además de la cobertura necesaria para medicamentos relacionados con el VIH, la expansión de Medicaid cubriría otros servicios de salud en estados que no tienen programas sólidos para utilizar los fondos del ADAP para cubrir las primas y los copagos de los planes de salud privados. La expansión podría abrir oportunidades para un mayor acceso a la atención médica en las comunidades rurales, abordar las disparidades raciales en la cobertura de seguros y generar otros subsidios mejorados que podrían contribuir al bienestar integral de cientos de miles de personas. Proporcionaría una mayor infraestructura para cubrir todas las necesidades de atención médica de las personas que viven con el VIH. Y podría beneficiar a quienes son VIH negativos y desean acceder a la PrEP”.

Gran parte de lo que dijo fue repetido por Amy Killelea, una consultora independiente sobre política y financiamiento de la salud que anteriormente estuvo en NASTAD, que ayuda a los estados a ejecutar sus programas Ryan White. “Los estados que se resisten a la expansión de Medicaid son un entorno de salud completamente diferente al de los demás”, dijo Killelea. “Su decisión de no expandir Medicaid exacerba otros malos resultados que tienen en una variedad de cosas como la obesidad, la diabetes y un menor acceso a los proveedores”.

Mientras que en los estados que han ampliado Medicaid, dijo Killelea, “el programa Ryan White puede complementar y maximizar la cobertura de Medicaid”. Por ejemplo, dijo, alguien que anteriormente solo tenía ADAP, que cubría las necesidades del VIH pero no otras, ahora está cubierto de manera integral para todos los asuntos de salud, pero aún podría acceder a los fondos Ryan White para cosas como la gestión de casos relacionados con el VIH.

“Ryan White ha escrito el libro sobre cómo proporcionar servicios culturalmente competentes para las personas que viven con el VIH, pero debería ser un complemento de una amplia cobertura de salud como Medicaid”, dijo, no un sustituto.

Las deficiencias de la vida con ADAP pero no con Medicaid son ilustradas por Robin Webb, de 65 años, sobreviviente del VIH desde hace mucho tiempo en Mississippi y miembro de la junta directiva de la Coalición del SIDA del Sur. “La gente aquí en Ryan White no puede usarlo para cubrir problemas de salud adyacentes como la diabetes”, dijo en un correo electrónico. “Las personas mayores como yo necesitamos una cobertura integral. Nuestro Ryan White finalmente cubre la salud mental, pero solo dos medicamentos. Y hay una cobertura dental muy limitada”.

¿Que pasa ahora?

Killelea mencionó la iniciativa federal Poner fin a la epidemia del VIH, que fue iniciada por la administración Trump pero ha continuado con la de Biden y tiene como objetivo llevar los nuevos casos de VIH en todos los estados a un punto tan bajo que la epidemia esencialmente se detiene. “Si vamos a lograr estos objetivos”, dijo, “el gobierno federal necesita crear una solución para los estados reticentes”, como simplemente ofrecer Medicaid a los residentes de esos estados directamente, en lugar de hacerlo a través de sus estados. “No podemos esperar a que los estados lo hagan”.

Pero, dijo, la ventana inmediata para hacer esto en DC se está estrechando a medida que nos acercamos a las elecciones de mitad de período, lo que podría borrar las ya escasas mayorías de los demócratas en la Cámara y el Senado. Esfuerzos para hacerlo desde que Biden asumió el cargo han estancado.

Kathie Hiers, directora ejecutiva veterana de AIDS Alabama, dijo que es parte de una coalición de larga data en su estado para expandir Medicaid. Tendrán otra oportunidad, dijo, después de las elecciones para gobernador en noviembre en las que la titular republicana Kay Ivey, que acaba de ganar sus primarias, casi con seguridad ganará en este estado republicano.

“Ha habido muchos hospitales rurales que han cerrado, lo cual es un resultado directo de no tener la expansión de Medicaid”, dijo Yesterday. (Más pacientes de Medicaid significa más reembolso federal, lo que significa más dinero para los centros de salud para abrir o mantenerse a flote.)

“Sé que Kay Ivey no quiere [the closing of all our hospitals] ser su legado”, dijo Ayer.

También se hizo eco de Graham al decir que lo que no parece ser una emergencia aguda hoy podría convertirse en una mañana. “Es cierto que la mayoría de las necesidades de las personas con VIH en Alabama están cubiertas por Ryan White porque estamos comprando un seguro para ellos, pero no sé si eso es sostenible. Es la financiación discrecional por la que tenemos que luchar cada año, y una administración menos amigable que Biden podría disminuirla o hacer que desaparezca”.

Señaló a Louisiana, que en 2016 se convirtió en uno de los pocos estados del sureste en expandir Medicaid. “Trasladar a las personas con VIH de Ryan White a Medicaid fue un poco difícil al principio, pero lo superaron. Y ahora las personas con VIH tienen un programa de derecho a la salud que no se les puede quitar”.

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