La falta de atención médica puede significar la vida o la muerte al dar a luz en Estados Unidos; depende de los estados ayudar

Estadounidenses que esperan formar una familia frente a una cruda realidad: el parto en los Estados Unidos es peligroso.

Así es, nuestra nación tiene la tasa de mortalidad materna más alta de cualquier otra país desarrollado. Entre 2000 y 2017, la tasa mundial de mortalidad materna se redujo en un 38 por ciento. Pero aquí en los EE. UU., esa tasa en realidad está aumentando. Las mujeres de color están particularmente en riesgo: las mujeres negras han terminado tres veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas.

Los legisladores podrían frenar seriamente estos riesgos asegurando que las madres puedan acceder a una mejor cobertura de salud a través de Medicaid. Pero a pesar del amplio apoyo bipartidista, nuestros líderes se niegan a tomar medidas simples para hacerlo. Y como hueva v. Wade pende de un hilomejorar la atención materna es más importante que nunca.

Lo sé muy bien. Dirijo el Centro para la Justicia de Mississippi, que ha estado presionando por atención médica asequible y accesible en Mississippi durante décadas, lo que incluye garantizar la atención adecuada para las personas que dan a luz, mucho después de que haya nacido un niño.

En primer lugar, es importante entender las muchas implicaciones del trabajo de parto para la salud. El embarazo en sí mismo es increíblemente agotador física y emocionalmente. El parto viene con una serie de riesgos potenciales. Y en las semanas y meses posteriores a tener un hijo, las mujeres pueden experimentar graves problemas de salud física y mental, como depresión, problemas cardíacos y coágulos de sangre. Todos estos problemas pueden dañar gravemente a toda la familia y, en el peor de los casos, provocar la muerte de la madre.

La buena noticia: la gran mayoría de las muertes relacionadas con el embarazo son enteramente evitable. Sólo tenemos que actuar.

Medicaid es una pieza crucial de este rompecabezas. Seguro de enfermedad pais fuerte cuatro de cada 10 nacimientos en la nación. Es un servicio instrumental para mujeres de escasos recursos y sus bebés recién nacidos. Proporciona un recurso provisional importante para las familias que no tienen acceso a un seguro de salud a través del empleo.

Pero una docena de estados, incluido Mississippi, aún tienen que ejercer su opción de expandir la cobertura de Medicaid a más personas que no pueden pagar un seguro, lo que deja a millones de estadounidenses sin una fuente de atención médica. Eso deja a muchas mujeres con una elección imposible: acumular enormes sumas de deuda médica que podría enterrar a una familia a largo plazo, o rechazar una atención médica adecuada.

No tiene que ser de esta manera. Investigar muestra que la expansión de Medicaid reduce la mortalidad materna, particularmente entre las mujeres negras. Es terrible que no tomemos un paso tan simple y respaldado por la investigación para salvar vidas.

Además, el gobierno federal solo requiere que Medicaid brinde atención posparto durante dos meses después del parto, aunque los problemas de salud relacionados con el embarazo pueden persistir mucho más allá de ese tiempo. Eso deja a muchas mujeres, desproporcionadamente mujeres de color, sin seguro de salud durante un tiempo increíblemente vulnerable.

Una disposición en el American Rescue Plan intentó abordar esto al permitir que los estados extiendan la cobertura posparto de Medicaid hasta un año después del parto. Eso ha hecho aproximadamente 720.000 personas embarazadas y posparto elegibles para beneficios.

Pero los estados tienen que optar por acceder a esto. Más de 35 estados ya lo han hecho o están en proceso de hacerlo. Pero muchos, incluido, como era de esperar, Mississippi, se han negado a tomar medidas.

La situación en Mississippi fue particularmente desalentadora. Mientras que el Senado votó para ampliar la cobertura posparto por un amplio margen, una hazaña rara en nuestro estado, la Cámara permitió que el proyecto de ley muriera. Y todo por culpa de la política partidista.

Esta negativa es particularmente irónica dada la “ley de activación” de la legislatura de Mississippi que hará que el aborto sea ilegal si Roe v. Wade es anulado por la próxima decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, para la cual mi organización se desempeña como co-asesora. Es una perspectiva que es aún más siniestra después de la filtración del borrador de la opinión de la mayoría que anularía a Roe. Lo que es absurdo es la afirmación hipócrita de Mississippi de proteger la “santidad” de la vida “protegiendo” al embrión por nacer cuando sus legisladores no dedican una atención razonable a garantizar que las mujeres y sus familias tengan los recursos para vivir vidas saludables y fructíferas, como vivienda básica, alimentos y salud

Toda persona que quiera tener un hijo merece tener atención médica asequible y de alta calidad. Este tema no puede seguir siendo moneda de cambio política. Las vidas están en juego.

Vangela M. Wade es presidenta y directora ejecutiva de la Centro de Justicia de Mississippiun bufete de abogados de interés público sin fines de lucro comprometido con el avance de la justicia racial y económica.

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