La falta de amigos cercanos puede dañar la salud de los adultos

Tuve un cambio de trabajo durante COVID y mis hijos llegaron a la escuela secundaria y ya no necesitan mi participación en el transporte o la planificación. Entonces, en los últimos dos años, perdí mi grupo de amigos de papá y mi grupo de amigos de trabajo, y ha sido realmente difícil. Me he apoyado más en mi grupo de amigos de hace mucho tiempo (de mis 20 años y antes) y en mi comunidad de fe, pero hacer nuevos amigos durante este tiempo ha sido increíblemente desafiante.

~Chris W.

En un estudio realizado en 2021, uno de cada tres estadounidenses informó sentirse solo durante la pandemia. El trece por ciento de las mujeres adultas y el 8 por ciento de los hombres dijeron que perdieron el contacto con “la mayoría” de sus amigos durante este tiempo. El veintidós por ciento dice que han pasado al menos cinco años desde la última vez que hicieron un nuevo amigo.

La reducción de los círculos de amigos en realidad ha sido una tendencia al alza durante bastante tiempo. En 1990, una encuesta mostró que el 3 por ciento de los estadounidenses dijeron que no tenían amigos cercanos. Hoy, el 12 por ciento dice que no tiene amigos cercanos.

Soy más intencional con mis amistades cercanas ahora, aunque estaba comenzando antes de la pandemia. Soy más exigente con las personas con las que paso mi tiempo.

~Bridget S.

Estas estadísticas son importantes no solo para medir la salud mental de quienes nos rodean, sino también la salud física. Los estudios muestran una fuerte correlación entre relaciones sociales satisfactorias y condiciones como presión arterial alta, colesterol y morbilidad.

Un metanálisis importante realizado en 2010 que analizó 148 estudios (con 308 849 participantes) concluyó que la soledad es tan dañina para la salud física como fumar 15 cigarrillos al día. “Estos hallazgos indican que la influencia de las relaciones sociales en el riesgo de muerte es comparable con los factores de riesgo de mortalidad bien establecidos, como el tabaquismo y el consumo de alcohol, y superan la influencia de otros factores de riesgo, como la inactividad física y la obesidad”, concluyeron los autores. .

Mi círculo de amigos siempre ha sido bastante pequeño. Muchos conocidos de los que pienso mucho, pero solo uno o dos amigos que realmente me conocen. Administro un programa Senior Companion para personas mayores de 55 años, por lo que estas estadísticas no me sorprenden. El aislamiento y la depresión van de la mano. La única forma de aliviar uno es proporcionar y alentar a la comunidad. Uno a uno para empezar y luego ampliar el territorio.

~María B.

Carla Schnitzlein, D.O., psiquiatra y director médico de hospital natchaug, dijo que la soledad y la depresión definitivamente van en aumento entre los adultos que atiende en su consultorio y en los programas grupales dirigidos por Natchaug.

“Del aislamiento puede venir la soledad, que puede ser una causa de depresión”, dijo. “Esto puede provocar cambios de humor, inquietud, ansiedad, todo lo cual puede aumentar su aislamiento. Puede convertirse en un círculo vicioso que provoque una mayor depresión. Esto puede comenzar a afectar tu autoestima, y ​​luego puedes ponerte nervioso incluso para tratar de conectarte con amigos o conocidos”.

Esto afecta el bienestar físico. en parte debido a la hormona cortisol, explicó Schnitzlein. El cortisol es una hormona del estrés, que aumenta cuando te sientes deprimido o ansioso. El cortisol también funciona para suprimir las funciones corporales que determina que no son esenciales en una situación estresante, incluido el sistema inmunológico, la digestión y el sistema reproductivo. Puede aumentar los azúcares (glucosa) en el torrente sanguíneo y puede ser un factor en:

  • dolores de cabeza
  • Tensión muscular y dolor.
  • Enfermedad cardíaca, ataque cardíaco, presión arterial alta y accidente cerebrovascular.
  • Problemas para dormir.
  • Aumento de peso.
  • Deterioro de la memoria y la concentración.

A lo largo de la pandemia, Natchaug y sus programas han visto un aumento constante en las referencias de los proveedores de atención primaria para personas que informan depresión y ansiedad, así como síntomas físicos provocados por el aislamiento crónico.

“Perdieron sus comunidades, sus amigos, su iglesia, cualquier actividad en la que participaran”, dijo Schnitzlein. “Y como estamos saliendo por el otro lado, su situación no se ha normalizado. Están nerviosos por intentar volver a conectarse, por lo que permanecen aislados. Piensa en cuánta energía consumen las interacciones sociales. Muchas personas sienten que simplemente no tienen eso en ellos en este momento”.

Si bien la pandemia contribuyó a que no pudiera conectarme con tanta frecuencia, debo decir que comenzó antes de eso. Siempre he trabajado jornadas largas y cuando llegaba el fin de semana siempre estaba demasiado cansada para hacer mucho cuando terminaba las tareas y los mandados (lo mismo hoy). Todavía trato de conectarme de alguna manera, pero no nos juntamos como me gustaría. Pero cuando lo hacemos, definitivamente puedo sentir una diferencia en mí mismo.

~Karen A.

Schnitzlein vuelve al consejo que solía darle su padre cuando se trata de saber cuántos amigos cercanos debes tener: “Cuéntalos con los dedos de una mano”. Ella piensa que un buen número para lo que se definiría como amigos cercanos sería entre tres y cinco. “Y luego tienes amigos del trabajo, círculos sociales como la iglesia o actividades, y luego conocidos”.

Una forma en que muchas personas se mantuvieron sociales durante la pandemia fue a través de actividades al aire libre, como caminar, observar aves o andar en bicicleta. Practicar un nuevo deporte les ayudó a mantenerse activos y sociales.

He comenzado a nadar en agua fría y, como con cualquier actividad intensa y desafiante, esto ha cultivado una profundización de las amistades. Creo que cualquier actividad grupal regular, especialmente cuando es física, engendra y profundiza amistades importantes.

~Elizabeth B.

Otros descubrieron que, si bien la pandemia redujo sus grupos de amigos periféricos, profundizó otras conexiones y les dio una mayor apreciación de lo que tienen.

Seguro que la pandemia y un cambio de trabajo achicaron mi círculo de amigos y conocidos del trabajo. Sin embargo, fortaleció mis relaciones entre mis amigos cercanos, que de todos modos estaban algo dispersos en la distancia. Nuestras conversaciones ahora a menudo abordan directamente nuestro aprecio por la amistad y nuestro compromiso de mantenerla de una manera que no dijimos directamente antes. Más llamadas telefónicas terminan con “te amo, adiós” en lugar de solo “adiós”, y dejo nuestras interacciones sintiendo una inmensa gratitud que probablemente antes daba por sentado.

~Michelle W.

Schnitzlein dijo que los amigos cercanos no necesariamente tienen que compartir tus intereses, simplemente tienen que estar ahí para ti. “Ellos son los que te dan retroalimentación honesta y real, y la aceptarás”, dijo. “Te dirán que tienes brócoli en los dientes. Te apoyan y te fortalecen cuando lo necesitas. Pero no me refiero a la positividad tóxica, eso puede ser igual de poco saludable”.

Ser ama de casa era mucho más placentero y fácil de sobrevivir gracias a las mamás amigas que hice. La pandemia fue muy dura y aisladora, sobre todo quedarse en casa con los niños y no tener esa salida. Los días difíciles se sienten más difíciles cuando no puedes ir al parque y quejarte con otra madre y relacionarte.

~Raquel A.

Los hombres son tan susceptibles a estos problemas como las mujeres, dijo Schnitzlein, pero a menudo dudan en hablar de ellos. Se sienten avergonzados de hablar de sus emociones o de pedir ayuda.

Schnitzlein dijo que podría ser el momento de buscar ayuda si observa cambios en sus hábitos de sueño, alimentación o higiene, o si rechaza todas las invitaciones o las oportunidades de conectarse con alguien. Una conversación con su médico de atención primaria es un buen lugar para comenzar, dijo.


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