La experta en asma escolar, la Dra. Lynn Gerald, aligera su carga

Lynn B. Gerald, Doctorado, MSPHestá acostumbrado a levantar objetos pesados.

Con roles como Docente Distinguido de Extensión y la Cátedra Dotada por la Familia Zuckerman en Medicina de Prevención y Estilo de Vida en la Universidad de Arizona Mel y Enid Zuckerman Colegio de Salud Públicaaligerar su carga de trabajo en previsión de un año sabático a partir de julio ha sido lo contrario de la preparación que necesitaba para convertirse en poseedora del récord nacional como levantadora de pesas.

Si bien los levantadores de pesas aumentan constantemente su carga de peso para volverse más fuertes y cómodos con la carga adicional, la Dra. Gerald se dedica ahora a descargar las tareas académicas mientras se prepara para dedicar tiempo a estudiar cómo estructurar mejor los ensayos clínicos y la investigación de salud pública para ser más efectivo.

“Siempre he entrenado temprano en la mañana antes del trabajo”, dijo el Dr. Gerald. “Entreno seis días a la semana durante unas dos horas. Cuando estaba haciendo competencias de levantamiento de pesas, esto se enfocaba en los tres levantamientos principales (banco, sentadilla y peso muerto) con algunos levantamientos accesorios unas cinco veces por semana. También corría y hacía acondicionamiento metabólico de 3 a 5 veces por semana, con más énfasis en los pesos más cercanos a las competencias”.

La dedicación del Dr. Gerald al fitness va más allá del levantamiento de pesas. Es entrenadora certificada de aerobic, CrossFit y personal. Incluso ha competido como bailarina de salón.

Mantenerse en forma para la vida

Su compromiso de por vida con un estilo de vida saludable comenzó después de terminar sus estudios universitarios en la Universidad de Alabama en Birmingham.

Dr. Gerald con algunos de sus premios de levantamiento de pesas.  Ocupó récords estatales y nacionales, aunque brevemente, en tres categorías.  Entre ellos estaba el récord nacional de curl de bíceps estricto para su grupo de edad, que ganó en 2013. “Había sido porrista del equipo universitario en la UAB y, después de terminar la universidad, fue como, ‘Bueno, ¿y ahora qué?’ Todavía quería permanecer activo. Mi esposo, Joe, estaba en la facultad de medicina de la Universidad del Sur de Alabama en Mobile. Empecé aeróbicos y me certifiqué para enseñar aeróbicos, y me certifiqué para ser entrenador personal y para hacer pesas. Ese fue mi segundo trabajo en la escuela de posgrado. Me metí en el levantamiento de pesas de esa manera”.

La cúspide de la carrera de levantamiento de pesas de la Dra. Gerald llegó cuando ocupó el segundo lugar en el campeonato mundial en 2013. Fue nombrada Master Lifter of the Year 2013 del estado de Arizona después de ganar los títulos estatales y nacionales. Estableció récords estatales en sentadillas (138 libras) y press de banca (110 libras) y un récord nacional en curl de bíceps estricto (77,15 libras). Los récords no duraron mucho, admite.

“Fue por un período de tiempo muy corto, y solo diré que no éramos muchas en la categoría de damas mayores. Entonces, sí, disfruto mucho levantando pesas. Pero, desde entonces, tuve un reemplazo de cadera (en 2018) y problemas de rodilla, así que ya no compito”, dijo.

En estos días, todavía levanta pesas y hace CrossFit, pero ha reducido su cartera profesional.

Alcance de inhalación de asma

En su propia investigación, se ha centrado en mejorar la atención del asma en las escuelas durante 25 años. El Dr. Gerald es un experto reconocido a nivel nacional y ayudó a que se aprobara una ley en Arizona en 2017 para permitir que cualquier empleado escolar dispense inhaladores comunes a cualquier niño con dificultad respiratoria. Un inhalador estándar es uno que no se prescribe a un niño específico y puede ser utilizado por cualquier niño en la escuela.

El Dr. Gerald testificó en la Legislatura del Estado de Arizona en 2017 para promover una adopción más amplia de programas de inhaladores de existencias para estudiantes que sufren de asma en las escuelas de todo el estado y relajar las reglas sobre quién podría administrarlos.

El Dr. Gerald consulta sobre la promulgación o actualización de leyes similares en otros estados. Diecisiete estados han adoptado tales medidas, frente a siete desde que Arizona aprobó su versión. Ella probó recientemente en Texas y Maryland, y cuenta a Utah e Illinois entre los éxitos recientes. Por ello, fue reconocida en febrero como presentadora del 2022 Robert F. Lemanske, Jr, MD, Cátedra FAAAAI en la conferencia anual de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAI), así como con la Premio a la facultad de divulgación distinguida de UArizona el año pasado.

Lo que ella sobre el asma, dijo, es que tantos tratamientos funcionan bien, pero lograr que las personas tomen esos medicamentos diariamente es una tarea difícil. También lo es lograr que eviten actividades o situaciones que actúen como desencadenantes. Y muchos enfermos no siempre tienen inhaladores disponibles con ellos.

Durante su año sabático, la Dra. Gerald explorará la metodología de investigación para mejorar la adopción pública de las mejores prácticas recomendadas en estudios pulmonares.

“Para mí, una de las cosas divertidas de los inhaladores estándar es que yo era el presidente de la banda de apoyo de la banda de la escuela secundaria de mi hijo en Catalina Foothills. Ahora es un estudiante de educación musical en ASU. Pero teníamos la banda más grande del estado con unos 200 niños”, dijo el Dr. Gerald. “Y, entonces, por supuesto, el 10% de ellos iban a tener asma. Y cada vez que teníamos una práctica o una actuación, yo estaba a cargo de los medicamentos. Habría cinco niños con una exacerbación del asma y nadie tenía su inhalador”, por lo que la legislación sobre inhaladores en existencia le permitió proporcionar uno.

Nativa de Birmingham, Alabama, comenzó a investigar el asma como miembro de la facultad junior en la UAB bajo la dirección de Bill Bailey, MD, fundador del Lung Health Center, y uno de los primeros investigadores en recibir fondos del NHLBI para estudiar el asma en las escuelas.

“Empecé a ayudar en varios de sus estudios y me enamoré del trabajo de asma en la escuela. Me di cuenta de lo mucho que había que hacer, lo diferentes que eran las escuelas de mi propia ciudad para algunos niños de lo que eran para mí, y la diferencia que una escuela puede hacer en la salud de los niños”, dijo el Dr. Gerald.

metas sabáticas

Para su año sabático, planea leer, tomar cursos en línea y viajar para aprender lo último sobre “investigación de implementación”. Primero, sin embargo, celebrará su 32 aniversario de bodas, también este julio, con Joe Gerald, MD, PhD. Colega del Colegio Zuckerman de Salud Pública, fue el principal compilador de los datos de pronóstico semanales de Arizona COVID-19 utilizados para guiar a los tomadores de decisiones en todo el estado. Es coautor frecuente con ella en artículos publicados.

Un proyecto de prototipo de filtro de ventilador de caja en curso para el que el Dr. Gerald recibió fondos ayudará a un esfuerzo mayor para reducir las disparidades de asma pediátrica en la Nación Navajo.  Las tasas de asma infantil en las reservas oscilan entre el 14 y el 18 % frente al 10 % a nivel nacional, dijo.  Los socios prototipo incluyen UC Berkeley y la Universidad Técnica de Navajo.

La investigación de implementación, dijo la Dra. Lynn Gerald, implica el estudio de métodos para promover la incorporación sistemática de tratamientos clínicos comprobados, prácticas, intervenciones organizativas y de gestión en la práctica rutinaria para mejorar la salud. Eso incluye formas de alentar una mayor adherencia al uso de inhaladores para el asma.

“Eso es realmente lo que he hecho toda mi vida, tratar de que las intervenciones funcionen en un entorno comunitario fuera de un ensayo clínico. Pero la metodología y las cosas sobre cómo hacer la ciencia de la implementación han cambiado mucho, así que voy a investigar eso”, dijo.

El Dr. Gerald también continuará trabajando con sus propios proyectos de investigación en curso, incluido uno financiado por una pequeña subvención de la Centro de Ciencias de la Salud Ambiental del Suroeste en UArizona para desarrollar un prototipo de filtro de ventilador de caja para usar en la Nación Navajo para reducir las partículas en el aire de las estufas de leña de uso común en áreas rurales. Los socios incluyen la Universidad de California, Berkeley y la Universidad Técnica Navajo en Crownpoint, NM, que producirán los filtros.

“Simplemente toma el ventilador de caja, le pone un filtro y obtiene una solución muy económica. Parece que esto puede reducir la contaminación del aire interior de las estufas en aproximadamente un 90%. Este es un gran problema para los niños y adultos navajos con problemas respiratorios. Durante muchos años, la gente ha estado tratando de mejorar esa situación, incluidos los programas de intercambio de estufas para instalar otras más nuevas, más limpias y más eficientes”, dijo el Dr. Gerald.

“Lo bueno de esto es que es barato. Es desarrollado y producido localmente. Y la gente puede usar sus estufas como siempre las ha usado. Nuestro objetivo a largo plazo es ganar una subvención más grande para ver si podemos reducir aún más la contaminación del aire interior para mejorar los resultados del asma para niños y adultos allí”.

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