La expansión de Medicaid ayudaría a las personas encarceladas en cárceles y prisiones: el ‘agujero negro del sistema de salud mental’

Hoy, Dorel Clayton es una trabajadora de salud comunitaria en el Programa de Transición para Personas Anteriormente Encarceladas.

Miles de personas que actualmente entran y salen en bicicleta de cárceles y prisiones se encuentran entre las aproximadamente 600,000 que obtendrían cobertura de salud bajo la expansión de Medicaid, lo que podría transformar el sistema de justicia de Carolina del Norte.

Dorel Clayton se desató después de que su madre muriera de cáncer de ovario, en 2001. Pasó de cuidarla en el hospital y en su casa a automedicarse, tratando de enmascarar su trauma y adormecer el dolor después de que ella falleciera. A finales de ese año, su espiral descendente lo llevaría tras las rejas durante una década.

“Mi forma de sobrellevar el duelo era drogarme, emborracharme y simplemente tratar de no pensar en eso”, dijo Clayton recientemente. “Y así, me encontré con el grupo equivocado de chicos. Y terminamos recibiendo estos cargos de robo”.

Pero si el agravio de Clayton lo llevó por un camino de autodestrucción, también lo llevó a su salvación: trabajar para el Departamento de Salud Pública del condado de Durham y ayudar a las personas a regresar a casa de la prisión o la cárcel.

Ese tipo de apoyo de reingreso podría ir mucho más allá, sostienen Clayton y otros defensores, si Carolina del Norte expandiera Medicaid, lo que los legisladores consideraron antes de que la legislatura se levantara la semana pasada. La Cámara y el Senado estaban divididos sobre si expandirMedicaid oro estudiar cómo sería la expansión. Ninguna propuesta llegó al escritorio del gobernador.

A menos que los legisladores estatales voten para hacer de Carolina del Norte uno de los 39 otros estados que han ampliado Medicaid desde que entró en vigor la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, dejarán una pequeña fortuna en dinero federal sobre la mesa. El proyecto de ley de alivio de COVID-19 del año pasado, aprobado por el Congreso, le daría a Carolina del Norte $ 1.5 mil millones durante dos años para expandir Medicaid, dinero que el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado, Kody Kinsley, llamó un “bono de firma”.

Kinsley dijo que expandir Medicaid significaría que 600,000 habitantes de Carolina del Norte obtendrían cobertura de salud. Dentro de ese número hay miles de los residentes más vulnerables del estado: aquellos con enfermedades mentales y adicciones que entran y salen de la cárcel y la prisión.

Las personas con problemas de salud mental y las que luchan contra la adicción se ven particularmente afectadas por los estrechos requisitos de elegibilidad de Medicaid del estado, dijo Kinsley, porque no tienen acceso al tratamiento.

“A menudo caen en estos agujeros negros de la cárcel local o en la falta de vivienda, donde [it’s] muy, muy difícil para ellos salir”, dijo. “Al no tener el dinero federal para Medicaid, esencialmente dependemos de eso”.

Los datos guardados por el DHHS muestran que el 60% de las personas en las cárceles de Carolina del Norte tienen problemas de salud conductual, cuatro quintas partes de los cuales no reciben tratamiento.

“Desafortunadamente, nuestras cárceles se han convertido en las instalaciones de tratamiento de salud mental y salud conductual de facto en nuestro estado”, dijo Kinsley. “Debido a que tenemos tantas personas sin seguro y sin los medios para acceder a la atención, cuando las personas luchan contra una enfermedad mental o tienen un trastorno por uso de sustancias, a menudo su enfermedad conduce a otros comportamientos que se disfrazan de delitos”.

Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Kody Kinsley

Kinsley sugiere que la expansión de Medicaid permitiría al estado invertir más dinero en programas alternativos para que las personas reciban tratamiento de salud mental en lugar de ser encarceladas.

Es un concepto apoyado por los alguaciles del estado. La Asociación de Sheriffs de Carolina del Norte respaldó la expansión durante la sesión, argumentando que dar seguro médico a más personas podría reducir el crimen, mejorar la seguridad pública y ahorrar dinero a los contribuyentes, ya que menos personas estarían tras las rejas.

“En las cárceles del condado de Carolina del Norte, tanto grandes como pequeñas, un porcentaje significativo de reclusos sufre problemas de abuso de sustancias, problemas de salud mental y problemas de salud física que deben tratarse en un centro médico en lugar de en una cárcel del condado. Muchos de estos reclusos no pueden pagar un seguro de salud y, sin embargo, no califican para Medicaid”, escribió en un comunicado Eddie Caldwell, vicepresidente ejecutivo y asesor general de la Asociación de Alguaciles de Carolina del Norte. carta a los líderes legislativos.

Caldwell podría tener razón: el acceso ampliado a la atención médica podría conducir a menos personas en las cárceles del condado y las prisiones estatales. Investigación reciente publicado en la revista MÁS UNO sugiere que los estados que aprobaron la expansión de Medicaid también informaron menos delitos violentos y arrestos por drogas en los primeros tres años de la promulgación.

Una mayor elegibilidad para el seguro de salud brinda a las personas más oportunidades de buscar atención médica y recibir tratamiento, lo que podría hacer que sea menos probable que infrinjan la ley, hallaron los investigadores.

Eso significa que la expansión de Medicaid podría contribuir en gran medida a reducir las disparidades relacionadas con la raza y la salud entre las personas encarceladas. Los negros constituyen el 23% de la población de Carolina del Norte, pero 48% de los presos y 52% de los presos.

Para Kinsley, uno de los beneficios que ofrece la expansión es liberar dinero estatal para el apoyo de reingreso. Considere el costo de tratar el trastorno por uso de opioides: la agencia de Kinsley gasta alrededor de $40 millones en fondos federales cada año para tratar hasta 14,000 personas.

“Desde la perspectiva del manejo de la enfermedad, lograr que más personas reciban atención es realmente difícil, solo porque es muy costoso sin la expansión de Medicaid”, dijo. “Esencialmente hemos dicho, ‘Tienes una enfermedad crónica; tenemos tratamientos que funcionan y la recuperación es posible, pero no tenemos forma de financiarla. Y así, inevitablemente, el único lugar donde pueden terminar es en la cárcel”.

Pero si los legisladores de Carolina del Norte expandieran Medicaid, Kinsley dijo que el estado podría pagar más tratamientos con la entrada de dinero federal y luego usar los fondos estatales para servicios integrales, como ayudar a las personas a encontrar vivienda y acceder a programas de rehabilitación.

La expansión de Medicaid podría reforzar los programas alternativos y las opciones de tratamiento para quienes luchan contra la adicción, evitándoles pasar tiempo en una celda. También podría ayudar a personas como Clayton, aquellos que regresan a casa de la prisión o la cárcel, que pueden tener enfermedades crónicas como diabetes o enfermedades como adicción o alcoholismo.

“Salud es riqueza”

Clayton había sido asistente de enfermería certificado en el momento del fallecimiento de su madre. Su muerte, y el abandono de los ancianos y enfermos que presenció mientras la cuidaba en el hospital, renovaron su compromiso de trabajar en el campo de la medicina. Clayton se convirtió en consejero de compañeros mientras estaba en prisión, asesorando a jóvenes encarcelados y dirigiendo sesiones de terapia grupal. Allí, vio cómo la enfermedad mental y el abuso de sustancias pueden conducir al encarcelamiento de una persona.

En 2010, Clayton comenzó a trabajar en Casa de la libertad, un centro de rehabilitación y desintoxicación. Durante unos 18 meses, viajaba al trabajo y luego se dirigía a su casa para dormir en una celda de la prisión. Finalmente, en 2011, se fue definitivamente a casa.

Una vez que se convirtió en consejero de atención médica después de su encarcelamiento, vislumbró la puerta giratoria entre la cárcel o la prisión, el abuso de sustancias y los centros de desintoxicación, y reconoció las similitudes con su propia historia.

“Muchas de estas personas en realidad están haciendo lo mismo que yo, se automedican”, dijo Clayton. “Están tratando de escapar de las diferentes dificultades y diferentes cosas trágicas que han sucedido en su vida”.

Ahora, Clayton es un trabajador de salud comunitario con el Programa de transición para ex encarceladosque conecta a hombres y mujeres que regresan a casa de la prisión o la cárcel, y que tienen enfermedades crónicas, con los servicios de atención médica.

“Una de las enormes barreras que enfrentamos en Carolina del Norte al hacer esto es el hecho de que las personas no tienen seguro”, dijo el Dr. Evan Ashkin, director del programa FIT. “Ya es bastante difícil en los estados donde las personas tienen seguro para que se conecten a la atención, debido a todo el caos posterior a la liberación”.

Ese “caos” puede incluir una letanía de problemas más apremiantes, como encontrar un trabajo o un propietario dispuesto a alquilarle a alguien con antecedentes penales.

“Muchas veces, cuando tienes todas esas barreras para volver a casa, pondrás tu enfermedad crónica en un segundo plano”, dijo Clayton. “Entonces, debido a que tiene asma o presión arterial alta, ‘no tengo nada para comer ni un lugar donde quedarme, no estoy realmente preocupado por eso en este momento'”.

Clayton y los otros trabajadores de la salud de la comunidad, todos los cuales también han pasado tiempo tras las rejas, ayudan a quienes regresan a casa a comprender por qué es importante ver a un médico. Clayton les dice a los recién encarcelados que “la salud es riqueza”: si están enfermos, no pueden trabajar. Les cuenta su propia experiencia. Él les cuenta cómo él también se resistió inicialmente a buscar atención de salud mental debido al estigma.

Clayton entrega a sus clientes vales para cubrir el costo de sus copagos y medicamentos. Les enseña lo que es un médico de atención primaria. Él les dice por qué es importante volver a surtir sus medicamentos y tomarlos según lo recetado. Incluso los ayuda a idear un plan integral de reingreso, ayudándolos en su transición a la vida fuera de los confines de una celda.

Debido a que Carolina del Norte no ha ampliado Medicaid, FIT trabaja casi exclusivamente con centros de salud calificados por el gobierno federal, que reciben subvenciones federales para ofrecer servicios a pacientes sin seguro. Los pacientes pagan según una escala móvil, si pueden permitírselo.

“La mayoría de nuestros clientes ni siquiera pueden pagar esa tarifa de escala móvil, y ciertamente no pueden pagar sus medicamentos”, dijo Ashkin, requiriendo que FIT recaude dinero adicional para cubrir al menos parte de esos costos.

Dorel Clayton (izquierda) con el Dr. Evan Ashkin (derecha). Ashkin es director del programa FIT.

Si hay una limitación del trabajo de FIT, es que el programa puede ayudar solo con los servicios de atención primaria.

“Entonces, si las personas tienen otras necesidades especiales, eso no está cubierto. No tenemos el dinero para eso”, dijo Ashkin. “Si alguien pudo haber estado en el sistema penitenciario o en la cárcel y se le diagnosticó insuficiencia renal o algún tipo de cáncer u otro problema, y ​​tiene citas especializadas en un centro médico, no hay forma de pagar por eso al momento de la liberación. .”

Clayton dijo que incluso aquellos con antecedentes penales que consiguen trabajo probablemente no ganarán un salario digno ni obtendrán seguro médico. “Y así, de nuevo, cuando estás tratando de tener comida, tratando de tener un techo sobre tu cabeza, también es difícil tratar de pagar la atención médica”, dijo.

Eso deja a los ex encarcelados en riesgo de caer una vez más en el “abismo” de Medicaid de Carolina del Norte, en palabras de Askhin.

en nuestro estado, solo obtienes Medicaid si eres anciano, ciego o discapacitado, o un niño o una mujer embarazada”, dijo. “Más del 90% de nuestra gente no encaja en esa categoría”.

Peor aún, esos clientes de FIT no pueden obtener subsidios para un plan de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, dijo Ashkin. Cuando se redactó la ley, el Congreso asumió que las personas por debajo del 100% de la línea de pobreza federal calificarían para Medicaid, asumiendo que todos los estados estarían a favor de la expansión.

“No hay subsidios en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, si eres tan pobre”, dijo Ashkin. “Por lo tanto, nuestros pacientes no tienen seguro ni tampoco lo pueden asegurar”.

Estos problemas desaparecen si Carolina del Norte amplía Medicaid. El acceso a la atención médica se ampliaría drásticamente, los servicios especializados estarían cubiertos y los medicamentos para el cuidado crónico serían más asequibles.

“Ayudaría tanto que me resulta difícil incluso creer que podría suceder”, dijo Ashkin, resumiendo lo que significaría la expansión para las personas a las que sirve el programa FIT: “Un enorme impacto en el bienestar, la esperanza de vida y los resultados de salud para las personas en nuestro estado”.

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