La expansión de la escuela de medicina Mercer en Columbus será ‘transformadora’

A orillas del río Chattahoochee, el campus de la escuela de medicina más pintoresco de Estados Unidos abrió sus puertas en enero para recibir a más de 70 estudiantes de medicina de primer, tercer y cuarto año.

Universidad Mercer escuela de Medicina fue fundada en 1982 como una asociación público-privada entre el estado y la institución para brindar médicos a las áreas rurales y desatendidas de Georgia. Quizás no haya mayor ejemplo de la búsqueda exitosa de esa misión por parte de la Escuela que en Columbus.

La apertura del campus de Columbus, que lleva más de una docena de años, fue la culminación de un esfuerzo impulsado por la comunidad para mejorar el estado de salud de sus ciudadanos.

Asociación público-privada en su mejor momento

En 2010, cuatro líderes de la comunidad de Columbus, los pasados ​​y presentes fideicomisarios de Mercer Tom Black, Jimmy Elder y Pete Robinson y el representante estatal. Richard Smith: se reunió con el presidente de Mercer, William D. Underwood, y otros administradores de la universidad para proponer la idea de ubicar un campus de escuela de medicina en la segunda ciudad más grande de Georgia.

Smith, representante estatal desde hace mucho tiempo al servicio del Distrito 134 y actual presidente del Comité de Reglas de la Cámara, dijo que Underwood estableció tres criterios necesarios para establecer el nuevo campus.

“No. 1, necesitamos el apoyo de la comunidad. N.° 2, necesitamos el apoyo del estado, y N.° 3, estaremos allí para ayudarlo”, recordó Smith que dijo Underwood.
No pasó mucho tiempo antes de que se cumplieran esos criterios. Dos años más tarde, en 2012, Mercer anunció planes para asociarse con St. Francis Hospital y Midtown Medical Center (ahora Piedmont Columbus Regional Hospital) para establecer una tercera escuela de medicina que proporcionaría rotaciones clínicas para estudiantes de MD de tercer y cuarto año en Colón.

“La atención primaria se necesita desesperadamente en nuestro estado para apoyar a los hospitales y servicios locales. Si vives en un condado donde tienes que conducir 30 o 40 millas para recibir atención, para muchas personas eso es imposible”

Dr. John Sumner
Decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mercer

Varios años después, en 2019, Mercer anunció que expandiría el sitio clínico de Columbus a un campus completo de cuatro años para aumentar la inscripción a 240 estudiantes de MD, igualando el tamaño de los campus en Macon y Savannah.

El apoyo de la comunidad fue el factor determinante detrás de esta decisión. No una, sino dos empresas locales, WC Bradley Co. y TSYS, una empresa de Global Payments, ofrecieron sitios para el nuevo campus y los donantes locales recaudaron casi $14 millones, que fueron igualados por la Universidad y respaldados por fondos operativos del estado. .

“Si desea ver una comunidad que se enorgullece de lo que puede lograr a través de una asociación público-privada, no encontrará una mejor que Columbus”, dijo Smith.

El plan inicial era renovar un edificio existente en 11th Street en el centro de Columbus que sería donado por WC Bradley Co. Pero el fideicomisario de Mercer Brad Turner, un ejecutivo retirado de WC Bradley, se dio cuenta del potencial de una propiedad frente al río en el centro de Columbus. propiedad de TSYS. Turner conectó a la Universidad con Troy Woods, director ejecutivo de TSYS, y la compañía donó la propiedad, lo que permitió la construcción de una estructura de construcción libre de 77,000 pies cuadrados con aulas, instalaciones de investigación y espacio para oficinas, al mismo tiempo que proporciona un icónico y altamente atractiva ribera local. Las instalaciones de 11th Street sirvieron como alojamiento temporal para la escuela de medicina hasta que se completó el nuevo campus frente al río en diciembre pasado.

El Dr. Jean Sumner, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mercer, habla en el corte de cinta del nuevo campus de la facultad de medicina en Columbus el 14 de diciembre de 2022.

“Descubrimos que Columbus no ha sido una venta difícil”, dijo Jean Sumner, MD, decano de la Facultad de Medicina. “Es una comunidad respetada. Es una comunidad en crecimiento. Es una comunidad llena de gente joven, industria y oportunidades. La facultad ha estado entusiasmada por venir a Columbus. Tenemos en nuestras instalaciones laboratorios de investigación de última generación que cualquier científico biomédico le dirá que no hay ninguno mejor”.

A medida que el campus de Columbus amplíe sus operaciones en los próximos años, finalmente graduará a 60 nuevos médicos cada año junto con 120 nuevos médicos combinados que saldrán de Macon y Savannah. Son 180 nuevos médicos por año, desde la frontera occidental del estado a través del corazón de Georgia hasta la costa este, que ingresan a las áreas más rurales y desatendidas de Georgia para ejercer la medicina.

Mejorar los resultados de salud

El suroeste de Georgia es el epicentro de la crisis de atención médica del estado y contiene más de la mitad de los 40 condados identificados como los que tienen los peores resultados de salud en todo el estado. La raíz de la crisis puede ser tan simple de explicar como desafiante de resolver (la falta de acceso a la atención primaria), pero bajo el liderazgo del Dr. Sumner, Mercer enfrenta ese desafío de frente.

Durante la primera ola de la pandemia de COVID-19, dijo el Dr. Sumner, Georgia tenía seis condados entre los 20 principales a nivel nacional en porcentaje de muertes por coronavirus.

“Eran casi todos los condados sin atención primaria y muy poco acceso a la atención”, dijo. “La atención primaria se necesita desesperadamente en nuestro estado para apoyar a los hospitales y servicios locales. Si vive en un condado donde tiene que conducir 30 o 40 millas para recibir atención, para muchas personas eso es imposible. La pandemia realmente demostró el estado desesperado del oeste y suroeste de Georgia en términos de falta de acceso a la atención”.

Además de la expansión del campus de Columbus, Mercer Medicine, la práctica médica de múltiples especialidades de la facultad de medicina, ha abierto cinco clínicas de salud rurales, tres de las cuales están en los condados de Clay, Harris y Sumter en el suroeste de Georgia, con más en camino.

“Estamos comprometidos a ser un socio de la comunidad para brindar una atención de calidad sobresaliente en esas áreas y ayudar a Columbus a crecer como un centro de referencia médica mientras brinda servicios comunitarios que son insuperables para las pequeñas comunidades en el oeste de Georgia. dijo el Dr. Sumner.

Cualquier mejora que Mercer pueda ayudar a lograr en los resultados de salud tendrá un impacto en todos los niveles de estas comunidades, no solo en hospitales y consultorios médicos.

“La enfermedad crónica es devastadora para un individuo, pero también es muy costosa para las comunidades en su conjunto, ya que saca a las personas de la vida y el trabajo productivos y dificulta la capacidad de crear una fuerza laboral para la industria”, dijo el Dr. Sumner. “Todo esto se centra en la atención primaria disponible y de calidad”.

llenando el vacio

La médica de familia Kristen Kettelhut, MD, es un excelente ejemplo de la misión de Mercer en el trabajo. Creció en Peachtree City, un suburbio próspero y densamente poblado en el sur metropolitano de Atlanta. Conoció a su esposo, el obstetra y ginecólogo Matt Kahrmann, MD, en la facultad de medicina de Mercer.

El Dr. Kahrmann es originario de la zona rural de McRae, la sede del condado de Telfair en el centro sur de Georgia.

A medida que los dos se acercaban a la finalización de sus dos primeros años de educación médica en Macon, la Decana Asociada Principal de Admisiones y Asuntos Estudiantiles Alice House, MD, quien supervisaba el campus de Columbus en ese momento, los convenció de considerar mudarse para sus últimos dos años clínicos.

Vacilantes al principio, dijo el Dr. Kettlehut, visitaron Columbus y se enamoraron de la comunidad.

“Desde el principio, se nos vio no solo como estudiantes de medicina, sino como miembros de la comunidad”, dijo el Dr. Kettelhut. “Nos pidieron nuestra opinión sobre cómo hacer de la comunidad un lugar mejor. Nunca he estado en una ciudad donde alguien me haya preguntado eso, así que fue realmente gratificante sentir que eres parte de la ciudad, no solo parte de la facultad de medicina”.

Ahora, ella y su esposo “nunca habían estado más felices” en un pueblo donde establecieron un hogar y están desempeñando un papel vital para abordar la escasez de médicos en el área.

Los términos “rural y desatendido” en la misión de la Facultad de Medicina se aplican a más de Georgia de lo que uno podría imaginar. Si bien Columbus es la segunda ciudad más grande del estado, la Dra. Kettelhut recordó una cifra reciente que había visto que indicaba que la ciudad tenía un déficit de 80 médicos necesarios para atender a la cantidad de pacientes potenciales en el área.

Smith también experimentó esta escasez de primera mano cuando su médico de atención primaria se jubiló el año pasado. “Hay muchos médicos que están listos para jubilarse y tenemos que ayudar a llenar ese vacío”, dijo.

El Dr. House, el Dr. Kettelhut y el Dr. Kahrmann se encuentran entre los aproximadamente 30 médicos capacitados por Mercer que han practicado en Columbus en las cuatro décadas desde la fundación de la facultad de medicina. Con la expansión del campus, “ese número aumentará exponencialmente”, dijo el Dr. House.

Una fuerza transformadora

El campus de Columbus no solo producirá más médicos nuevos para llenar estas vacantes, sino que el proceso de expansión ha reubicado a médicos veteranos en el área, incluido el Decano Asociado Principal Maurice Solis, MD, quien sucedió al Dr. House.

“Dr. Casa hizo un gran trabajo. Su corazón estaba en los asuntos estudiantiles y volvió a ese papel”, dijo el Dr. Sumner. “Dr. Solis ingresó como un cirujano vascular conocido a nivel nacional y ha continuado su trabajo en cirugía vascular en Columbus, además de ser un gran activo para la Universidad en el desarrollo de relaciones con médicos, relaciones con hospitales y también como mentor y guía para los estudiantes”.

El Dr. Solis practicó cirugía vascular en Springfield, Illinois, Macon y Valdosta durante más de 30 años antes de mudarse a Columbus a fines de 2020 para supervisar la expansión. Coincidentemente, se volvió a conectar con uno de sus antiguos socios que también se había mudado a la ciudad, lo que le permitió al Dr. Solís practicar un día a la semana además de sus funciones administrativas.

Como decano asociado sénior del campus de Columbus, pasó el último año y medio tratando de integrar la versión ampliada de la Facultad de Medicina en la comunidad para maximizar los beneficios de ser una ciudad con facultades de medicina.

Los beneficios obvios relacionados con el cuidado de la salud incluyen el aumento de médicos, pero hay más. El desarrollo de programas de educación médica para graduados “atrae a médicos académicos, atrae a especialistas y eleva el nivel de educación y atención”, dijo.

“Estamos comprometidos a ser un socio de la comunidad para brindar una atención de calidad excepcional a esas áreas y ayudar a Columbus a crecer como un centro de referencia médica mientras brinda servicios comunitarios que son insuperables para las pequeñas comunidades en el oeste de Georgia. ”

Dr. John Sumner
Decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mercer

Donde anteriormente Columbus solo tenía una residencia en medicina familiar junto con un programa ortopédico en la Clínica Hughston, hay más especialidades en el horizonte, incluida una residencia en medicina interna que comenzará en St. Francis en julio. Mercer también puede ayudar a los hospitales locales a reclutar médicos de primer nivel al ofrecer nombramientos académicos y oportunidades para la investigación y la enseñanza. El Dr. Solis está trabajando actualmente con Piedmont Columbus Regional para ayudar en la expansión de su línea de servicios pediátricos.

Luego están los beneficios relacionados con la educación a través de asociaciones con instituciones locales como la Universidad Estatal de Columbus y el Colegio Técnico de Columbus para involucrar a los estudiantes de pregrado que puedan estar interesados ​​en la escuela de medicina de formas como ofrecer programas de admisión anticipada y brindar oportunidades de investigación para obtener créditos de cursos.

Finalmente, existen beneficios relacionados con la investigación que se derivarán de la incorporación de varios profesores con nivel de doctorado cuya función principal será la investigación, en lugar de la enseñanza. Aprovecharán al máximo el segundo piso de las nuevas instalaciones, donde la mitad del espacio está dedicado a laboratorios de investigación de última generación equipados con microscopios, citómetros de flujo, máquinas de análisis genético y PCR, y mucho más. A través de asociaciones con organizaciones como John B. Amos Cancer Center y los ensayos de investigación clínica de IACT Health, los investigadores de Mercer tendrán mayores oportunidades de “oportunidades traslacionales” para llevar los descubrimientos del laboratorio a la clínica y avanzar en la atención médica a nivel local y más allá.

“Esperamos aprovechar estos tres pilares sobre los que funciona una escuela de medicina (atención médica, educación e investigación) en Columbus para hacer de Mercer una fuerza transformadora para la comunidad”, dijo el Dr. Solis.

Vista panorámica de la Facultad de Medicina de Columbus
El campus de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mercer en Columbus se encuentra a orillas del río Chattahoochee.

Leave a Comment

Your email address will not be published.