La escasez de proveedores de salud conductual pone a prueba los sistemas

Geisinger intensificó su servicios conductuales de telesalud durante el año pasado, reduciendo su acumulación de pacientes de 18,000 a 3,000.

El sistema de salud integrado con sede en Danville, Pensilvania, amplió los esfuerzos de contratación de empleados y contrató un servicio de telepsiquiatría externo para aumentar su capacidad de salud conductual y su alcance, dijo Dawn Zieger, vicepresidenta asociada de psiquiatría y salud conductual. Si bien los psiquiatras, psicólogos y trabajadores sociales ahora pueden tratar a pacientes de salud conductual en otros estados, la demanda aún supera la oferta, particularmente en especialidades como salud conductual pediátricaella dijo.

“Hemos tenido más demanda que nunca de servicios de salud del comportamiento”, dijo Zieger. “Creemos que tendremos que seguir trabajando en nuestra estrategia de aumento mientras la gente lidia con el trauma de COVID y la erosión de las estructuras sociales”.

Los sistemas de salud de todo el país están lidiando con un aumento de los casos de salud conductual y la falta de proveedores.

La mitad de los condados de EE. UU. no tienen un psiquiatra o un especialista en medicina de adicciones, según muestran nuevos datos de la Universidad George Washington. La escasez ha afectado de manera desproporcionada a los consumidores de bajos ingresos, ya que casi 1 de cada 4 proveedores de salud conductual no vio ningún beneficiario de Medicaid en 2020, según el análisis de datos de la fuerza laboral de la firma de análisis de atención médica IQVIA, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y el estado. juntas de licencias.

La falta de proveedores de salud conductual ha creado desiertos de atención en todo el país, obligando a muchos pacientes a trabajar con poco personal y, a menudo, en urgencias hospitalarias mal equipadas. Por lo general, los pacientes permanecen más tiempo en entornos hospitalarios, ya que las instalaciones para pacientes ambulatorios también tienen dificultades para encontrar trabajadores. Los sistemas de salud se han apresurado a cubrir la escasez de personal a corto y largo plazo exacerbada por la pandemia de COVID-19.

Sistemas como Geisinger y Sanford Health buscan tratar a más pacientes mientras expanden su línea de trabajadores de salud conductual asociándose con escuelas de medicina y reembolsando la matrícula para quienes ingresan al campo.

Geisinger, por ejemplo, paga la matrícula de los estudiantes si se especializan en medicina familiar, medicina interna, pediatría o psiquiatría y permanecen en el sistema de salud por un período de tiempo determinado. También tiene un programa de becas de trabajo social de dos años que ayuda a los participantes a obtener su licencia clínica, así como una pasantía de psicología que ofrece capacitación en psicología clínica y de la salud para adultos, atención primaria integrada pediátrica y neuropsicología clínica.

Sanford Health, un sistema de salud con sede en Sioux Falls, Dakota del Sur, tiene un programa de pasantías de salud conductual y una maestría para trabajadores sociales, dijo el Dr. Jeremy Cauwels, médico jefe de Sanford.

“El noventa y uno por ciento de los condados de Dakota del Norte están designados como áreas de escasez de salud mental”, dijo. “Nuestra esperanza es que nuestro suministro continúe aumentando y mejorando para que podamos seguir llegando a las personas que nos necesitan”.

Atención médica conductual virtual y los esfuerzos de reclutamiento más amplios han ayudado a llenar algunos de los vacíos de acceso. Aun así, EE. UU. necesitaría más de 7700 profesionales de la salud conductual adicionales para satisfacer la demanda actual, según estimaciones de la Administración de Recursos y Servicios de Salud. Hay una escasez proyectada de 14,000 psicólogos para 2030, según la agencia.

El desequilibrio entre la oferta y la demanda ha supuesto una carga importante para los proveedores de atención primaria. En Texas, por ejemplo, el 70% de sus condados no tendrían a nadie que brinde atención médica conductual si no fuera por los proveedores de atención primaria, según datos de la Universidad George Washington. Incluso con proveedores de atención primaria, el 23 % de los condados de Texas no tienen proveedores para enfermedades mentales graves.

“No vamos a acuñar un nuevo ejército de proveedores”, dijo el Dr. Harry Greenspun, director médico de la consultora Guidehouse. “El problema de capacidad no se va a resolver con personas, se va a resolver con distintas modalidades de atención”.

Project Extension for Community Health Outcomes, que utiliza videoconferencias para capacitar, asesorar y apoyar a los proveedores de atención primaria, puede reforzar la fuerza laboral actual, dijo Ryan McBain, investigador de políticas de RAND Corp. Investigadores de la Universidad de Nuevo México lanzaron el Proyecto ECHO en 2003 para educar a los proveedores para tratar de expandir el acceso, reducir las referencias y mejorar sus resultados.

“A diferencia de los modelos regulares de telesalud, que permiten a los proveedores llegar a personas en diferentes áreas, pero no amplían el alcance de la fuerza laboral de salud conductual, los modelos como Project ECHO tienen un efecto multiplicador porque están capacitando a nuevas personas para brindar servicios”, dijo. dijo.

El reembolso de los servicios de telesalud y los salarios relativamente bajos de los profesionales de la salud mental siguen siendo barreras, dijeron los ejecutivos del sistema de salud.

“Hemos comenzado a ver que algunos pagadores no pagan la misma tarifa (o no pagan) por la telesalud que las visitas al consultorio”, dijo Zieger de Geisinger. “Si bien existe una legislación de paridad, la realidad es que el pago no cubre el costo de los servicios”.

Los legisladores federales y estatales deben hacer cumplir las leyes de paridad en salud mental, que requieren que la cobertura de seguro para condiciones de salud mental no sea más restrictiva que la cobertura para otras condiciones médicas, dijeron los expertos.

Los estados han comenzado recientemente a pagar por especialistas en apoyo entre pares y trabajadores de salud comunitarios. Mientras tanto, la psiquiatría, la pediatría y la atención primaria se encuentran entre las especialidades más bajas en términos de compensación anual, según el informe de compensación de médicos de 2022 de Medscape.

“Necesitamos más fondos para atraer a la fuerza laboral a este campo”, dijo Zieger.

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