La epidemia de soledad habla de la necesidad de atención médica conductual

Foto: Basak Gurbuz Derman/Getty Images

Soledad: era un problema generalizado en los EE. UU. antes de la pandemia, pero el COVID-19 lo empeoró, obligando a las personas a protocolos de aislamiento y distanciamiento social. Ha sido uno de los mayores motivadores detrás del impulso para un mayor acceso a los servicios de salud mental, y una nueva encuesta de Morning Consult y Cigna muestra que más de la mitad de los adultos estadounidenses todavía se consideran solos.

Hoy, alrededor del 58 % de los adultos estadounidenses se consideran solos, un aumento de siete puntos porcentuales con respecto a 2018, según la encuesta. Y los datos muestran que los adultos con problemas de salud mental tienen más del doble de probabilidades de experimentar soledad que aquellos con una salud mental fuerte.

Por supuesto, como en la mayoría de los aspectos de la salud y el bienestar, los factores personales como la raza, la edad, el sexo y los ingresos juegan un papel importante en la forma en que las personas experimentan la soledad, y algunas personas se ven más afectadas que otras.

Aquellos de grupos raciales subrepresentados, por ejemplo, tienen más probabilidades de sentirse solos, incluido el 75 % de los adultos hispanos y el 68 % de los adultos negros, al menos 10 puntos porcentuales más que la población adulta total.

Aquellos con ingresos más bajos también son más solitarios, mostraron los datos, con alrededor del 63% de los adultos que ganan menos de $50,000 anuales clasificados como tales. Eso es 10 puntos más que aquellos que ganan $50,000 o más, y también existe una relación con Medicaid: alrededor del 72 % de los estadounidenses que reciben beneficios de salud a través de Medicaid se clasifican como solitarios, que es sustancialmente más que el 55 % de los adultos cubiertos por servicios privados, beneficios de seguro de salud proporcionados por el empleador o sindicato.

Los adultos jóvenes en general parecían ser el grupo más solitario en general, con un 79 % de los que tenían entre 18 y 24 años que reportaban sentimientos de soledad. Eso es mucho más alto que el 41% de las personas mayores de 66 años o más que reportan lo mismo.

Hombres y mujeres reportaron soledad en aproximadamente las mismas tasas, con el 57% de los hombres y el 59% de las mujeres diciendo que se sentían solos.

¿CUÁL ES EL IMPACTO?

Los datos establecieron una conexión entre los sentimientos de soledad y la mala salud física o mental. Si bien uno no causa el otro, los enlaces están ahí.

Los adultos con problemas de salud física, por ejemplo, tienen un 50 % más de probabilidades de sentirse solos que aquellos con una buena salud física. El setenta y siete por ciento de los adultos clasificados como de regular o mala salud física experimentan soledad, mientras que solo la mitad de aquellos con excelente o muy buena salud física se sienten solos.

Además, los adultos clasificados como solitarios tienen muchas más probabilidades de que se les diagnostique o reciba atención por una variedad de problemas de salud, incluidos los trastornos del sueño, los problemas de peso y el consumo de sustancias.

Quizás el vínculo más fuerte con la soledad fueron los problemas de salud mental, ya que las personas con problemas de salud conductual tienen más del doble de probabilidades de sentirse solos. Uno de cada cuatro adultos se clasifica con salud mental regular o mala, y entre ellos, el 85% se siente solo frente al 42% de los adultos con salud mental excelente o muy buena. Uno de cada tres adultos solitarios está actualmente diagnosticado o recibe tratamiento médico por una condición de salud mental o del comportamiento, como ansiedad, depresión y trastorno bipolar.

La encuesta afirma que los sectores público y privado deberán unirse para impulsar un cambio sistémico, pero se centró específicamente en las acciones que los empleadores pueden tomar, como priorizar actividades que reúnan a las personas tanto en persona como virtualmente, incluidas reuniones y eventos de equipo, actividades de voluntariado. , grupos de recursos para empleados e incluso ayuntamientos.

También alentó a los empleadores a priorizar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, alentar el tiempo libre remunerado y brindar una gama de servicios y apoyo para los problemas de salud mental.

LA TENDENCIA MÁS GRANDE

Una encuesta de mayo de CVS Health/Morning Consult mostró los problemas de salud mental siguen aumentando entre estadounidenses de todos los orígenes, especialmente aquellos que son negros, adultos jóvenes, mayores de 65 años o que se identifican como LGBTQIA+.

Los hallazgos indican tanto un aumento en la prevalencia de problemas de salud mental entre ciertos grupos de estadounidenses como una mayor disposición a buscar opciones de atención. La telesalud ha recorrido un largo camino para que las personas se sientan más cómodas al buscar tratamiento.

Un estudio de 2021 mostró que los servicios de salud mental representaron el uso más común de la telesalud durante los primeros días de la pandemia. En medio del aumento vertiginoso de las tasas de depresión, los hallazgos muestran que más pacientes usaron la telesalud para condiciones conductuales en lugar de físicas.

Este cambio a la telesalud, particularmente el video, fue posible gracias a cambios regulatorios de duración limitada relacionados con el reembolso, los estándares de privacidad para la tecnología de telesalud y la concesión de licencias. Las lecciones de la utilización durante este período pueden informar la política para la era posterior a COVID-19.

Un informe de la aseguradora de salud Cigna, también publicado el año pasado, dejó en claro que las empresas se han dado cuenta de este cambio a la telesalud conductual: el 44 % de los responsables de la toma de decisiones de recursos humanos y el 27 % de los líderes de planes de salud dijeron que un mayor acceso a los servicios de salud mental se convertirá en una solución a largo plazo para su organización. Alrededor del 57% de los líderes de planes de salud dijeron que habían visto aumentar el valor de los servicios de salud mental más que la mayoría de los otros servicios y beneficios como resultado del coronavirus.

La telesalud es probablemente el principal catalizador de este cambio, ya que muchos pacientes buscan atención conductual por primera vez durante la crisis de salud pública gracias en gran parte al acceso a la tecnología.
Con más del 60 % de los clientes de salud conductual que ahora usan servicios virtuales, el 97 % de las personas que accedieron a dichos servicios durante las órdenes iniciales de quedarse en casa de marzo a mayo de 2020 no tenían un reclamo de telesalud conductual antes del cierre.

Gorjeo: @JELagasse
Envíe un correo electrónico al escritor: jeff.lagasse@himssmedia.com

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