La educación superior puede reducir el riesgo

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Un estudio en Japón encontró un vínculo entre la educación superior y la reducción del riesgo de demencia. Helen Cortez/EyeEm/Getty Images
  • Los investigadores estudiaron cómo cambiarán con el tiempo las tasas de demencia y fragilidad en Japón.
  • Descubrieron que el entretenimiento educativo puede predecir el riesgo de demencia.
  • Los investigadores concluyeron que la política de salud pública debe abordar las disparidades de sexo y educación en la demencia y la fragilidad comórbidas para prepararse para el envejecimiento de la población.

Japón tiene la población más vieja del mundo. En 2021, alrededor 29,2% de su población, unos 36 millones de personas, tenían más de 65 años, y se estima que 3,5 millones tener demencia. En 2012, 3 millones fueron estimados tener frágil.

Para 2050, dieciséis% de la población mundial tendrá más de 65 años, en comparación con solo el 8 % en 2010. A medida que la población envejece, los investigadores esperan aumentos correspondientes en la demencia y la fragilidad.

Prever cómo puede aumentar la carga de la enfermedad junto con el envejecimiento de la población podría ayudar a los legisladores a mejorar la atención médica para las personas mayores.

Recientemente, los investigadores crearon una microsimulación para predecir cómo cambiarán las tasas de demencia, fragilidad y esperanza de vida en Japón para 2043.

Dr. Scott KaiserDirector de Salud Cognitiva Geriátrica del Pacific Neuroscience Institute, CA, que no participó en el estudio, dijo Noticias médicas de hoy:

“La simulación destacó que […] los aumentos drásticos en la demencia no tienen por qué ser un subproducto inevitable del envejecimiento de la población”.

“La simulación también destacó profundas inequidades que deben abordarse para prepararse para una población que envejece”, agregó.

El estudio fue publicado en la lanceta.

microsimulación

Para el estudio, los investigadores utilizaron un modelo de microsimulación recientemente desarrollado para predecir las tasas de fragilidad y demencia entre los ancianos para 2043.

Construyeron su modelo a partir de encuestas transversales a nivel nacional, registros de defunciones y estudios de cohortes existentes.

Sus datos incluían edad, sexo, entretenimiento educativo e indicadores de salud, entre ellos:

  • Incidencia de 11 enfermedades crónicas, incluidas enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer
  • Incidencia de la depresión
  • Función en la vida cotidiana
  • Salud autoinformada

Los investigadores anotaron que la esperanza de vida podría aumentar de 23,7 años en 2016 a 24,9 años en 2043 después de los 65 años para las mujeres y de 18,7 años a 19,9 años para los hombres.

Durante el mismo período, se espera que los años con demencia disminuyan de 4,7 a 3,9 años en las mujeres y de 2,2 a 1,4 años en los hombres.

Este cambio, dicen, puede explicarse porque el modelo predijo que el deterioro cognitivo leve comenzaría más tarde en la vida que en la actualidad.

Sin embargo, también encontraron que las tasas de fragilidad aumentarán de 3,7 años a 4 años entre las mujeres y de 1,9 a 2,1 años para los hombres en todos los grupos educativos.

También encontraron que la edad, el género y la educación afectan las tasas de fragilidad y demencia.

Descubrieron que para 2043, el 28,7% de las mujeres mayores de 75 años que no tienen educación secundaria tendrán fragilidad y demencia y, por lo tanto, requerirán atención compleja.

Mientras tanto, se espera que solo el 6,5% de las mujeres de 75 años o más con educación universitaria o superior tengan fragilidad.

Menos demencia

Para entender por qué las tasas de demencia pueden disminuir con el tiempo en Japón, MNT habló con Dr. Hideki Hashimoto, DPHprofesor del Departamento de Salud y Comportamiento Social de la Universidad de Tokio y coautor del estudio.

El Dr. Hashimoto dijo que el aumento de los logros educativos podría ser un factor importante para explicar la reducción de las tasas de demencia en general. Señaló que, para 2035, más del 60% de los hombres serían graduados universitarios. Mientras tanto, en 2016, solo el 43% de los hombres de 55 a 64 años tenían educación universitaria.

Agregó que una Encuesta de Habilidades de Adultos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) publicada en 2013 descubrió que aquellos con diplomas de escuela secundaria en Japón tienen más habilidades relevantes para el trabajo que los graduados universitarios en Europa y EE. UU.

Por lo tanto, el Dr. Hashimoto concluye que el ‘cambio de antecedentes educativos únicos’ es probablemente un contribuyente importante a los resultados de su modelo.

Prevención de la demencia

Cuando se le preguntó cómo estos resultados podrían informar a otros países sobre la demencia en una población que envejece, el Dr. Kaiser dijo a MNT que los hallazgos destacan los esfuerzos de planificación de la salud pública para abordar los factores de riesgo modificables a lo largo de la vida.

“Los expertos creen que algo del orden de 1 de cada 3 casos de demencia podría prevenirse al abordar doce “factores de riesgo modificables” para la demencia (baja educación, hipertensión, discapacidad auditiva, tabaquismo, obesidad en la mediana edad, depresión, inactividad física, diabetes, aislamiento social, consumo excesivo de alcohol, traumatismo craneoencefálico y contaminación del aire)”, explicó.

“Del mismo modo, junto con los esfuerzos a nivel de la población para prevenir la demencia, un enfoque en la detección temprana para una intervención más temprana podría mitigar significativamente el impacto y prolongar los años saludables. Uno de los mayores mitos sobre la enfermedad de Alzheimer (u otros tipos de demencia) es que “no hay nada que podamos hacer. [But there’s] nada podría estar más lejos de la verdad”, dijo.

“La amplia gama de factores de riesgo modificables observados, e incluso nuestras relaciones o niveles de soledad, pueden abordarse como parte de una estrategia multimodal en personas con cambios cognitivos tempranos que pueden retrasar la aparición o la gravedad de los síntomas de demencia”, agregó.

Los investigadores concluyeron que la política de salud pública debe abordar las disparidades de sexo y educación en la demencia y la fragilidad comórbidas para prepararse para el envejecimiento de la población.

Cuando se le preguntó acerca de las limitaciones del estudio, el Dr. Hashimoto dijo que su modelo no podía tener en cuenta los factores de riesgo conductuales, como el tabaquismo, el ejercicio y los hábitos dietéticos, que tienen un gran impacto en la salud y el envejecimiento.

Agregó que sus hallazgos no podían explicar por qué y cómo los niveles de educación afectan la prevalencia de la demencia.

El Dr. Kaiser agregó que el modelo no podía dar cuenta de la posibilidad de innovación y esfuerzos continuos para prevenir, tratar o incluso curar la demencia en el futuro.

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