La discusión sobre salud mental de Osaka resuena en el Abierto de Francia

PARÍS (AP) — Naomi Osaka Se acabó el Abierto de Francia 2022 después de una derrota en la primera ronda. Los jugadores que quedan en el torneo ven y escuchan los productos de su franca discusión sobre la ansiedad y la depresión hace un año, desde nuevas “salas tranquilas” y tres psiquiatras de guardia en Roland Garros hasta un sentido más amplio de que la salud mental es un tema mucho menos tabú de lo que alguna vez fue.

“Recuerdo después de que regresé de Francia el año pasado y que los fotógrafos me siguieran incluso en lugares aleatorios como la tienda de comestibles. Se sentía realmente extraño y un poco abrumador, hasta que un día una mujer se me acercó y me dijo que al hablar, ayudaba a su hijo”, escribió Osaka en un correo electrónico reciente a The Associated Press. “En ese momento, todo pareció valer la pena”.

En conversaciones con AP poco antes o durante el Abierto de Francia, que comenzó el domingo, varios tenistas profesionales le dio crédito a Osaka por ayudar a sacar al sujeto de las sombras por su deporte y, en conjunto con las voces de otros atletas, como la gimnasta campeona olímpica Simone Biles, ayudando a fomentar una mayor conciencia y preocupación.

“Definitivamente creo que es algo a lo que se le presta mucha más atención de lo que era, al menos cuando era adolescente. Ni siquiera creo que supiera lo que era en aquel entonces. Y estamos viendo a la gente hablar y normalizarlo un poco de una manera en la que está bien si estás luchando con algo, no importa si es en la cancha, fuera de la cancha, lo que sea”, dijo Jessica Pegula, una jugadora de 28 años. -años de edad de Nueva York que llegó a la segunda ronda del Abierto de Francia el martes.

“En el tenis, la vida que vivimos no es tan normal”, dijo. “Puede conducir a muchos hábitos poco saludables”.

Taylor Fritz, en el puesto 14, el estadounidense mejor clasificado, estuvo de acuerdo.

“Viajar todas las semanas. Nunca estar en casa. La presión de los rankings”, dijo. “Todo el mundo es diferente, así que siento que soy una persona relajada y tranquila y que no hay muchas cosas que realmente me molesten, pero definitivamente entiendo que es un deporte extremadamente mentalmente agotador”.

Osaka no fue el primero en abordar esto.

Pero su lugar de prominencia, como cuatro veces campeona de Grand Slam y ex jugadora número 1 del ranking, y sus decisiones de retirarse de Roland Garros, explicar por qué y tomar dos descansos por salud mental la temporada pasada resonaron ampliamente.

“Cada vez que un atleta comparte su vulnerabilidad y su autenticidad, afectará a otros atletas en ese deporte. Hay una relación”, dijo Becky Ahlgren Bedics, vicepresidenta de salud mental y bienestar de la WTA. “Entonces, no sé si lo atribuiría necesariamente a una persona o un evento, pero… eso hace que otras personas se sienten y se den cuenta y digan: ‘Bueno, tal vez yo también debería buscar algo en ese sentido. .’”

Paola Badosa, una española de 24 años que ganó el martes, no ha evitado hablar sobre su propia ansiedad.

Ella, como otros, apreciaba la franqueza de Osaka.

“Todos nosotros somos humanos. Todos nosotros tenemos que lidiar con todas estas luchas mentales. Luchamos”, dijo Badosa. “Y es importante que jugadoras como ella hablen al respecto”.

Otro ejemplo más reciente: la campeona del US Open de 2019, Bianca Andreescu, una canadiense de 21 años que se enfrentará a la medallista de oro olímpica Belinda Bencic en París el miércoles, anunció en diciembre que no participaría al comienzo de esta temporada, incluido el Abierto de Australia. para que pudiera “reajustarse, recuperarse y crecer” después de dos años difíciles.

“Definitivamente, más y más jugadores están hablando sobre eso o sobre eso. Algunos incluso se están tomando un tiempo libre para reagruparse y alejarse del ruido. Sin duda, hay mucho ruido, especialmente cuando estás en el centro de atención o ganas grandes torneos y hay mucha presión para respaldarlo”, dijo otro jugador canadiense, Denis Shapovalov, de 23 años, en Wimbledon. semifinalista el año pasado. “Con las redes sociales ahora, no es una era fácil. Y una clave es que tienes que saber qué voz es importante y en qué voz no necesitas concentrarte”.

Antes de Roland Garros el año pasado, Osaka dijo que no tenía intención de hablar con los medios. Después de su victoria en la primera ronda, fue multada con $ 15,000 por saltarse una conferencia de prensa obligatoria (un requisito que no ha cambiado en el Abierto de Francia u otros campeonatos importantes) y los cuatro torneos de Grand Slam la amenazaron con un castigo adicional si lo hacía de nuevo.

En cambio, Osaka se retiró del evento, reveló lo que había estado pasando durante años y optó por tomarse un tiempo fuera del tenis.

“Creo que todos se sorprendieron y no estaban preparados para eso”, dijo Kildine Chevalier, quien fue contratada en octubre como gerente de servicios y relaciones con los jugadores de la federación francesa de tenis.

“Es importante ahora que tomemos en cuenta esos problemas”, dijo Chevalier, un exjugador profesional que no ha trabajado anteriormente en el área de la salud mental, “para no repetir una situación similar y prevenir (la) en lugar de actuar cuando ya está aquí.”

Según Chevalier, las nuevas comodidades para los jugadores en este Abierto de Francia incluyen una sala de 850 pies cuadrados en el estadio principal con 11 camas y audífonos que reducen el ruido, una sala de yoga con talleres diarios sobre meditación y respiración, un salón de té, un salón de uñas salón y líneas telefónicas directas para comunicarse con psicólogos o psiquiatras.

Eso es independiente de lo que ofrecen las giras de hombres y mujeres, como un miembro del equipo de salud mental y bienestar de la WTA que está en Roland Garros. Chevalier dijo que la oficina está cerca de la suya: “Así que veo jugadores que vienen todo el día. … Ella está trabajando mucho”.

Esas reuniones han estado disponibles durante años en la gira femenina, pero Ahlgren Bedics estimó que ha habido un aumento del 30 % en las sesiones para las jugadoras de la WTA durante los meses iniciales de 2022, en comparación con el primer trimestre de 2021.

“Ese es un salto bastante significativo”, dijo. “Si un atleta quiere aparecer durante 10 minutos y decir: ‘Estoy realmente frustrado por la forma en que se desarrolló la práctica de hoy y solo necesito desahogarme’, eso podría ser algo de 10 minutos. O exactamente los mismos síntomas podrían ser 90 minutos. Realmente depende del atleta cuánto quiere compartir y qué quiere lograr en su tiempo con nosotros”.

Rebecca Marino, una exjugadora canadiense que estuvo entre las 40 mejores, dejó la gira durante casi cinco años debido a la depresión, pero ahora está de regreso y obtuvo su primer lugar en el Abierto de Francia desde 2011 al superar las rondas de clasificación. Ella nota una diferencia en la forma en que se discute la salud mental en estos días, en el tenis, sí, pero también en la sociedad, y dijo que tiene “muchos elogios” por la forma en que la WTA aborda el asunto.

“La gente realmente no entendía por lo que estaba pasando con mi salud mental y por qué me estaba alejando del deporte”, dijo Marino. Ahora tenemos muchos más atletas que están discutiendo la importancia de la salud mental en sus carreras. realmente abrió la conversación a mucha más gente y creó una conversación más positiva, lo que creo que es realmente maravilloso y me alegro de que eso esté empezando a suceder”.

Aún así, Frances Tiafoe, una joven de 24 años de Maryland que considera a Osaka una amiga cercana, señaló que queda trabajo por hacer para que las personas se den cuenta de que deben hablar sobre problemas de salud mental.

“A veces, no quieres volverte vulnerable el uno con el otro”, dijo el martes después de ganar un partido del Abierto de Francia por primera vez. “Si te quejas, entonces te llaman ‘suave’. Pero cuando lo piensas, en realidad eres fuerte. A veces, las personas realmente están pasando por muchas cosas internas, pero lo ocultan y tratan de poner una fachada como si fueran súper duros. A veces solo necesitas verbalizarlo. Necesitas un espacio seguro para ser escuchado. Con Naomi, ella estaba pasando por algunas cosas en ese momento”.

Osaka, una joven de 23 años que nació en Japón y ahora vive en los Estados Unidos, se ha mantenido como parte de la conversación de manera pública, ya sea simplemente para que la gente sepa que habla con un terapeuta o al convertirse en inversionista con un papel de principal defensor de la salud comunitaria para Modern Health, que se autodenomina una “plataforma global de bienestar y salud mental en el lugar de trabajo”.

Ella graba las meditaciones que la compañía pone a disposición del público, y la directora ejecutiva y fundadora, Alyson Watson, dijo que Osaka “puede desempeñar un papel tan importante en la eliminación del estigma de la salud mental” y “realmente allana el camino, no solo para los atletas, sino también para otras personas, para hablar también sobre la lucha”.

En su correo electrónico a la AP, Osaka escribió sobre guardar silencio sobre sus sentimientos al crecer, sobre superar eso y, con respecto a su Abierto de Francia de 2021, agregó: “Este año, estoy en un estado diferente, seguro”.

El martes por la noche, un día después de salir del torneo, Osaka tuiteó: “Estas últimas semanas en Europa han sido una verdadera prueba de carácter, pero me alegro de haber venido. … Me voy con una emoción completamente diferente a la anterior”.

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