La desaceleración de las vacunas de refuerzo pone en riesgo a los estadounidenses mayores

La entrega de vacunas de refuerzo contra el coronavirus en los EE. UU. se ha estancado, particularmente entre las poblaciones de mayor edad, dejando a millones de personas vulnerables en riesgo de infección grave y muerte.

Después de tocar fondo a fines de marzo y principios de abril, las infecciones por COVID-19 aumentan constantemente en todo el país.

Más preocupante, las hospitalizaciones también han aumentado un 20 por ciento en las últimas dos semanas, aunque las muertes se han mantenido relativamente bajas, especialmente en comparación con el pico de invierno, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los estudios muestran que la protección contra la infección de la serie inicial de vacunas comienza a disminuir después de unos seis meses.

Si bien las personas más jóvenes y saludables todavía están bien protegidas contra enfermedades graves, ese no ha sido el caso de los estadounidenses mayores. Eso hace que las vacunas de refuerzo sean importantes, especialmente porque la mayoría de las medidas de mitigación de COVID-19 han terminado.

Los funcionarios de salud están instando a las personas mayores de 50 años a recibir un segundo refuerzo, pero muchos aún no han recibido el primero.

“Lo que realmente debería preocuparnos es obtener los refuerzos que necesitamos para mantenernos actualizados, de modo que con las nuevas variantes que tenemos, no tengamos muertes ni hospitalizaciones innecesarias”, dijo el comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos, Robert Califf, en CNN. hace poco.

Según los CDC, alrededor del 69 por ciento de las personas mayores de 65 años han recibido una vacuna de refuerzo. En general, menos de la mitad de los estadounidenses elegibles de todas las edades han recibido un refuerzo.

POSEE estudio reciente de los CDC de los datos nacionales de vacunación en hogares de ancianos encontró que los residentes con una dosis adicional o de refuerzo de una vacuna COVID-19 tenían un 47 por ciento más de protección contra la infección durante la prominencia de la variante omicron que aquellos que solo habían recibido una serie primaria.

Según un análisis de AARP de datos federales, más de un millón de trabajadores de hogares de ancianos de EE. UU. y más de 350,000 residentes no han recibido una primera dosis de refuerzo de coronavirus, a pesar de que han sido elegibles desde el otoño pasado.

También existen importantes disparidades geográficas. En Arizona, Florida y Nevada, las tasas de primer refuerzo entre los residentes son solo alrededor del 55 por ciento, dice la AARP.

“Es un poco perturbador. Dado que esta es la población de mayor riesgo, es exactamente la población la que debería ser impulsada, pero no lo están consiguiendo, y creo que la razón es que lo hicimos más difícil de lo que tenía que ser”, dijo David Grabowski, profesor de política de salud en la Escuela de Medicina de Harvard.

Durante el lanzamiento inicial de la vacuna, los funcionarios federales señalaron a los hogares de ancianos como una prioridad. Se asociaron con CVS y Walgreens para administrar clínicas de vacunación en las instalaciones, lo que resultó en más de 8 millones de dosis administradas para residentes y personal.

Pero con los refuerzos, los hogares de ancianos han sido responsables de programar las vacunas a través de sus farmacias normales de atención a largo plazo.

“Ya sea que observe específicamente los entornos de atención a largo plazo, como hogares de ancianos y vida asistida, o simplemente en esa población más amplia de adultos mayores, realmente hemos fallado aquí”, dijo Grabowski.

“Sabemos que los refuerzos funcionan. Asegurémonos de llevar esto a tantos brazos como sea posible, especialmente entre aquellos que están en mayor riesgo”, agregó.

Sin duda, las muertes de residentes de hogares de ancianos han disminuido considerablemente desde el pico de la ola de omicron en enero. Gran parte de eso se ha atribuido a la protección duradera de las vacunas, pero también a los nuevos tratamientos antivirales disponibles.

Grabowski dijo que no espera que la administración cambie repentinamente su enfoque a ser más centralizado, pero dijo que se necesita un esfuerzo más específico.

“No vamos a empezar de nuevo con un programa integral de asociación de vacunas para refuerzos. Probablemente eso no sea realista, pero creo que es muy realista pensar que podemos ser muy dirigidos”, dijo Grabowski.

Los expertos también han atribuido la baja aceptación del refuerzo a los problemas de mensajes del gobierno federal, que ahora cobran gran importancia a medida que los funcionarios trabajan para promover las segundas vacunas de refuerzo para las personas de 50 años o más.

Los mensajes caóticos y, en ocasiones, dispares de los funcionarios de salud de la administración culminaron en un conjunto complicado de recomendaciones sobre quién debería recibir vacunas de refuerzo y por qué, lo que, según los expertos, ayudó a deprimir el entusiasmo.

El CDC inicialmente decidió no recomendar una autorización amplia y, en cambio, recomendó una vacuna de refuerzo para las personas mayores de 65 años, así como para cualquier persona que tuviera un “alto riesgo” de exposición al virus en el lugar de trabajo.

La agencia finalmente decidió hacer elegibles a todos, pero para entonces, gran parte del daño ya estaba hecho.

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