La demanda de enfermeras es urgente. Colegios de CT, las universidades no pueden seguir el ritmo

Estos años graduados de la escuela de enfermeria se matricularon antes de la pandemia y, a lo largo de sus estudios, han visto cómo la profesión pasaba por un vuelco.

Las oleadas de COVID-19 retrasaron las rotaciones clínicas de los estudiantes en los centros de atención al paciente. Cuando se les permitió regresar a hospitales, clínicas y centros de atención a largo plazo, el trabajo fue más intenso de lo que muchos esperaban.

“Me quedé impactada”, dijo Jillian Levesque, una de las cinco mejores estudiantes de la clase de 2022 de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Connecticut. “Recuerdo que pensé: ‘Oh, tengo tiempo para mejorar mis signos vitales’, y entonces era el segundo día y estaba dando medicamentos”, dijo. “No había forma de mejorar y practicar tus signos vitales. Era el mundo real debido a la pandemia de COVID-19”.

La escasez prolongada de enfermeras en todo el estado se agudizó durante la pandemia. Y la clase que se graduará en 2022, aproximadamente 2000 en todo el estado, no podrá llenar esos enormes vacíos en la fuerza laboral.

En los últimos dos años, enfermeras de mediana edad y mayores experimentaron agotamiento, dejó los departamentos de emergencia y las unidades de cuidados intensivos por puestos menos estresantes o se jubiló anticipadamente. Muchas enfermeras más jóvenes optaron por asignaciones lucrativas de viaje. Las enfermeras se enfermaban periódicamente con COVID y tenían que quedarse en casa, lo que aumentaba la presión sobre los centros de atención médica.

El campo de la atención médica representa el 16% de la fuerza laboral total del estado, y las enfermeras y auxiliares de enfermería certificados tienen una gran demanda. A finales de 2020, el Estimación del Consejo de la Fuerza Laboral del Gobernador la fuerza laboral de enfermeras registradas del estado era de aproximadamente 50,000, más de la mitad de las cuales tenían más de 50 años. Había una “escasez significativa” en los trabajadores de la salud, informó el consejo, estimando una necesidad anual de 3,000 nuevas enfermeras registradas y 2,500 vacantes para enfermeras certificadas asistentes

Han pasado casi dos años desde ese informe. En ese momento, las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos acababan de superar las 200.000. Hoy, ese número es más de 1 millón. Semanas atrás, el Cirujano General de EE. UU. emitió un aviso sobre el agotamiento de los trabajadores de la saludadvirtiendo que “la capacidad del público para obtener atención preventiva de rutina, atención de emergencia y procedimientos médicos” está en riesgo.

“Enfermeras de la UCI, dedicadas a urgencias, incondicionales, que lo han sido desde siempre: COVID las acaba de quemar”, dijo Beth Beckman, directora de enfermería de Yale New Haven Health. “Estas enfermeras que nunca habrían soñado con dejar su práctica, porque eso es lo que hacen y quiénes son, ahora se están mudando a entornos ambulatorios o… áreas donde pueden trabajar de 9 a 5 y pueden crear un respiro físico y emocional para ellas mismas. ”

Esas enfermeras han dejado vacantes en áreas críticas.

“Tenemos que hacer algo para aumentar la tubería”, dijo Beckman.

Tal como está, ese “canal” para las enfermeras de Connecticut es demasiado estrecho.

Sherri Dayton, enfermera registrada y líder de la división de atención médica dentro de la Unión AFTdijo que con enfermeras experimentadas que eligen trabajos itinerantes, telemedicina o el horario constante de un consultorio médico o un centro quirúrgico, los centros de cuidados agudos tienen que reclutar principalmente a recién graduados.

“En realidad, son solo las nuevas enfermeras residentes que salen de la escuela las que están solicitando”, dijo.

Y no hay suficientes de ellos.

Eso no es por falta de interés. Los colegios y universidades del estado carecen de la capacidad para satisfacer las necesidades de la fuerza laboral de la industria y el nivel de interés de los estudiantes. El año pasado, 13,175 solicitantes calificaron para asistir a los programas de RN en Connecticut, pero solo hubo lugar para 2,992. De los aceptados, se inscribieron 2.781.

Marcia Proto, directora ejecutiva del Centro para la Fuerza Laboral de Enfermería de Connecticut, dijo que otra escasez está exacerbando la escasez de enfermeras: la falta de instructores.

“La facultad es primordial, porque si no tenemos personas para enseñar, no importa cuántas personas tengamos queriendo ir a la escuela”, dijo.

A principios de este año, CCNW encuestó a las escuelas de enfermería del estado y descubrió que necesitarían más de 300 profesores y personal adicional en todo el estado para ampliar la capacidad en un 20 % en tres años. Y eso fue solo para los programas de RN de pregrado de pregrado.

“La escasez es la peor que he visto en más de 19 años que he estado trabajando en el cuidado de la salud en Connecticut”, dijo.

Aún así, para las enfermeras que podrían estar interesadas en la transición a la docencia, la decisión a menudo no tiene sentido desde el punto de vista financiero, dijo Dayton.

“Vas a la escuela para obtener tu maestría en educación de enfermería, y luego ganas casi lo que ganarías como enfermera de cuidados intensivos en el hospital, pero ahora tienes una deuda de $40,000”, dijo. “¿Quién quiere hacer eso?”

Incluso si las escuelas de Connecticut tuvieran la facultad y los recursos para agregar vacantes en sus programas de RN y Enfermera Práctica Licenciada, todavía habría cientos de graduados cada año que aceptarían trabajos en otros estados.

“Todos van a muchos lugares diferentes”, dijo Levesque, graduada de UConn, y mencionó a California, Florida y Carolina del Norte entre los destinos de sus compañeros de clase.

Levesque creció en Massachusetts y dijo que espera trabajar en Boston.

“Siempre he sentido una especie de deseo de volver allí, porque ahí es donde está mi familia, y ahí es donde ha estado la mayor parte de mi vida”, dijo.

Los legisladores estatales tomaron varias medidas para reforzar la fuerza laboral de atención médica del estado durante la sesión legislativa de este año. Té proyecto de ley de presupuesto anual incluyó fondos para el pago de matrícula y vivienda para trabajadores de la salud, así como bonificación de “pago premium” para aquellos que trabajaron durante el punto álgido de la pandemia. Nueva legislación ampliar los servicios de salud mental se espera que cree más oportunidades para las enfermeras en esos campos. Los proyectos de ley de salud mental también ampliaron el pago de préstamos para esos trabajadores.

y el Proyecto de Ley del Senado 251, firmado en ley 22 de mayo, pide a la Oficina de Estrategia de la Fuerza Laboral que amplíe los programas académicos de atención de la salud, desarrolle el aprendizaje a distancia, en el trabajo y otras oportunidades de educación sobre la atención de la salud para las personas que buscan cambiar de carrera, y para reclutar y retener a personas dentro de las poblaciones desatendidas para la salud. carreras de cuidado. El plan para ese programa vence el 1 de enero. 1, 2024.

“Mucho de lo que tratamos de lograr fue tratar de hacer frente a una necesidad que es inmediata y urgente, pero también reconocer que algunas de estas cosas no se pueden arreglar de la noche a la mañana”, dijo el representante. Jonathan Steinberg, D-Westport, copresidente del Comité de Salud Pública.

Steinberg dijo que el trabajo no ha terminado.

“No recibimos todo lo que pedimos”, dijo, “y también queremos probar algunos programas, pilotos o experimentos que han tenido éxito a nivel local. … Ese es el tipo de cosas que esperamos volver a visitar en los próximos años”.

Algunos de los sistemas de atención médica del estado están financiando sus propios programas para desarrollar la futura fuerza laboral. Yale New Haven Health planea gastar más de $7 millones durante los próximos cuatro años para mejorar los programas en la Universidad de Fairfield, el Colegio Comunitario Gateway, la Universidad de Quinnipiac y la Universidad Estatal del Sur de Connecticut, con el objetivo de educar más de 500 nuevas enfermeras adicionales.

Kimberlee Richard, vicepresidenta de servicios de atención al paciente en Griffin Health, dijo que Griffin se está asociando con escuelas secundarias en Naugatuck Valley para ofrecer capacitación de “currículum dual”, en el aula y en entornos clínicos, para que los estudiantes puedan comenzar a trabajar en varios roles de asistente certificado al graduarse. de la escuela secundaria.

Aún así, a medida que la población del estado envejece y se espera que más trabajadores de la salud se jubilen, se unirán a las filas de otros jubilados que necesitan atención médica, lo que podría agravar aún más las necesidades de la fuerza laboral de atención médica del estado.

Reclutar y capacitar a la próxima generación de enfermeras y trabajadores de la salud es solo una parte de la solución, dicen los líderes de la industria. La otra parte es prevenir el agotamiento entre las personas establecidas en el campo.

Stephanie McGuire, quien dirige las relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de Connecticut, dijo que gran parte del enfoque de la organización durante la sesión legislativa de este año fue “estabilizar la fuerza laboral”. Eso significa asegurarse de que las enfermeras encuentren la carrera gratificante y valiosa, especialmente después de lo que han pasado en los últimos dos años, dijo.

“Es mucha reconstrucción”, dijo McGuire. Así como la pandemia ha llevado a otras profesiones a imaginar nuevos modelos de trabajo, los profesionales de enfermería están “tratando de recrear la nueva norma”, dijo. CNA ha realizado foros y audiencias en línea para tratar de conectarse con enfermeras nuevas y recopilar ideas para evitar el agotamiento. “Creo que nos corresponde a nosotros mantener lo que hemos aprendido durante este tiempo”, dijo McGuire.

El año pasado, el estudiante de tercer año en ascenso de UConn, Zaheer Turtem, se desempeñó como “mentor de piso” en la Comunidad de Aprendizaje de Enfermería de UConn, ayudando a los estudiantes de primer año a hacer amigos, establecerse y sentirse cómodos con la rigurosa experiencia académica.

Esa camaradería es importante. A menudo, los estudiantes que no son de enfermería les preguntan por qué seguirían una profesión tan estresante, a menudo desordenada, Turtem y sus compañeros de clase tienen respuestas listas.

“Se trata de ayudar a la gente”, dijo Turtem. “Se trata de comprender su privilegio como una guía para los pacientes a lo largo de su proceso de atención médica”.

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Turtem comenzó como estudiante de premedicina en UConn, pero cambió a enfermería. La urgencia de la pandemia lo hizo ansioso por ayudar.

“De la forma en que lo vi, la escuela de enfermería era una forma de ingresar rápidamente al campo, en lugar de esperar a que la escuela de medicina sucediera”, dijo.

Muchos jóvenes en Connecticut han sentido un llamado similar durante los últimos dos años. Este otoño, la escuela de enfermería de UConn está lista para recibir a su clase entrante más grande de la historia. Desde el comienzo de la pandemia, solicitudes de pregrado a UConn han subido un 25%.

Connecticut State Universities se ha expandido de 61 graduados de sus programas de licenciatura en enfermería en 2010-11 a casi 340 el año pasado. Los colegios comunitarios del estado de Connecticut capacitan cada año a aproximadamente 1600 estudiantes más en campos relacionados con la enfermería y la atención al paciente.

Y la Universidad del Sagrado Corazón en Fairfield acaba de otorgar títulos a su primera cohorte de graduados de un programa acelerado de licenciatura en enfermería de 15 meses, disponible para estudiantes que ya tienen una licenciatura en otra disciplina.

Joan Palladino, profesora de enfermería y decana interina de la Escuela de Estudios Profesionales de la Universidad Estatal de Western Connecticut, dijo que los efectos de la pandemia en la profesión no son del todo negativos. Al observar a los estudiantes en entornos de atención de pacientes, “el nivel de entusiasmo fue tremendo”, dijo.

“Vemos todos los desafíos con la enfermería en los últimos años, y estoy seguro de que de alguna manera alejó a algunas personas”, dijo Palladino. “Creo que atrajo a otras personas”.

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