La crisis de salud mental que aflige a la juventud estadounidense exige reformas en el sistema de salud

Las estadísticas son sombrías. Los tiempos de espera promedio para la evaluación inicial, la terapia en curso y los servicios de medicamentos son todos más largo para los niños que para los adultos. Mientras que un adulto normalmente puede esperar 12,7 semanas para la terapia, un niño puede retrasarse más de 15 semanas.

Mientras tanto, la ideación suicida en los jóvenes ha ido en constante aumento desde 2009; el suicidio es el segunda causa de muerte en niños entre 10 y 14 años de edad. La salud mental de los jóvenes estadounidenses se ha ido deteriorando durante años, pero la pandemia de COVID-19 empeoró mucho la crisis. Millones de niños han sufrido el aislamiento social provocado por el cierre de escuelas y la pérdida de seres queridos a causa de la enfermedad, lo que ha empeorado la brecha entre la demanda y la oferta de servicios de salud mental.

El problema visualmente más llamativo dentro de la atención de la salud mental de niños y adolescentes es la falta de camas para pacientes hospitalizados. Un lunes de marzo, había 503 adultos y 247 niños esperando camas en instalaciones psiquiátricas en todo Massachusetts. Más camas en instalaciones psiquiátricas significarían que los niños vulnerables no tendrán que pasar otra noche internados en una sala de emergencias.

Pero las camas adicionales no llegarán a la raíz del problema a menos que la cantidad de personas que ingresen al campo de la salud conductual de niños y adolescentes, incluidos, entre otros, psiquiatras, enfermeras, consejeros, trabajadores sociales y psicólogos, coincida con el número cada vez mayor número de niños que necesitan cuidados.

Incluso cuando los hospitales luchan por reclutar médicos y profesionales, más se están yendo. Por cada 10 médicos ambulatorios que ingresar clínicas de salud mental, 13 médicos ambulatorios se van. Atender a los niños en clínicas ambulatorias es crucial: satisfacer sus necesidades de salud mental a tiempo puede evitar que tengan que soportar el internamiento más tarde.

razón principal para los proveedores que se van es salarios bajos y beneficios por una mayor carga de trabajo. La atención de la salud mental de los adolescentes involucra sistemas completos de atención, comenzando con el niño y extendiéndose a su escuela, familia, maestro, terapeuta y comunidad.

“Debido a que nuestra cultura no valora la atención de la salud mental y los reembolsos se establecen de una manera que refleja nuestra cultura, observamos a las personas que se queman y se van”, dijo la Dra. Patricia Ibeziako del Boston Children’s Hospital. El hecho de que las aseguradoras no valoren adecuadamente los servicios de salud mental para pacientes ambulatorios lleva a los médicos a abandonar el campo o a trabajar de forma privada, lo que los hace menos accesibles.

Otra preocupación de los psiquiatras en Boston es que las compañías de seguros, que tienen el máximo poder para autorizar diferentes modelos de atención para los niños, no conocen bien las necesidades de salud mental de los niños.

Tan engorroso como es la autorización para un procedimiento médico de rutina, es significativamente más complicado demostrar la importancia de los diferentes métodos de atención conductual, como la terapia ambulatoria intensiva, la terapia de grupo virtual o los terapeutas conductuales dialécticos a las compañías de seguros.

La salud mental, especialmente en los niños, fue ignorada durante siglos a medida que aumentaba el estigma contra las enfermedades mentales. Ahora que los políticos se están poniendo al día, también harían bien en considerar que niños de color y los jóvenes LGBTQ sufren a tasas aún más altas, y que la cantidad de proveedores de atención de salud mental de color tampoco está creciendo lo suficientemente rápido.

Ha habido progreso en Beacon Hill, pero puede que no sea suficiente y ciertamente no es lo suficientemente rápido.

La Legislatura ha destinado parte del dinero del programa federal de estímulo COVID a la salud mental, y el año pasado el Senado de Massachusetts aprobó su Ley ABC 2.0 de Salud Mental. Té Actuar pone más fuerza en el requisito de que los proveedores de salud mental y atención primaria sean financiados a las mismas tarifas por el mismo servicio; elimina los requisitos de autorización previa para el tratamiento agudo; y exige que la cobertura de seguro para la atención de la salud mental sea igual a la cobertura de seguro para otras afecciones médicas. La Cámara de Representantes debería abordar urgentemente esta legislación.

Luego está el Acto de Prosperidad, la legislación de salud conductual basada en la escuela que requiere que las escuelas públicas exijan educación de salud física y mental apropiada para la edad de todos los estudiantes. También está pendiente de aprobación en la Cámara.

Por último, está el impulso del gobernador Charlie Baker para mejorar el acceso a la atención médica: este proyecto de ley requiere que los proveedores y las aseguradoras aumenten el gasto en atención primaria y salud conductual en un 30 por ciento durante los próximos tres años.

Todas las propuestas tienen alguna superposición políticas Pero cualquier legislación que surja de los diversos planes presentados en Beacon Hill sería una mejora sobre un sistema de atención médica que ha dejado a demasiados niños en crisis.


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