La crisis climática y la mala planificación del gobierno son los culpables de las inundaciones en Pakistán

Pakistan floods

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Las inundaciones han afectado a las cuatro provincias de Pakistán.

MAHANDRI, Pakistán – El pueblo de Mahandri fue una vez una escala escénica para los turistas que visitaban el valle de Kaghan en la provincia paquistaní de Khyber Pakhtunkhwa, pero las recientes inundaciones repentinas han destruido la mayor parte de su infraestructura.

Las inundaciones del monzón mataron a unas 14 personas, arrastraron cinco restaurantes, las 30 tiendas en el mercado local y destruyeron la infraestructura de salud en la aldea, que se encuentra en el río Kunhar. El río nace en los glaciares del valle de Kaghan, y el derretimiento del hielo se ha sumado al diluvio.

“El costo estimado de los daños comerciales y domésticos en el área supera los 600.000 dólares”, dijo Babu Ashraf, un concejal local.

El gobierno pakistaní ha anunciado una emergencia nacional y la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres informa que más de 1191 personas han muerto y 33 millones de personas se han visto afectadas en las provincias de Khyber Pakhtunkhwa, Punjab, Sindh y Baluchistán.

Un tercio del país está bajo el agua

Según el Ministro Federal de Pakistán para Cambio climáticoSenadora Sherry Rehman, un tercio de Pakistán está bajo el agua, con lluvias en algunas partes del país casi un 400% más que el promedio.

En una sesión informativa el miércoles, Rehman dijo que Pakistán estaba en “la zona cero de esta catástrofe climática creada por las emisiones de gases de efecto invernadero de los países más ricos”.

Si bien el país necesitaba mejorar su planificación “no construyendo cerca de los cauces de los ríos y mejor drenaje”, no por eso se produjo el diluvio, subrayó: “No se equivoquen, el cambio climático ha provocado esta catástrofe”.

“Las lluvias en Sindh y Baluchistán han superado los promedios de 30 años y se han cobrado más de 1191 vidas, con más de 33 millones gravemente afectados. Se han destruido más de 5000 km de carreteras y 243 puentes, y casi un millón de viviendas han resultado dañadas total o parcialmente”, dijo Rehman.

“Si vamos a reconstruir mejor, honestamente requerirá más de los $ 10 mil millones de los que se habla”, dijo Rehman, y agregó que las temperaturas en la provincia de Sindh habían superado los 53ºC, lo que es “insoportable”.

Anteriormente, Rehman dicho Associated Press que Pakistán tenía la mayor cantidad de glaciares fuera de la región polar, y estos se estaban derritiendo, lo que exacerbaba las inundaciones monzónicas. Pakistán es el hogar de más de 7200 glaciares.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que “los daños a la infraestructura de salud, la escasez de trabajadores de la salud y los suministros de salud limitados están interrumpiendo los servicios de salud, dejando a los niños y las mujeres embarazadas y lactantes en mayor riesgo”.

“Pakistán ya enfrentaba amenazas para la salud, como la COVID-19, el cólera, la fiebre tifoidea, el sarampión, la leishmaniasis, el VIH y la poliomielitis”, dijo Tedros.

“Ahora las inundaciones han provocado nuevos brotes de dengue e infecciones de la piel, infecciones del tracto respiratorio, malaria y más. Además, la pérdida de cultivos y ganado tendrá un impacto significativo en la nutrición y salud de muchas comunidades que dependen de estos recursos. Y se esperan más lluvias”.

Fallos en la planificación del gobierno

Las inundaciones de Pakistán han destruido puentes y otras infraestructuras a lo largo de los ríos.

Sin embargo, algunos también culpan al gobierno de Pakistán por no planificar para las crisis climáticas y por permitir que la construcción altere los caminos naturales de los ríos y los asentamientos humanos en las llanuras aluviales.

Mohammed Hanif, oficial comunitario del distrito en Kaghan, dijo que la mayor parte del daño causado en su provincia de Khyber Pakthunkhwa se produjo en áreas donde el curso de los ríos Sindh, Kabul, Swat y Kunhar ha sido invadido por actividades comerciales.

“La gente ha invadido y construido en los lechos de los ríos y arroyos naturales para obtener beneficios comerciales”, dijo Hanif.

En 2002, la asamblea provincial aprobó una Ley del Río, seguida de una enmienda de 2014 para detener la construcción ilegal, pero esto no se implementó, señaló.

Hanif agregó que Pakistán está en la lista de los diez países más vulnerables a los impactos del cambio climático y necesita una política clara para hacer frente a tales desastres naturales.

“El país ni siquiera cuenta con los departamentos necesarios para hacer frente a este tipo de calamidades naturales”, dijo.

Se necesitan esfuerzos más fuertes de adaptación climática

Personas que han sido desplazadas como resultado de las inundaciones.

Los activistas del cambio climático creen que Pakistán debería adoptar un modelo de gobernanza climática para prevenir tales calamidades. Aftab Alam Khan, CEO de Futuro Resiliente Internacional (RSI)una organización no gubernamental (ONG) que trabaja en el cambio climático en Pakistán, dijo que el país tiene que avanzar hacia el sistema de gobernanza climática porque no puede manejar tales calamidades con una gobernanza ordinaria.

“Se requiere mucha más seriedad en los gobiernos federal, provincial y distrital hacia la adaptabilidad climática”, dijo.

Khan dijo que el gobierno debería aprender de las inundaciones de 2010, que afectaron a 20 millones de personas, y del terremoto de 2005, y mejorar la coordinación entre todos los departamentos.

Al comparar las inundaciones de 2010 con las inundaciones actuales, dijo que las inundaciones de este año fueron más devastadoras y afectaron a más de 30 millones de personas. El daño al ganado en 2010 fue de alrededor de $ 0,27 millones, mientras que hasta ahora ya rondaba los $ 0,7 millones y es probable que aumente.

Alrededor del 45% de los cultivos se habían perdido en algunas áreas, incluido el daño devastador a la cosecha de algodón de la que depende gran parte del PIB de Pakistán, en comparación con el 11% en 2010.

Khan dijo que como Pakistán ha sido marcado entre los diez principales países afectados por el cambio climático, el gobierno tiene que tomar algunas medidas de emergencia y desarrollar un plan nacional de adaptación.

Se avecinan crisis sanitarias

Estas inundaciones pueden provocar enfermedades infecciosas y transmitidas por el agua en charcos de agua estancada en todo el país.

“Las inundaciones ya han comenzado a afectar la salud de las personas y un gran número de personas enfrentan problemas de gastroenteritis, malaria, dengue, mordeduras de serpientes y fiebre tifoidea en las áreas afectadas por las inundaciones”, dijo Khan.

Los expertos en salud también creen que el daño no se detendrá aquí y que las inundaciones traerán desafíos de salud a largo plazo para millones de personas afectadas.

“Con el cambio de temperatura, todo el entorno está cambiando e incluso las enfermedades que estaban bien controladas se están desencadenando nuevamente debido a las condiciones templadas”, advirtió el Dr. Zafar Mirza, experto en salud pública y exministro de salud de Pakistán.

Predijo que las enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea, el cólera, la malaria y el dengue, se propagarán a mediano plazo porque habrá charcos de agua estancada en vastas áreas de tierra en todo Pakistán.

Las imágenes de satélite publicadas el miércoles muestran que el desbordamiento del río Indo ha convertido parte de la provincia de Sindh en un lago de 100 km de ancho. según CNN.

“Si esto no se aborda, causará mortalidad allí”, dijo Mirza. y agregó que, a largo plazo, la falta de alimentos y atención médica haría que las personas fueran más vulnerables a muchas infecciones secundarias.

Mirza dijo que el mayor desafío del gobierno es poner a todos sus departamentos de socorro y rescate en la coordinación y recaudar fondos para llegar al público que sufre las inundaciones.

“También se necesitan recursos financieros y las Naciones Unidas (ONU) han lanzado un llamamiento para ayudar a Pakistán, pero la cantidad es muy pequeña. Se requeriría mucho más”, Mirza.

Alerta de la OMS tras daños en instalaciones de salud

Millones de personas desplazadas por las inundaciones se han quedado sin acceso a la atención médica.

La OMS informó este martes que alrededor de 888 establecimientos de salud habían sido dañados, de los cuales 180 están completamente destruidos, dejando a millones de personas sin acceso a la atención médica.

La OMS desvió campamentos médicos móviles, incluidos equipos que respondieron a la COVID-19, a los distritos afectados, entregó más de un millón de tabletas purificadoras de agua y proporcionó kits de recolección de muestras para garantizar las pruebas clínicas de las muestras para garantizar la detección temprana de enfermedades infecciosas.

“Según una evaluación preliminar realizada por la OMS y los socios humanitarios, el nivel actual de devastación es mucho más grave que el causado por las inundaciones en Pakistán en años anteriores, incluidas las que asolaron el país en 2010”, dijo el Dr. Ahmed Al-Mandhari, Director Regional de la OMS para el Mediterráneo Oriental.

Los brotes de enfermedades en curso en Pakistán, que incluyen diarrea acuosa aguda, dengue, malaria, poliomielitis y COVID-19, se están agravando aún más, particularmente en campamentos y donde las instalaciones de agua y saneamiento han sido dañadas.

“La OMS está trabajando con las autoridades sanitarias para responder rápida y eficazmente sobre el terreno. Nuestras prioridades clave ahora son garantizar un acceso rápido a los servicios de salud esenciales para la población afectada por las inundaciones, fortalecer y ampliar la vigilancia de enfermedades, la prevención y el control de brotes, y garantizar una sólida coordinación del grupo de salud”, dijo la Dra. Palitha Mahipala, representante de la OMS en Pakistán.

El portavoz de la Ministerio de Servicios Nacionales de Salud y ReglamentosSajid Hussain Shah, dijo que estas inundaciones son tiempos de prueba para el país y que el ministerio está haciendo todo lo posible para controlar la propagación de la enfermedad en las áreas afectadas por las inundaciones.

Dijo que aunque la salud es un asunto provincial en el país, pero el ministerio federal se está coordinando con las provincias para brindarles las máximas facilidades.

Shah dijo que se han distribuido más de 600.000 mosquiteros medicados en 22 distritos de Sindh y que se han proporcionado medicamentos por valor de más de 2,5 millones de dólares a las personas afectadas.

“Esta es una gran calamidad y el gobierno no puede recuperarse sin la ayuda de la comunidad internacional”, dijo Shah.

Créditos de imagen: Raúl Rajput, UNOSAT .

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