La Corte Suprema dejó a millones de estadounidenses sin seguro: esto es lo que el Congreso puede hacer para cubrirlos

Por poco 4 millones Los estadounidenses carecen de seguro médico debido a una decisión de la Corte Suprema de 2012 que permitió a los estados optar por no participar en la expansión de Medicaid de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. En las próximas semanas, el Congreso tiene la oportunidad de limpiar el desorden que creó la decisión de la corte.

Para entender lo que el Congreso puede hacer ahora, es útil revisar cómo llegamos aquí. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requería que todos los programas estatales de Medicaid cubrieran a las personas con ingresos de hasta el 138 por ciento de la línea de pobreza (actualmente poco menos de $19,000 por año para una sola persona). Debido a que todos los estados participan en Medicaid, un programa estatal y federal conjunto que brinda seguro médico a personas de bajos ingresos y personas con discapacidades, se esperaba que esta disposición garantizara que todos los estadounidenses pobres y casi pobres tuvieran acceso a un seguro médico asequible.

No resultó así. Un grupo de estados presentó una demanda, argumentando que exigirles que ampliaran Medicaid a este grupo de afiliados era inconstitucionalmente coercitivo. Hubo fuertes argumentos en contra de la posición de los estados, en particular que la participación en Medicaid seguía siendo voluntaria para los estados y que el Congreso había ampliado rutinariamente Medicaid a nuevos grupos en el pasado. Pero la Corte Suprema no estuvo de acuerdo y permitió que los estados optaran por no cubrir a este grupo de bajos ingresos.

Hoy, 12 estados, en su mayoría en el sur, no han ampliado Medicaid, a pesar de que la expansión ordena fuerte apoyo público y el gobierno federal pagaría el 90 por ciento del costo (y más inicialmente). Como resultado, los adultos que no son ancianos por debajo de la línea de pobreza en estos estados, más de la mitad de los cuales son negros o hispanos, generalmente no tienen un camino hacia una cobertura de seguro asequible. Y aunque las personas que se encuentran justo por encima del umbral de la pobreza son generalmente elegibles para la cobertura subsidiada a través de los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, esa cobertura conlleva costos de bolsillo más altos y, hasta hace poco, primas más altas que la cobertura de Medicaid.

Una ironía de la decisión de la corte es que creó un “experimento natural” que ha permitido a los investigadores obtener una imagen notablemente clara de las consecuencias de la expansión de Medicaid al comparar las tendencias en los estados que adoptaron y no adoptaron la expansión. Este trabajo ha encontrado que la expansión de Medicaid aumentó considerablemente cobertura del seguro. Eso, a su vez, mejoró acceso a salud cuidado y, en última instancia, los resultados de salud. En particular, los economistas Sarah Miller, Norman Johnson y Laura Wherry han estimado que las expansiones de Medicaid evitaron alrededor de 19,000 muertes desde 2014 hasta 2017, y ese número seguramente ha seguido creciendo en los años intermedios.

La cobertura de Medicaid prácticamente elimina la exposición a los costos de salud de bolsillo, por lo que las expansiones de Medicaid también han mejorado sustancialmente la seguridad financiera para las familias de bajos ingresos, lo que se ha manifestado en formas tan variadas como mejor acceso al crédito y tasas de desalojo más bajas. Los nuevos afiliados a Medicaid tampoco han sido los únicos beneficiarios. Los hospitales ubicados en los estados de expansión de Medicaid vieron sus cargas de atención no compensadas caer dramáticamente a medida que sus pacientes sin seguro obtuvieron cobertura.

El Congreso podría brindar beneficios similares a los 12 estados reticentes al intervenir y cubrir directamente a los residentes de bajos ingresos de estos estados. La legislación que la Cámara aprobó el otoño pasado ampliaría la elegibilidad para la cobertura del mercado subsidiado a las personas con ingresos por debajo del umbral de pobreza en los estados que no han ampliado Medicaid. Esa legislación también habría asegurado que estos afiliados (y los afiliados justo por encima de la línea de pobreza que ya califican para la cobertura subsidiada del Mercado) fueran elegibles para la cobertura con primas mínimas y costos de bolsillo comparables a los que ofrece Medicaid.

Informes de prensa recientes indican que los demócratas del Congreso están haciendo un esfuerzo final para llegar a un acuerdo sobre un paquete de reconciliación simplificado. Parece haber un amplio acuerdo sobre la inclusión de disposiciones para reducir los precios de los medicamentos recetados, que a su vez podrían utilizarse para financiar medidas que ampliarían la cobertura de seguros y harían que la cobertura fuera más asequible.

Si dicho paquete se lleva a cabo, existe una gran probabilidad de que incluya una extensión de los subsidios de mercado mejorados que el Congreso promulgó en 2021, que está programado para expirar a fines de este año. Este paso tiene una política sólida y una justificación política: ayudaría a preservar las ganancias de cobertura recientesal tiempo que advierte grandes aumentos en las primas, muchos de ellos a cargo de afiliados de ingresos bajos y moderados, que se harán evidentes justo antes de las elecciones de este otoño.

Sin embargo, a menos que el Congreso amplíe simultáneamente la elegibilidad para la cobertura del mercado subsidiado a las personas por debajo del umbral de pobreza en los estados que no han ampliado Medicaid, este paso no haría nada por la mayoría de las personas que quedaron atrás por la decisión de la corte de 2012. Teniendo en cuenta los beneficios comprobados de la cobertura de seguro para la salud y la seguridad financiera de los estadounidenses de bajos ingresos, les debemos algo mejor que eso.

Matthew Fiedler es miembro principal de la Iniciativa para la Política de Salud de USC-Brookings Schaeffer.

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